Vertigini cervicali

Dolore al collo e vertigini

Molte persone provano dolore al collo e vertigini. Può essere difficile dire se le vertigini e il dolore al collo sono collegati o solo coincidenti. Si sa che la posizione del collo è collegata all’equilibrio fin dalla metà del 1800.1 Tuttavia, la relazione precisa tra dolore al collo e vertigini non è stata discussa fino agli anni ’50.

Ryan e Cope2 hanno descritto una sindrome di squilibrio e disorientamento in persone con molte diagnosi diverse del collo, tra cui il trauma cervicale, la spondilosi cervicale o l’artrite cervicale. Hanno chiamato questa sindrome vertigine cervicale. Tuttavia, attualmente usiamo il termine vertigine cervicogenica, poiché la vera vertigine rotatoria è raramente associata a vertigini legate al collo.

Vertigini cervicogeniche (CGD)

La vertigine cervicogenica è una diagnosi difficile e talvolta controversa perché non esiste un singolo test diagnostico per confermare che sia la causa della vertigine3. I clinici possono impiegare del tempo per escludere sistematicamente altre cause di vertigini prima che venga confermata una diagnosi di vertigini cervicogeniche. 3,4

Sintomi

Le persone con vertigini cervicogeniche tendono a lamentare vertigini o disorientamento generale (una sensazione di movimento di sé o dell’ambiente) che è spesso peggiore durante i movimenti della testa o dopo aver mantenuto certe posizioni del collo per molto tempo. I capogiri o le vertigini di solito si verificano durante o subito dopo aver sperimentato il dolore al collo, la rigidità e/o la diminuzione dell’ampiezza del movimento del collo. Può essere accompagnata da un mal di testa occipitale (parte posteriore della testa) ed esacerbata dai movimenti della testa, non dall’attività fisica o cognitiva. Spesso le vertigini diminuiscono man mano che il dolore al collo diminuisce. I sintomi di solito durano da minuti a ore.

Le persone con vertigini cervicogeniche possono anche lamentarsi di uno squilibrio generale, che può aumentare con i movimenti della testa o il movimento nell’ambiente. Si ritiene che le vertigini cervicogeniche non siano comuni.

Diagnosi

Non essendoci un singolo test per le vertigini cervicogeniche, la diagnosi è considerata una diagnosi di esclusione3. Pertanto, sono necessarie un’anamnesi e una valutazione medica approfondite perché i sintomi sono simili ad altre cause di vertigini. Una valutazione approfondita del collo è anche importante.

I fornitori di assistenza sanitaria devono escludere altre condizioni che possono causare vertigini, comprese le condizioni mediche (come una condizione cardiaca), farmaci, condizioni neurologiche (come commozione cerebrale o ictus), o vestibolare (orecchio interno) disturbi (come la vertigine posizionale parossistica benigna). I test clinici o di laboratorio possono essere utilizzati per testare i sistemi vestibolari periferici e centrali. Tutti i risultati dei test devono essere confrontati con la storia del paziente e i sintomi presentati per determinare se sono collegati5,6.

Le vertigini cervicali spesso si verificano come risultato di una lesione al collo, come un colpo di frusta, o un trauma cranico, come una commozione cerebrale, che può anche ferire il cervello o l’orecchio interno.4,7 Gli operatori sanitari devono determinare quali test clinici, di laboratorio o di imaging sono necessari per determinare la diagnosi3. I medici fanno questi test per determinare se le vertigini sono causate da lesioni al sistema vestibolare, al cervello o al collo (o a volte da una combinazione). Questo è un processo difficile che può richiedere tempo e può comportare la ricerca del parere di più di un fornitore, soprattutto se la persona ha a che fare con più di una diagnosi.

Si pensa che le vertigini cervicali derivino da un disallineamento sensoriale tra le informazioni somatosensoriali (la parte del sistema sensoriale che si occupa della sensazione cosciente di tatto, pressione, dolore, temperatura, posizione, movimento e vibrazione, che derivano dalla pelle, dai muscoli, dalle articolazioni e dalla fascia del collo/spina cervicale) e l’input dagli occhi e dall’orecchio interno (il nostro sistema di equilibrio). 12.

Un passo importante per determinare il giusto piano di trattamento è fare una diagnosi accurata.

Trattamento

La maggior parte dei pazienti con vertigini cervicogeniche migliora con un trattamento appropriato del collo11. Purtroppo i massaggi al collo da soli raramente funzionano nel risolvere le vertigini con il dolore al collo. Diversi studi hanno riportato che circa il 75 per cento dei pazienti migliora con il trattamento conservativo del collo, come mobilizzazioni dolci, esercizi e istruzioni per una corretta postura e posizionamento del collo8-10,11. Per altri pazienti, il trattamento richiede sia il trattamento del collo che la terapia vestibolare. Gli esercizi di riabilitazione vestibolare devono essere personalizzati per affrontare i problemi riscontrati nella valutazione e possono includere esercizi per gli occhi, esercizi di equilibrio, passeggiate, o esposizione graduata a movimenti del collo o ambienti che rendono i pazienti vertigini4, 11.

Sommario

La vertigine cervicale è una sindrome di dolore al collo accompagnato da vertigini. Questa diagnosi è fornita una volta che tutte le altre cause di vertigini sono state escluse.

Le vertigini cervicali di solito si risolvono con il trattamento del problema del collo, ma possono anche richiedere la riabilitazione vestibolare per la completa risoluzione dei sintomi. In generale, la prognosi per i pazienti con vertigini cervicogeniche è buona, con la maggior parte dei pazienti con miglioramento dei sintomi del collo, mal di testa, equilibrio, vertigini e qualità della vita11.

Autore: Diane M. Wrisley, PhD, PT, NCS, con modifiche di Nicole Acerra, PhD, BScPT, BA e Amy Downing, PT

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