Un orso potrebbe sopravvivere solo con il miele?

Naturalish

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Oct 9, 2017 – 6 min read

Foto reale, non manipolata.

La dieta di Winnie the Pooh non è un gran segreto: gli piace il miele, e molto.

E sapete una cosa? Gli sta servendo bene. Pooh vive un’esistenza così deliziosa che nessuno ha davvero il diritto di lamentarsi. Tuttavia, se stai leggendo un classico di A. A. Milne, è possibile che un po’ di scienza autentica e reale possa aiutare a rispondere a una domanda comune sul peculiare stile di vita di Pooh: “Gli orsi mangiano davvero il miele?”

Che gli va nei capelli!

Su questo punto, sì, certamente. Ma questo fatto potrebbe portare rapidamente ad una linea di domanda molto più appiccicosa:

“Potrebbe un orso mangiare solo miele?”

Bene ora.

L’Orso Winnipeg della “vita reale”.

Prima di tutto, dobbiamo chiarire alcuni dettagli. Pooh non è un orso qualsiasi, è ispirato a un vero orso nero degli anni ’20. Questo sarà il nostro punto di riferimento per determinare quali comportamenti dell’orso sono effettivamente sostenibili. Le diete degli orsi neri non sono del tutto coerenti; variano in base all’età, al sesso e soprattutto al periodo dell’anno. Durante il letargo (naturalmente) l’assunzione giornaliera di cibo dell’orso è inesistente, mentre il corpo brucia ancora circa 4.000 calorie al giorno, nei mesi che precedono l’inverno, la loro dieta giornaliera può arrivare a 20.000 calorie. Wild.

Per semplicità, e per dare a Pooh il beneficio del dubbio, mettiamolo all’estremità inferiore di un giorno medio primaverile: 5.000 calorie. Pooh è comunque un tipo relativamente sedentario, non posso immaginare che il suo corpo sia molto stressato.

Per quanto riguarda le api. Come riferito sopra: sì, gli orsi mangiano il miele, ma non è solo il miele ad offrire nutrimento. Il mio apprezzamento va all’Alaska Department of Fish and Game:

Q: Gli orsi mangiano il miele?

A: Sì. Gli orsi amano il miele e sono attratti dagli alveari. Ma a differenza di Winnie the Pooh, gli orsi non mangiano solo miele. Consumano anche le api e le larve all’interno dell’alveare, che sono una buona fonte di proteine. Sia gli orsi bruni che quelli neri fanno razzia di alveari.

“A differenza di Winnie the Pooh”, eh? Beh, questo non è del tutto chiaro; mentre Pooh orda il suo Fort Knox privato di miele, non ero del tutto sicuro che fosse il suo unico tesoro nato dalle api.

Come… forse questo è un grido di aiuto.

Il miele in sé è fondamentalmente solo un sistema di stoccaggio dello zucchero per le api per convertire il nettare in catene di zucchero più semplici e conservare il cibo energetico per stagioni più impegnative. Il resto dell’alveare – favo, larve o le stesse api – sarebbe una migliore fonte di proteine e un pasto molto più completo. Ma Pooh non funziona così.

Le api sono la parte più sana!

SPUTA LE API! Che orso sciocco. Inoltre, suppongo che il suo atteggiamento sia dichiarato abbastanza chiaramente nel testo: “L’unica ragione per essere un’ape è fare il miele. E l’unica ragione per fare il miele è per poterlo mangiare.”

Quindi Pooh mangia solo il miele, il che è meno che ideale ma possiamo comunque lavorarci. Il miele stesso offre 64 calorie per cucchiaio, e con una piccola conversione metrica, possiamo calcolare che per soddisfare la dieta di 5.000 C/giorno dell’orso nero, Pooh dovrebbe assumere solo 1,16 litri di miele al giorno. In realtà, questo è abbastanza ragionevole, considerando che ne mette manciate in bocca come un animale del cavolo.

Ora, a questo punto voglio chiarire che lo scopo di questo blog non è quello di dimostrare o confutare la legge naturale della narrativa per bambini. Sarebbe strano. Invece, mi piace cercare modi per imparare la biologia attraverso i media, anche qualcosa di benigno come l’orso Pooh. Fin qui tutto bene.

Detto questo, c’è una domanda più grande a portata di mano. Se Pooh ha bisogno di 1,16 litri di miele al giorno… C’è almeno abbastanza miele nel “Bosco dei Cento Acri” per farlo andare avanti?

All’inizio pensavo che la risposta dipendesse dalla quantità di alveari che potevano stare in un’area chiusa di cento acri (la risposta è… un sacco, in realtà) ma si scopre che la logica è molto più complessa. La produzione di miele per area in realtà non dipende solo dal numero di alveari, ma dalla quantità di polline e – più criticamente – dal tipo di piante da fiore che si trovano a distanza di volo. Non importa se ci sono decine o centinaia di alveari se non c’è il giusto tipo di vegetazione.

Scienza del miele: è una cosa.

Abbiamo calcolato che Pooh avrebbe bisogno di 1,16 L di miele al giorno, che è equivalente a poco meno di 425 L per l’intero anno. Con una densità di 1,42 g/mL, ciò equivale a circa 600 kg di melma dorata. Orso pesante.

Ora, usando un pratico riferimento, possiamo iniziare. Su un terreno di cento acri (che si converte in circa 40 ettari), c’è una grande varietà di produzione di miele attraverso diverse specie di piante. Al massimo c’è l’abete rosso, che permetterebbe alle api di produrre 16.000 kg di miele a stagione. All’altra estremità dello spettro, però, con piante come il prugno o il melo o il grano saraceno che hanno una produzione di polline inferiore, le api in un bosco di cento acri producono solo… rullo di tamburi per favore… 1.200 kg.

Anche con il peggior tipo di vegetazione possibile, le api locali potrebbero produrre almeno il doppio del miele di cui Winnie the Pooh avrebbe bisogno per durare tutto l’anno.

Phew.

Quindi, tecnicamente, questa immagine è biologicamente precisa. Per ora.

C’è tutta una serie di altre variabili che ho considerato di ricercare. La produzione di miele varia a seconda della temperatura, del tempo e della produttività delle api, ma in qualunque modo io la tagli, la dieta di Pooh sembra essere ben all’interno di tutte le stime ragionevoli. Un orso può definitivamente mantenersi (ipoteticamente) con il miele prodotto in un terreno di cento acri. Tranne che per una cosa…

C’era una piccola ricerca che mi ha colpito: il territorio medio dell’orso nero varia tra le 2,5 e le 10 miglia quadrate, che a un certo punto sembrava rilevante per la mia inchiesta sul miele, ma è finita sul pavimento della stanza di taglio. Comunque, se facciamo un po’ di conversione, arriviamo a un territorio tra i 1.600 e i 6.400 acri.

Cosa?

Questo è praticamente Pooh nel bosco dei cento acri. Ricorda quella faccia.

Il bosco è troppo piccolo! Se Pooh ha solo cento acri per vagare libero, è limitato a meno del 5% del suo territorio naturale. Inoltre, ha una tigre (credo) e qualche canguro con cui competere. Anche se la sua dieta a base di solo miele è stata verificata, Pooh è ancora intrappolato in un piccolo appezzamento di terreno appena sufficiente a mantenerlo sano di mente.

Dimentica la dieta, Orso Pooh, hai bisogno di una casa più grande.

Alla fine, siamo giunti a una conclusione scioccante: che Winnie the Pooh sta probabilmente diventando pazzo. Non c’è da stupirsi che mangi solo zucchero e non indossi i pantaloni. Amo le classiche storie di Pooh e dei suoi amici come chiunque altro, ma posso davvero approvare un tale grado di crudeltà sugli animali?

Sì, per ora. Dopotutto è finzione. Ma se mai incontrerete un ricco e zelante zoologo che sogna di ricreare il suo bosco d’infanzia preferito, passate questo articolo e per favore, per il bene degli orsi neri di tutto il mondo, insistete perché gli dedichi da 1.600 a 6.400 acri di spazio adeguato.

E date a quell’orso qualche dannata proteina.

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