Vad är kopplingen mellan musik, njutning och känslor?

En dålig dag kan bli bättre med rätt sylt, och en tråkig pendling blir mycket roligare med din favoritmelodi i bakgrunden. Men varför har musik en så stark inverkan på oss? Och varför gillar vi den så mycket?

Bild via .

Vi vet att musiken har en särskild betydelse för mänskligheten, eftersom den har dykt upp (antingen självständigt eller genom ett kulturellt utbyte) i praktiskt taget varje samhälle i historien. Vi upplever den speciella betydelsen dagligen när vi sätter på oss hörlurarna eller slappnar av efter jobbet med en bra skiva.

Redan 2001 använde forskare vid McGill-universitetet i Montreal magnetresonanstomografi (MRT) för att visa att människor som lyssnar på musik uppvisade aktivitet i de limbiska och paralimbiska hjärnområdena, som är relaterade till belöningssystemet. Detta belöningssystem delar ut dopamin, som får oss att känna njutning, som en belöning för sex, god mat och så vidare. Beroendeframkallande droger fungerar också genom att locka fram och frigöra dopamin i hjärnan.

Med detta sagt…

Vi vet inte riktigt varför, för att vara ärlig

Men vi har ett antal teorier.

Redan i sin bok Style and Music från 1956: Theory, History, and Ideology föreslog filosofen och kompositören Leonard Meyer att den känslomässiga respons vi får av musik är relaterad till våra förväntningar. Han byggde på tidigare teorier (modellen belief-desire-intention) om att bildandet av känslor är beroende av våra önskningar. Oförmågan att tillfredsställa en önskan skulle skapa känslor av frustration eller ilska, men om vi får det vi vill ha får vi trevliga känslor som belöning. Fördröjd tillfredsställelse dyker också upp här: ju större skillnaden mellan frustrationen och när vi faktiskt får det vi vill ha, desto bättre kommer vi att känna oss när vi väl har fått det, säger teorin.

Enligt Meyers åsikt försöker den mänskliga hjärnan omedvetet förutsäga vad nästa ton eller grupper av toner kommer att vara, eftersom musiken arbetar med mönster. Om den har rätt ger den sig själv en dos dopamin som belöning. Om den inte har rätt kommer den att försöka hårdare och få en högre dos dopamin när den till slut lyckas. Med andra ord, bara att ha en förväntan på hur låten ska gå gör att den framkallar känslor i vår hjärna, oavsett om denna förväntan visar sig vara riktig eller inte.

Det är en trevlig teori, men den är mycket svår att testa. Huvudproblemet med den är att musik kan vara så varierande att det finns praktiskt taget oändliga sätt att skapa och/eller gå emot förväntningar, så det är inte riktigt klart vad vi ska testa för. En låt kan stiga eller sjunka snabbt, och vi kan förvänta oss att en stigande låt ska fortsätta att stiga – men den kan inte göra det i all oändlighet. Vi vet att skrikande dissonanser är obehagliga, men det verkar också finnas en kulturell faktor som spelar in här: det som låg högst på listorna för tvåtusen år sedan kan låta helt horribelt i dag. Du kan lyssna så några rekonstruktioner av gammal musik här och här.

Förväntningar styrs till stor del av hur ett visst stycke som vi lyssnar på har utvecklats hittills, hur det står sig i jämförelse med liknande låtar och hur det passar in i all den musik som vi har lyssnat på hittills. Vi har alla vår egen undermedvetna uppfattning om vad musik ”bör vara” och den styrs till stor del av vår kultur. Det är därför jazzen, en smältdegel av musikaliska genrer och metoder, först låter lite konstigt för den som inte är bekant med den.

Musik verkar också ha en fysiologisk effekt på människor. Tidigare forskning har visat att våra hjärtslag och andningsmönster accelererar för att matcha takten i en snabb låt ”oberoende av individuella preferenser”, dvs. oavsett om vi ”gillar” låten eller inte. Det är möjligt att våra hjärnor tolkar denna upphetsning som spänning genom en process som kallas hjärnvågsunderhållning.

En annan möjlighet är att musik aktiverar de regioner i hjärnan som styr och bearbetar tal. Eftersom vi är mycket röststarka och mycket sociala djur är vi vana vid att förmedla känslor via tal. Enligt detta synsätt fungerar musik som en särskild typ av tal och kan som sådant vara ett medel för att överföra känslor. Eftersom vi har en tendens att spegla andras känslor skulle sången i slutändan få oss att ”känna något”.

Musik är en mycket rik lekplats – den kan mycket väl visa sig vara oändlig. Vår njutning av den beror också på ett mycket stort antal mycket subjektiva faktorer, vilket ytterligare komplicerar försöken att kvantifiera upplevelsen.

Från en vetenskaplig synvinkel är det mycket intressant att fråga sig varför musik ger oss kalla kårar. Ur en personlig synvinkel är jag dock bara väldigt tacksam för att den kan göra det.

Lämna en kommentar