The Complete Food Lover’s Guide to Catania

Il sesto giorno, quando ebbe finito il suo lavoro, felice di aver creato tanta bellezza, Dio prese la terra con entrambe le mani e la baciò. Il luogo dove posò le sue labbra, è la Sicilia. (Renzo Barbera)

Sicilia bedda

La Sicilia è davvero un paradiso terrestre. È un luogo il cui clima mite e il suolo vulcanico hanno reso così fertile che l’isola sembra invasa dai prodotti più perfetti. Anche in inverno, si è inseguiti dalla fragranza degli agrumi le cui sfumature arancioni e gialle aumentano e riecheggiano il colore del sole. Non sono un poeta, ma è difficile non scrivere poeticamente di quest’isola: anche se tutta la poesia del mondo non basterebbe a descriverla.

In Sicilia si mangia bene

In Italia si mangia bene ovunque. Ma chiedete a qualsiasi italiano dove in Italia si mangia bene e nove su dieci di loro diranno: ‘Sicilia’. Tutte le regioni italiane hanno specialità locali, alcune delle quali si trovano solo lì. Ma la lista delle specialità locali in Sicilia è così vasta che sembra che abbiano inventato la parola. E cambiano drasticamente da città a città.

Prodotti freschi siciliani.

Catania

Catania è la seconda città più grande della Sicilia dopo la capitale, Palermo. Si trova sul lato opposto dell’isola e sembra volgere orgogliosamente le spalle a quella città, guardando malinconicamente verso la Grecia, da dove provenivano i fondatori della maggior parte delle città siciliane orientali. Occupa lo spazio tra il mare e l’Etna – conosciuto localmente come ‘a Muntagna o ‘u Mungibeddu – uno dei vulcani più attivi del mondo.

‘a Muntagna in un giorno moderatamente attivo.
La cattedrale di Sant’Agata nel centro di Catania.

Una città vulcanica

Oltre alla realtà, si vedono ovunque prove della presenza dell’Etna. Molti degli edifici, così come le stesse pietre del marciapiede sono fatte di tufo, la roccia vulcanica. Anche l’emblema della città, un’antica statua di un elefante – conosciuta localmente come ‘u Liotru – oggi posta nella piazza fuori dalla cattedrale, è fatta di roccia vulcanica nera. E naturalmente la sabbia e la cenere del vulcano hanno reso la zona estremamente fertile.

‘u Liotru un’antica statua vulcanica di un elefante che è il simbolo di Catania da circa 800 anni.

FoodieCatania

Catania è una destinazione ideale per i buongustai. Ha due favolosi mercati, la Fera o Luni in Piazza Carlo Alberto e la pescheria. Quest’ultimo vende non solo pesce ma anche verdure, carne, formaggio e cibo di strada. Italso ha alcuni splendidi ristoranti, gelaterie, bar e venditori di street food.

Cedri, gli agrumi originali, al mercato di Catania.
Pesce in vendita alla pescheria di Catania.

Ci sono numerose specialità tipiche di Catania e che non si trovano, per esempio, a Palermo che ha una sua ricca tradizione culinaria, a cominciare naturalmente dai cannoli. Se non diversamente specificato, la seguente lista è di specialità specificamente catanesi, tutte da provare se si visita.

Street Food

Arancini

In Italia c’è confusione se le famose palle di riso siciliane siano femminili (arancine) o maschili (arancini). In Sicilia non c’è alcun dubbio: a Palermo sono femminili e a Catania maschili. Hanno anche un aspetto diverso. Le arancine sono rotonde come le arance da cui prendono il nome; gli arancini hanno una punta in cima, come l’Etna – o come mi è stato detto da un catanese, come qualcosa di elsemminile e appuntito.

Nel caso tu non lo sappia, gli arancini sono palline di riso, fritte nel pangrattato, con vari ripieni al centro. Il più tradizionale è il ragù, ma esistono altre combinazioni (la mia preferita è il pistacchio).

Vuoi provarli? Serafino Arancini Espressi è un popolare negozio di arancini proprio nel centro di Catania.

Questo è sicuramente un arancino con la o

Cartocciata

A Catania li vedi ovunque. Consistono in rotoli di pasta ripieni di mozzarella, prosciutto cotto e olive. I ripieni spuntano da ogni estremità della pasta, promettendo un boccone delizioso ad ogni morso.

Cartocciata a destra e cipollina a sinistra.

Cipollina

CIpollina differisce dalla cartocciata in due modi. In primo luogo, è fatta con pasta sfoglia, e in secondo luogo, come suggerisce il nome, ha le cipolle oltre alla mozzarella, al prosciutto e ai pomodori (cipolla significa cipolla). La cipolla aggiunge al piatto un sapore più ricco, pieno e leggermente piccante, ed è per questo che è il mio preferito.

Vuoi provarle? La Pasticceria Mantegna vende ottime cartocciate e cipolline e molto altro ancora.

Una bella cipollina sfogliata

Cheese

Pecorino pepato

Questo è un formaggio di pecora duro con grani di pepe nero al suo interno. Questo aggiunge un tocco piccante (per non parlare della croccantezza) che si abbina perfettamente al formaggio dalla consistenza morbida.

Pecorino pepato (centro)

Caciotto a pera

Sono rimasto un po’ deluso nello scoprire che questo formaggio non contiene pera ma prende il nome dalla forma, che ricorda quel frutto. Assomiglia un po’ al caciocavallo ma ha un sapore più delicato.

Caciotto a pera

Ricotta infornata

La ricotta assume un colore giallo e un sapore più intenso che si abbina bene al vino da dessert. C’è una controversia se usare questo formaggio o la ricotta salata con la Pastaalla Norma.

Vuoi provarli? Il mercato intorno alla zona della pescheria di Catania è pieno di bancarelle di formaggi locali di alta qualità.

Pasta

Pasta alla Norma

Il compositore Vincenzo Bellini (1801-1835) è uno dei figli più famosi di Catania. Il teatro principale nel centro della città è intitolato a lui. Ha avuto un successo internazionale durante la sua vita come compositore d’opera. Cosa avrebbe ottenuto se avesse vissuto più di 33 anni è un’ipotesi.

La sua opera più famosa è probabilmente Norma (1831) da cui proviene la riconoscibilissima Casta Diva, che a Milano ottenne un successo immediato. Il piatto, inventato a Catania anni dopo, si suppone abbia preso il suo nome quando qualcuno, assaggiandolo, disse: “Wow, questo piatto è una vera Norma! (cioè un successo istantaneo).

Si tratta di pasta, spesso rigatoni, cotta in un sugo di pomodoro e basilico, con melanzane fritte. Poi una generosa quantità di ricotta salata grattugiata viene messa sopra. Pomodoro, più melanzane, più formaggio è un’esplosione umami istantanea. Delizioso.

Vuoi provare? È più difficile di quanto si pensi trovare la Pasta alla Norma a Catania. Ma la Trattoria Be Quiet ne fa una eccellente, meglio se accompagnata da un bicchiere di vino Etna Rosso locale.

Pasta alla Norma

Arrusti e mangia

Passeggiando per Catania si viene spesso accolti dall’odore di carne alla griglia. Se questo accade, sei sicuro di essere vicino a qualcuno che vende arrusti e mangia. Si tratta di carne cotta alla brace (su una griglia) e servita in un panino. È un cibo di strada molto tradizionale a Catania. Siate avvertiti che i catanesi amano mangiare carne di cavallo, che è una prelibatezza in molti paesi europei. Se questo vi dà fastidio, controllate attentamente cosa c’è sulla griglia prima di comprare.

Vuoi provare? Re Carlo V è un locale popolare per mangiare arrusti e mangia ed è sempre pieno di gente del posto.

Dolci

Minne di Sant’Agata

Sant’Agata è la patrona di Catania, da cui prende il nome la cattedrale. È molto popolare e la sua festa, il 5 febbraio, è occasione di festeggiamenti in stile carnevale in città. Si suppone che Agata fosse una ragazza del posto, martirizzata nel 251 d.C. durante la persecuzione dei cristiani da parte dell’imperatore romano Decio.

La leggenda dice che Agata fu torturata con il taglio dei seni ma poi salvata dal rogo da un terremoto. Fu imprigionata, dove San Pietro le apparve e le restituì i seni. Purtroppo morì più tardi nella stessa prigione.

Le Minne di Sant’Agata sono dolci fatti a forma di seni di Sant’Agata. Sono composte da ricotta zuccherata, con gocce di cioccolato, racchiuse in una cupola di marzapane, ricoperte di zucchero a velo e con una ciliegina in cima. Sono disponibili tutto l’anno ma tradizionalmente si mangiano durante le feste di febbraio.

Vuoi provarli? I Dolci della Nonna Vincenza è un negozio storico nel centro di Catania che produce ottime minne. Top Tip: Sfortunatamente, poiché la ricotta è tecnicamente una pasta, non è possibile portare minne o cannoli attraverso i controlli di sicurezza dell’aeroporto nel bagaglio a mano. Per ovviare a questo, Nonna Vincenza ha un punto di raccolta airside all’aeroporto di Catania: comprate in città e ritirate dopo la sicurezza.

Minne di Sant’Agata

Iris

Iris è stato inventato a Palermo ma i catanesi lo hanno preso come una palla da rugby, lo hanno usato e lo hanno fatto proprio. Consiste in un panino fritto, ripieno di crema di ricotta, crema pasticcera o crema di cioccolato.

Vuoi provarlo? Il Bar Lanzafame serve la sua leggera e soffice Iris dal 1920. L’esperienza significa che sanno quello che fanno.

Iris

Granita

Un mio amico che vive ad Acireale, appena fuori Catania, mi ha detto che la granita di Catania è buona ma quella di Acireale è ancora meglio. Chi sono io per discutere? Così, mi sono ritrovata a iniziare la domenica perfetta con una granita di mandorle e una brioche calda dal forno, nella soleggiata Acireale, e tutto al suono delle campane della chiesa. La granita è fondamentalmente una specie di granita siciliana che si mangia con un cucchiaio. È disponibile in vari gusti. Il limone è ottimo in una giornata molto calda, ma i catanesi la preferiscono dolce, fatta con mandorle locali, e un bicchierino di espresso versato sopra.

Vuoi provarlo? Lo storico Caffè Cipriani di Acireale ha posti a sedere all’esterno, sul lato soleggiato della strada, vicino alla bellissima Basilica Collegiata di San Sebastiano. E la loro granita è davvero una delle migliori che abbia mai assaggiato.

Granita di mandorle, con caffè e brioche al Bar Cipriani, Acireale.

Crespelle di riso

Conosciute anche come zeppole, le crespelle di riso sono tradizionalmente servite per la festa di San Giuseppe il 19 marzo. Questo raddoppia la festa del papà in Italia. Consistono in riso cotto nel latte, mescolato con farina, lievito, zucchero e scorza di agrumi, modellato in dita e poi fritto. Vengono serviti bagnati con una miscela di miele e acqua, spolverati leggermente con cannella e zucchero a velo.

Vuoi provarli? Qualsiasi pasticceria li servirà, soprattutto nel periodo tra le feste di Sant’Agata (5 febbraio) e San Giuseppe (19 marzo). Il mio piatto preferito per trovarli è al Bonaccorso (Via Pardo 4/6), proprio nel cuore del mercato del pesce.

Crespelle di riso

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