Tartaruga dell’isola Pinta

Minacce e conservazioneModifica

Diverse delle specie superstiti di tartarughe delle Galápagos sono in pericolo. Il declino della popolazione è iniziato nel XVII secolo a causa delle visite di bucanieri e balenieri. Questi cacciarono le tartarughe come fonte di carne fresca, prendendo circa 200.000 tartarughe in tutto.

Nel 1958, le capre furono portate sull’isola Pinta e cominciarono a mangiare gran parte della vegetazione, a scapito dell’habitat naturale.Uno sforzo prolungato per sterminare le capre fu iniziato. Man mano che le popolazioni di capre diminuivano, la vegetazione si riprendeva. Piccoli alberi cominciarono a rigenerarsi dai ceppi lasciati dalle capre. Le specie di arbusti di alta montagna, le piantine di alberi della foresta, il cactus Opuntia e altre specie endemiche aumentarono. Nel 2003, l’isola Pinta è stata dichiarata senza capre.

Oltre agli sforzi di conservazione come l’eliminazione delle popolazioni di capre nelle Galápagos, c’è stato uno sforzo per far rivivere un certo numero di specie di tartarughe delle Galápagos attraverso l’allevamento in cattività. Gli sforzi futuri possono mirare a ricreare una popolazione geneticamente simile alla tartaruga originale dell’isola Pinta allevando gli ibridi di prima generazione scoperti sul vulcano Wolf.

Lonesome GeorgeEdit

Articolo principale: Lonesome George

Lonesome George alla Charles Darwin Research Station

L’ultimo individuo conosciuto della specie era un maschio chiamato Lonesome George (spagnolo: El Solitario Jorge), morto il 24 giugno 2012. Nei suoi ultimi anni, era conosciuto come la creatura più rara del mondo. George è stato un potente simbolo per gli sforzi di conservazione nelle Galápagos e a livello internazionale.

George è stato visto per la prima volta sull’isola di Pinta il 1 dicembre 1971 dal malacologo ungherese József Vágvölgyi. Trasferito per la sua sicurezza alla Charles Darwin Research Station sull’isola di Santa Cruz, George fu rinchiuso con due femmine di specie diverse. Anche se le femmine hanno deposto le uova, nessuna si è schiusa. La tartaruga Pinta è stata dichiarata funzionalmente estinta.

Nel corso dei decenni, tutti i tentativi di accoppiamento di Lonesome George non hanno avuto successo, forse perché la sua specie non è cross-fertile con le altre specie.

Il 24 giugno 2012, alle 8:00 ora locale, il direttore del Parco Nazionale delle Galápagos Edwin Naula ha annunciato che Lonesome George è stato trovato morto dal suo custode di 40 anni, Fausto Llerena. Naula sospetta che la causa della morte sia stata un’insufficienza cardiaca coerente con la fine della vita naturale di una tartaruga.

Possibili individui rimanentiModifica

Nel 2006, Peter Pritchard, una delle massime autorità mondiali sulle tartarughe delle Galápagos, ha suggerito che una tartaruga maschio residente nello Zoo di Praga potrebbe essere una tartaruga dell’isola Pinta a causa della sua struttura del guscio. La successiva analisi del DNA, tuttavia, ha rivelato che era più probabile che provenisse dall’isola Pinzón, sede della specie C. duncanensis.

I pescatori e i pirati in passato usavano l’isola Isabela, la centrale e più grande delle isole Galápagos, come discarica di tartarughe. Oggi, le tartarughe rimaste che vivono intorno al Vulcano Wolf hanno combinato marcatori genetici di diverse specie.Nel maggio 2007, l’analisi dei microsatelliti genomici (sequenze di DNA) ha suggerito che gli individui di un gruppo traslocato di C. abingdonii possono ancora esistere in natura su Isabela. I ricercatori hanno identificato una tartaruga maschio della regione di Volcano Wolf che aveva metà dei suoi geni in comune con la specie di George. Si ritiene che questo animale sia un ibrido di prima generazione tra le specie delle isole Isabela e Pinta. Questo suggerisce la possibilità di una tartaruga Pinta pura tra le 2.000 tartarughe di Isabela.

L’identificazione di otto individui di ascendenza mista tra soli 27 individui campionati (dimensione stimata della popolazione Volcano Wolf 1.000-2.000)… suggerisce la necessità di montare un’indagine immediata e completa… per cercare ulteriori individui di ascendenza Pinta.

Un successivo viaggio a Isabela da parte di ricercatori della Yale University ha trovato 17 ibridi di prima generazione che vivono al Vulcano Wolf. I ricercatori hanno pianificato di tornare a Isabela nella primavera del 2013 per cercare tartarughe Pinta sopravvissute e per cercare di raccogliere ibridi nel tentativo di avviare un programma di allevamento selettivo in cattività e sperare di reintrodurre le Pinta nella loro isola natale.

Nel 2020, il parco nazionale delle Galápagos e Galápagos Conservancy hanno annunciato di aver scoperto una giovane femmina con una linea diretta di discendenza dalla specie Chelonoidis abingdonii dell’isola Pinta.

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