Varför har män skägg? En undersökning ur ett evolutionsbiologiskt perspektiv

Credit: .

Ett av de mest lätt igenkännliga kännetecknen på sexuell dimorfism hos människor är det faktum att män har skägg medan kvinnor inte har det. Men vad är poängen med att ha skägg överhuvudtaget, evolutionärt sett?

Gör skägg män mer attraktiva?

När det finns viktiga fysiologiska skillnader mellan män och kvinnor hos en art beror dessa egenskaper oftast på det evolutionära trycket från det sexuella urvalet – den process som gynnar egenskaper som främjar parningsmöjligheterna.

Charles Darwin föreslog begreppet sexuellt urval för 150 år sedan i On the Origin of Species by Means of Natural Selection, men hans definitiva arbete om sexuellt urval täcktes utan tvekan i ett av hans mindre kända verk: The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex, som publicerades 1871. Även om Darwin skrev utförligt om sexuellt urval och erbjöd rikligt med bevis för att stödja sin tes, illustrerar detta enkla citat från boken konceptet ganska tydligt:

”Vi är dock här endast intresserade av den typ av urval, som jag har kallat sexuellt urval. Detta beror på den fördel som vissa individer har gentemot andra individer av samma kön och art, i exklusiv relation till reproduktionen.”

I huvudsak hävdade Darwin att det sexuella urvalet drev på variationen i egenskaper som hud- och hårfärg, och att det också formade många skillnader mellan män och kvinnor. Enligt Darwin hjälper sådana egenskaper inte till i kampen för överlevnad (naturligt urval) utan i kampen för reproduktion.

Det är dock mycket knepigt att fastställa effekterna av det sexuella urvalet hos människor eftersom vårt beteende också till stor del styrs av kulturen. Det kan vara svårt att identifiera ett mänskligt komplext beteende som är helt oberoende av kultur eller social inlärning. Vi klär oss till exempel i fashionabla kläder för att attrahera det motsatta könet – och modet förändras alltid med tiden och varierar beroende på det geografiska läget. Fotbindning i det gamla Kina och halsringar i Kayan är några extrema exempel på ett sådant beteende.

Så vad har allt detta med skägg att göra? Eftersom skägg är ett utmärkande kännetecken för män är det självklart att skägget har utvecklats för att locka till sig partner. Studier har dock inte varit särskilt entydiga i detta avseende.

Det är inte skägget. Credit: .

En studie från 2013 visade att ”kvinnor bedömde ansikten med kraftig skäggstubb som mest attraktiva och kraftiga skägg, lätt skäggstubb och renrakade ansikten som likafullt mindre attraktiva”. En studie från 1996 kom dock fram till den motsatta slutsatsen och fann att män med ”ansiktsbehåring uppfattades som mer aggressiva, mindre tillmötesgående, mindre attraktiva, äldre och mindre socialt mogna än renrakade ansikten.”

För att komplicera saker och ting ytterligare tyder forskningen på att i tider när skägg är på modet är det mer attraktivt att vara renrakad, medan om det finns många renrakade män blir skägget mer attraktivt helt enkelt som kontrast.

Vissa kvinnor tycker verkligen om skägg, medan andra inte tål det. Det finns ingen allmän preferens för skägg över hela linjen.

Frånvaron av konsekventa bevis och det faktum att de flesta studier är utförda med västerländska deltagare gör att det är ett dåligt argument för att mäns skägg tjänar till att attrahera kvinnor. Vi har dock inte lämnat området för sexuellt urval än.

Skägg som en signal om dominans för andra män snarare än en signal om attraktion för kvinnor

Den egenskap som gynnas av det sexuella urvalet tjänar inte nödvändigtvis till att attrahera, den kan också förbättra reproduktionsutfallet genom att få männen att framstå som mer dominanta och därmed ha större möjlighet att avvärja konkurrensen om partner.

Studier tyder på att män med skägg uppfattas som äldre, starkare och mer aggressiva än de som är rakade.

Credit: .

En intressant studie som utvärderade brittiska ansiktshårsstilar mellan 1842 och 1971 fann att skägg och mustascher blev mer fashionabla under tider då det fanns en stor andel ensamstående män som konkurrerade om färre kvinnor.

En studie från 2015, som publicerades i tidskriften Behavioral Ecology, visade att uppfattningen om mäns dominans ökade med kännetecken för maskulinitet (lägre röster och större skäggväxt). Skägg verkade inte påverka en mans attraktivitetsbedömning.

”Tillsammans tyder dessa resultat på att den optimala nivån av fysisk maskulinitet kan skilja sig åt beroende på om resultatet är social dominans eller attraktion av partner. Dessa dubbla selektionstryck kan upprätthålla en del av den dokumenterade variationen i manlig fysisk och beteendemässig maskulinitet som vi ser idag”, skriver författarna.

Skägg för att mildra slaget?

Credit: .

Bortsett från att förstärka dominansdrag (och tillhandahålla en perfekt grogrund för bakterier och andra bakterier) kan skägg också tjäna ett mycket praktiskt syfte.

En färsk studie, som offentliggjordes i april 2020 i tidskriften Integrative Organismal Biology, tyder på att ett tjockt skägg ger ett skydd för människans käke mot stötande våld.

Preciär forskning föreslog att människans händer utvecklades för att användas som vapen och att människans ansikte är naturligt utvecklat för att motstå trubbiga krafter.

Den nya studien tyder på att skägget också kan ge män en fördel vid fysiska konfrontationer med andra män. Forskarna täckte en mänsklig skalle med fiberepoxikomposit och ympade in ett skägg av otrimmat fårskinn.

I sina försök fann de att det falska skägget absorberade 37 procent mer energi än hårlösa modeller. Dessutom bröt de skäggbeklädda kranierna benen endast i 45 % av fallen, jämfört med hårlösa kranier som bröt nästan hela tiden.

”Dessa skillnader berodde delvis på en längre tidsram för kraftöverföring i de pälsbeklädda proverna. Dessa data stöder hypotesen att mänskligt skägg skyddar sårbara regioner av ansiktsskelettet från skadliga slag”, skrev författarna.

Bottom line: Det är högst osannolikt att skägg är någon tillfällighet i evolutionen. Istället är de sannolikt resultatet av evolutionära påtryckningar som syftar till att upprätthålla dominanshierarkier, vilket kanske gör det möjligt för vissa män att skrämma konkurrenter om parningar. De kan också vara till hjälp vid fysiska konfrontationer med andra män genom att mildra effekten av trubbigt våld. I slutändan finns det tyvärr (eller kanske lyckligtvis för dig) begränsade bevis för att skägg gör män mer attraktiva.

Tags: skäggdominanssexuellt urval

Lämna en kommentar