Var är Doc?

Det finns många mysterier kring den gamla västern och de legender som har fötts från den tiden. Men inget mysterium är så djupt eller så hett debatterat som ämnet Doc Hollidays begravningsplats. Utan tvekan kommer många förmodligen att säga att ämnet inte alls är ett mysterium. Han är begravd på Linwood Cemetery i Glenwood Springs, Colorado. Ja, han dog i Glenwood Springs, men om han fortfarande är begravd där är högst tveksamt. I de ord som följer kommer jag att uppmärksamma och dissekera möjligheten att han inte är begravd i Colorado utan faktiskt i Griffin, Georgia. Jag har genomfört många intervjuer och talat med några familjemedlemmar om detta. Vissa kommer att gå till protokollet och andra inte.

För att börja vill jag säga att jag tror utan skuggan av tvivel att John Henry Holliday vilar på Oak Hill Cemetery i Griffin, Georgia, hans födelseort och den stat han älskade innerligt. Så varför tror jag, och många andra kan jag tillägga, så starkt på detta? Skälen är många men giltiga.

Först ska vi titta på några fakta och ta hänsyn till att detta är en mycket förkortad redogörelse. John Henry ”Doc” Holliday avled den 8 november 1887 vid 10-tiden samma morgon. Det har sagts att han lades till vila omkring klockan 4 samma eftermiddag. En berättelse som jag har hittat är att hans kropp togs från Glenwood Hotel (observera att det inte är Glenwood Sanitarium som det sägs i Hollywoodfilmerna) och fördes uppför kullen till den plats där hans gravsten står i dag. (Observera också att denna gravsten sedan dess har ersatts med en mer exakt.)

NY MARKER PÅ LINWOOD CEMETERY

En annan berättelse går ut på att vädret var för dåligt på eftermiddagen den 8 november för att begravningsgruppen skulle kunna ta sig uppför kullen, så de begravde honom helt enkelt någon annanstans med planen att flytta honom när våren kom. Då ”förlorade” de graven på sätt och vis. En berättelse nämner jordskred, vilket är osannolikt enligt Oscar D. McCollum på grund av var jordskredet skulle ha inträffat. Sedan finns det en berättelse om att kyrkogården flyttades. Den andra berättelsen går ut på att hans kropp med stor sannolikhet nu vilar i någons bakgård. Tror ni nu verkligen att det är möjligt för någon att förlora graven till någon som Doc Holliday?

Jag har också genom min forskning funnit att historien om det dåliga vädret och den försvunna graven helt enkelt var ett knep som hittades på i hopp om att vilseleda några legendsökare som ville störa graven. Detta låter mer trovärdigt än att någon har förlorat sin grav. Enligt Bill Dunn, en avlägsen kusin till John Henry, tog Susan McKey Thomas på sig att resa till Glenwood Springs, Colorado 1974. Hon frågade efter kroppen av sin berömda förfader och en historia säger att hon fick veta att om hon kunde hitta kroppen kunde hon få den. En annan version är att hon fick veta att hans kropp redan hade avlägsnats och förts tillbaka till Georgia.

Ett annat faktum som rör John Henry Hollidays död är att vid hans bortgång skickades ett meddelande till hans första kusin Mattie Holliday, som då var känd som Syster Mary Melanie, en Sister of Mercy i Georgia. De hade brevväxlat under de femton år som han hade varit borta hemifrån. Så där i Georgia satt syster Melanie med vetskapen att hennes älskade John Henry hade avlidit och begravts i Glenwood Springs, Colorado. Notera också att hans tillhörigheter skickades till henne.

Så efter den 8 november 1887 visste Mattie i vilken stad och delstat han var begravd. Jag är säker på att hon sedan kontaktade olika familjemedlemmar för att förmedla denna sorgliga nyhet. Jag är säker på att hon kände John Henrys hjärta och önskemål bättre än någon annan levande person och skulle ha övertalat familjen att se till att hans kropp fördes hem där han hörde hemma och där han ville. Eftersom jag själv kommer från Södern vet jag också att sydstatsfamiljer och de flesta sydstatsfamiljer tar döden och deras döda på allvar. Jag skulle tro att detta gäller för alla familjer. Men jag vet att här i Södern har familjefejder startats när det gäller var en familjemedlem läggs till vila.

Så låt oss ta argumenten ett efter ett.

Det har hävdats att major Henry Holliday, John Henrys far, fortfarande var oense med sin ende son och att han inte skulle ha varit benägen att få hans kropp hemförd. Detta kan jag inte tro är möjligt. Oavsett eventuell illvilja, om någon sådan fortfarande fanns hos majoren 1887, var John Henry major Hollidays enda son. Jag hävdar att han inte skulle ha velat att hans enda sons kropp skulle stanna kvar i väst. Han skulle ha velat ha honom hemma. Majoren hade medel och pengar för att förverkliga en sådan önskan. Han hade stort inflytande i Georgia och blev till och med borgmästare i Valdosta.

Enligt erhållna uppgifter var major Henry Holliday bekant och kanske vän med familjen Thomas. Familjen Thomas äger de gravplatser som tros vara John Henrys och hans fars viloplats. Vissa har tagit upp det faktum att det inte finns någon gravsten. Jag känner mig säker på att familjen inte ville att någon som sökte upp graven skulle störa den och gjorde stora ansträngningar för att dölja den. Argumentet att familjen var orolig för hans ryktbarhet och därför försökte skydda honom från nyfikenhetssökare är mycket trovärdigt. Alla vill ha fred. Är det så svårt att föreställa sig att familjen önskade fred både för sig själva och för sin berömda familjemedlem?

Familjen var alltid nära sammansvetsad och oavsett vilken vanära John Henry hade fört med sig för namnet Holliday så betraktades han fortfarande som familjemedlem. Vissa skulle kunna hävda att han aldrig ville återvända till Georgia. Men när John Henry lämnade Georgia för att resa till Dallas, Texas, gjorde han det inte i tron att han aldrig skulle återvända. Enligt Karen Holliday Tanner, In Search of the Holliday’s, trodde till och med familjen att han snart skulle återhämta sig och återvända hem. I själva verket lämnade han de flesta av sina tillhörigheter i Georgia hos sin farbror, dr John Stiles Holliday. Så varför skulle han lämna en del av sina tillhörigheter i Georgia om han redan hade bestämt sig för att aldrig återvända?

Du måste komma ihåg att om John Henry aldrig hade fått tuberkulos hade han förmodligen aldrig lämnat Georgia. Han hade redan gjort upp planer på att inleda ett partnerskap med sin kusin Robert Holliday så snart Robert hade tagit sin examen. John Henry var också Roberts förman under tandläkarutbildningen. Han hade redan planerat sin framtid och detta liv var centrerat i Georgia. Så jag tycker inte att idén om att John Henry aldrig önskade åka hem är sann.

Nästa argument är att det fanns delstatslagar i Colorado som gällde avlägsnande av en kropp som hade avlidit av en smittsam sjukdom. Enligt denna uppfattning skulle de, även om familjemedlemmar hade anlänt till Colorado för att hämta John Henrys kropp, inte ha tillåtits göra det på grund av denna lag.

Under min forskning kontaktade jag Colorado Supreme Court Library i Denver, Colorado. Jag talade med en mycket trevlig dam vid namn Goldie som satte mig i kontakt med arkivavdelningen. Jag talade sedan med Paul Levit via ett telefonsamtal om huruvida några lagar skulle ha funnits under den senare hälften av 1800-talet och den första hälften av 1900-talet.

Paul Levit, som sa att jag hade hans tillåtelse att citera honom, berättade för mig att han inte kunde hitta några lagar som gällde avlägsnande av gravar för någon som hade dött av en smittsam sjukdom. Han sökte sedan efter några lagar som var specifika för tuberkulos. Den första lag som fanns på plats och som specifikt handlade om tuberkulos var enligt Levit år 1966. Vid denna tidpunkt hade John Henrys kropp enligt mina efterforskningar redan avlägsnats och återbegravts i Griffin, Georgia.

Nu tror jag att ni också måste ta hänsyn till tankesättet när det gäller tuberkulos under nittonhundratalet eller konsumtion som det allmänt kallades då. Även om det var en fruktad sjukdom var den också romantiserad. Det var en vanlig sjukdom på den tiden och även i dag drabbar den fortfarande många. Behandlingsförloppet för tuberkulos idag är dock mycket annorlunda än på John Henrys tid.

Tuberkulos kan drabba många delar av människokroppen men oftast lungorna. Den allmänna behandlingen av sjukdomen på den tiden omfattade vila, torr luft och en hälsosam kost med måttlig motion. Den ansågs inte vara lika smittsam som den är idag. Faktum är att John Henry rörde sig fritt utan begränsningar och hade nära relationer under tiden för sin sjukdom.

Allt som krävs för att bli smittad är att ha nära kontakt med någon som har den aktiva sjukdomen. Att smittas av tuberkulosbakterien innebär naturligtvis inte att det kommer att utvecklas till aktiv tuberkulos. Observera också att det inte finns några uppgifter om att Wyatt, Morgan, Virgil Earp eller ens Kate Elder (hon använde också många efternamn och alias som Big Nosed Kate) skulle ha insjuknat i aktiv tuberkulos. Huruvida de hade bakterien eller inte kommer aldrig att bli känt. Men faktum är att Doc Hollidays resor inte var begränsade och att hans relationer inte var begränsade. Detta säger mycket om hur människor såg på sjukdomen under den tiden. Om människor betraktade sjukdomen med en sådan nonchalant attityd, varför skulle det då ha funnits behov av en lag som syftade till att stoppa återbegravningen av någon som hade dött av denna sjukdom?

Samtal med familjemedlemmar och Bill Dunn i synnerhet har jag samlat in ytterligare några fakta om John Henrys återbegravning. Enligt detta samtal tog en herre vid namn Newton Crouch, Sr. med sig en vän till Oak Hill Cemetery under 1940-talet och pekade ut en viss grav och förmedlade information om att kroppen i graven var ingen annan än John Henry ”Doc” Holliday. Osgood Miller, född i Griffin och anställd på Clark Monument i 46 år, minns ett samtal med Charlie McElroy. McElroy var chef för Oak Hill Cemetery under 1930-talet och bekräftade för Miller att graven tillhörde John Henry Holliday. En annan Griffin-invånare, Laura Mae Clark, angav att graven med betongplattor var den berömda tandläkarens grav. Ms Clark bodde hela livet i Griffin och var en lokal historiker.

Det tros också av vissa att graven bredvid John Henrys grav är hans pappas, major Hollidays, grav. Nu skulle många också hävda att det finns en grav som bär majorens namn i Valdosta, Georgia. Jag har också avslöjat en historia om att det inte fanns någon gravsten för majoren och att folk efter en tid inte visste exakt var den fanns. Då satte familjen till Rachel Martin, majorens andra hustru, en gravsten på en grav som tidigare hade haft en statligt utfärdad sten.

Det finns en gravsten, ganska gammal i åldern med graveringen ”C.S.” och nedanför den en annan mycket nyare sten som bär namnet major Holliday. Många undrar varför majorens namn inte är ingraverat på den ursprungliga stenen om det verkligen är hans egentliga grav.

Utifrån vad jag har lärt mig tror jag att efter att ha blivit kontaktad av Mattie angående John Henrys död så reste antingen major Holliday eller Robert eller kanske båda till Glenwood Springs, Colorado för att hämta kroppen. Jag känner mig säker på att det inte hade gått särskilt lång tid när detta skedde, definitivt inte senare än i början av 1900-talet. Och naturligtvis skulle ingen familjemedlem ha nämnt eller diskuterat den sjukdom John Henry hade utstått med någon i Colorado.

Nu har jag undersökt om Georgia hade några lagar om återbegravning av någon som hade dött av en smittsam sjukdom. Jag har inte fått reda på att det fanns några lagar om detta. Naturligtvis hade major Holliday inflytande och pengar för att få de rätta huvudena att vända ögonen åt rätt håll. Om good ole boy-systemet är levande och verksamt i Södern (åtminstone där jag bor) år 2005, är jag säker på att det fanns då. Och pengar och inflytande kan förflytta berg om det fanns några, vilket enligt forskning inte fanns.

För att vara helt säker på om John Henrys kropp vilar i graven i Georgia, skulle dessa gravar behöva grävas upp och DNA-tester göras. Om nu major Hollidays grav var tveksam, vilket den är enligt den information jag har samlat in, skulle DNA-provet behöva komma från John Henrys mor. Detta är mitokondriellt DNA (mtDNA). Detta överförs från modern direkt till hennes barn. Denna typ av provtagning skulle behöva användas eftersom Y-kromosommetoden för provtagning inte skulle kunna göras på grund av att majorens grav också är ifrågasatt. Jag kan bara föreställa mig det raseri John Henry skulle känna om han visste att folk skulle gräva upp hans kära mors grav bara för att avslöja var hans kropp nu ligger.

Tacksamt nog har jag fått veta att det inte finns några planer på att låta gräva upp dessa gravar och undersöka deras kvarlevor. Till och med Bill Dunn, som citerats fel på annat håll, uppgav att han inte hade någon rätt att göra detta och omintetgöra vad majoren och familjen gjorde för över hundra år sedan och att han inte hade några planer på att driva en sådan åtgärd. Och för att vara ärlig förtjänar vissa hemligheter från det förflutna att förbli begravda. Hur mycket jag än är säker på att alla skulle vilja veta sanningen är jag inte säker på att vi i dag har den rätten.

Även med dessa betydande bevis för att John Henrys kropp kan ha flyttats från Colorado och begravts på nytt i Georgia, vet jag att många inte kommer att tro på detta och kommer att fortsätta att hävda att han fortfarande är begravd i Colorado. Jag anser att fakta här talar för sig själva. Åtminstone ger de tvivel på den sedan länge hävdade tron att John Henry Holliday är begravd i Colorado.

Det fanns framstående personer i Griffin som i många år har trott att Griffin, Georgia var John Henrys sista viloplats. Den här idén är inte något nytt. Men som med alla legender är spekulationer en läcker sak. Den gör det möjligt för oss alla att i olika forum diskutera och debattera de uppfattningar som var och en av oss håller kärt. Alla borde få ett minimum av frid både i sitt privatliv och i döden. Jag hoppas att oavsett vem som helst som söker efter sanningen så hoppas jag att alla skulle ge denne man och hans familj samma frid. Jag är säker på att debatten kommer att fortsätta om detta, men jag känner att jag har presenterat giltiga punkter som åtminstone kommer att sätta tvivel på den påstådda gravplatsen i Colorado.

För mig tycker jag att världen kan ha monumentet till legenden Doc Holliday som ligger på ett berg på Linwood Cemetery. Jag föredrar Oak Hill Cemetery i Griffin och den fridfulla, ekbeklädda graven för mannen John Henry.

Della A. Jones

RESSOURCER
Colorados högsta domstolsbibliotek
Colorados högsta domstolsbiblioteks arkivdivision
Georgias högsta domstolsbiblioteks arkivdivision
Bill Dunn; bosatt i Griffin, Georgia
Karen Holliday Tanner; In Search of the Holliday’s
Steve A. Maze; In Search of Doc Holliday’s Grave

Författaren vid gravarna som hon tror tillhör MAJOR HENRY HOLLIDAY OCH JOHN HENRY HOLLIDAY

Lämna en kommentar