Venezuela – Fiumi

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L’Orinoco è di gran lunga il più importante dei più di 1.000 fiumi del paese. Scorrendo per più di 2.500 chilometri verso l’Atlantico dalla sua sorgente negli altipiani della Guiana al confine brasiliano, l’Orinoco è l’ottavo fiume più grande del mondo e il più grande del Sud America dopo il Rio delle Amazzoni. La sua portata varia sostanzialmente in base alla stagione, con l’alto livello dell’acqua in agosto che supera di ben tredici metri i livelli bassi di marzo e aprile. Durante i periodi di acqua bassa, il fiume sperimenta alte e basse maree per più di 100 chilometri a monte di Ciudad Guayana.

Per la maggior parte del corso dell’Orinoco, la pendenza è leggera. A valle delle sue sorgenti, si divide in due; un terzo del suo flusso passa attraverso il Brazo Casiquiare (Canale Casiquiare) in un affluente del Rio delle Amazzoni, e il resto passa nel canale principale dell’Orinoco. Questo passaggio permette alle navi con pescaggio ridotto di navigare dal basso Orinoco al sistema del Rio delle Amazzoni dopo aver scaricato e ricaricato su entrambi i lati di due cascate sull’Orinoco lungo il confine colombiano.

La maggior parte dei fiumi che nascono nelle montagne del nord scorrono verso sud-est fino al Río Apure, un affluente dell’Orinoco. Dalle sue sorgenti, l’Apure attraversa i llanos in direzione generalmente orientale. Pochi fiumi sfociano in esso dalla regione mal drenata a sud del fiume e gran parte di questa zona vicino al confine colombiano è paludosa.

L’altro grande fiume venezuelano è il Caroní a scorrimento veloce, che ha origine negli altipiani della Guiana e scorre verso nord nell’Orinoco a monte di Ciudad Guyana. Il Caroní è capace di produrre tanta energia idroelettrica quanto qualsiasi altro fiume in America Latina e ha contribuito significativamente alla produzione di energia elettrica della nazione. L’elettricità generata dal Caroní fu uno dei fattori che incoraggiarono l’industrializzazione della parte settentrionale degli altipiani della Guiana e della bassa valle dell’Orinoco.

Il Lago di Maracaibo, il più grande lago dell’America Latina, occupa i 13.500 chilometri quadrati centrali della pianura di Maracaibo. Le rive basse e paludose del lago e le aree sotto il lago stesso contengono la maggior parte dei ricchi depositi di petrolio del Venezuela. Il lago è poco profondo, con una profondità media di dieci metri, e separato dai Caraibi da una serie di isole e banchi di sabbia. Nel 1955 un canale di 7,5 metri è stato tagliato attraverso i banchi di sabbia per facilitare la navigazione tra il lago e i Caraibi. Il canale permette anche all’acqua salata di mescolarsi con l’acqua dolce giallastra del lago, rendendo le parti settentrionali salmastre e inadatte per bere o irrigare.

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