Växer skägg verkligen snabbare på vintern?

silentrob frågar: Är det sant att skägg växer snabbare på vintern än på sommaren?

En vanligt förekommande föreställning är att håret växer snabbare, är tjockare och på annat sätt naturligt längre på vintern tack vare den förmodade evolutionära fördelen att hjälpa till att hålla dig varm under de kallare månaderna. Men är detta verkligen sant? Och hur är det med skägg?

För det första, ja och nej. När det gäller det senare visar det sig att det är något mer intressant som händer med skäggets tillväxtcykler. Låt oss hoppa in i det ska vi?

För det första är det viktigt att förstå hur hårväxtcykler faktiskt fungerar. Hårlängden styrs helt och hållet av längden på anagenfasen i din hårsäck. Hur länge denna period varar bestäms i allmänhet främst av genetik och hormoner, med faktorer som extrem stress, näring och aktivitetsnivåer som påverkar den senare.

Efter anagenfasen följer katagenfasen. Man har ännu inte helt förstått alla faktorer som utlöser katagenfasen, men när den väl utlöses slutar det med att den yttre delen av roten skärs av från sin näringstillförsel (blod), liksom från de celler som producerar nytt hår, och därmed slutar ditt hår att växa. Denna fas varar ungefär tre veckor.

Nästan kommer telogenfasen där follikeln befinner sig i ett viloläge och ditt hår är nu ett ”klubbhår”, helt dött ner till roten. Under denna fas är dessa hårstrån relativt lätta att dra ut (vilket kan hända när du borstar/kammar/tvättar håret), men om de lyckas hålla sig tillräckligt länge kommer de så småningom att tryckas ut av ett nytt hårstrå när cykeln börjar om igen.

Oppenbarligen har hårstrån på armar eller ben en helt annan anagenperiod än hårstrån i hårbotten, alltså varför ditt benhår inte växer sig en halv meter långt utan att klippas. Vidare har olika människor, främst tack vare sin genetik, olika långa anagenperioder för en viss kroppsdel jämfört med andra människor.

För hår i hårbotten är den genomsnittliga längden på anagenfasen cirka 2-7 år. För dina armar, ben, ögonbryn etc. varar denna fas vanligtvis bara 30-45 dagar. I extrema fall, som är ganska sällsynta, har dock vissa människor anagenperioder för hår i hårbotten som är lika korta som de flesta människors anagenfaser för armar och ben. För dessa personer växer deras hår i hårbotten aldrig naturligt mer än några centimeter. Det motsatta är också sant, med mycket sällsynta personer vars anagenfas kan pågå i decennier för deras hår i hårbotten.

Vid varje given tidpunkt befinner sig cirka 85-90 % av ditt hår i anagenfasen, 1-2 % i katagenfasen och 10-14 % i telogenfasen. Extrem stress kan dock utlösa att anagenfasen stoppas i förtid och håret kan snabbt övergå till telogenfasen, till och med så mycket som 70 % av håret på din kropp på en gång. När detta händer kan majoriteten av ditt hår som fortfarande borde växa falla ut mer eller mindre samtidigt.

Detta för oss alla till årstiderna och vilken effekt detta har på ditt hår. Det visar sig att studier har visat att även om din totala tillväxthastighet för en stor del av håret på din kropp inte förändras nämnvärt från månad till månad, finns det en skillnad i täthet tack vare den högsta procentandelen av hårstrån i anogenfasen (tillväxtfasen) under vissa månader och den högsta procentandelen av hårstrån i telogenfasen (död/fallande hårstrån) under andra månader.

I en studie om årstidsbundenheten hos friska kvinnor som klagar på håravfall, där man undersökte 823 kvinnor under sex år, noterades en tydlig och relativt konsekvent trend av periodisk avgång av hår, med en topp av täthet av hårstrån i telogenfasen (fallande hårstrån) på sommaren, och ytterligare en liten topp på våren när vädret börjar bli varmare. De lägsta frekvenserna, och därmed de högsta frekvenserna i anogenfasen (tillväxtfasen), var på vintern, vilket maximerar hårtätheten på kroppen. Med det sagt är skillnaderna här relativt små, vilket vi kommer att gå in på inom kort, så det är inte troligt att detta faktiskt gör någon verklig skillnad när det gäller att hålla människor varmare eller inte, även om man helt enkelt skulle låta håret växa ut för maximal isolering.

Men hur är det med skägg? Du kanske eller kanske inte blir förvånad över att få veta att detta är ett område som väldigt få forskare har kastat sin hjärnkraft på. Så även om vi inte kunde hitta några uppgifter om tätheten av skägghår i anogen/katogen/teloginfasen per säsong, finns det en studie som följer skägghårens tillväxttakt per månad och som avslöjar något ganska intressant.

Det visar sig att de uppgifter som hittills finns tycks ganska starkt peka på att skäggtillväxten faktiskt är maximerad, inte på vintern, utan på sommaren. Detta är faktiskt logiskt när man tittar på de underliggande mekanismerna bakom skägghårstillväxten och dess förmodade koppling till parning, det sistnämnda kommer vi att gå in på i bonusfakta om en stund.

Men först, studien, Seasonal Changes in Human Hair Growth, som publicerades 1991, tittar på en grupp brittiska män i åldrarna 18-39 år och följer deras skäggväxt och aktiviteter under 18 månader.

I studien bekräftade forskarna också det som andra också har visat – att hår i hårbotten, till exempel, har en toppmängd av hår i anogenen (tillväxtfasen) på vintern. I sin studie observerade de denna topp i anogenfasen runt februari/mars på cirka 90 %, och sedan sjunker den stadigt därifrån fram till september för att sedan klättra upp igen. De mätte också direkt cirka 60 hårstrån som förloras per dag från hårbotten under den högsta telogenfasen (på sommaren) och ungefär hälften så mycket under vintern.

För skägg observerade de att tillväxttakten för skägghår faktiskt nådde sin topp i juni och juli och var som lägst i januari och februari. Det är inte en subtil skillnad, den högsta tillväxten under sommarmånaderna var 38 procent snabbare än under månaderna med den lägsta tillväxten i januari och februari.

Bizariskt nog efterliknade tillväxten i dessa mäns lårhår mer eller mindre skägghårets allmänna tillväxtcykel, om än utan lika stor kontrast mellan månaderna med den lägsta tillväxten och de högsta.

En sak att notera om detta är att det har gjorts mycket lite forskning om tillväxttakten för skägghår och, till exempel i denna studie, var urvalet endast 14 män och alla hade inomhusjobb. Detta är potentiellt betydelsefullt med tanke på vad som antas orsaka skillnaden. Om hypotesen stämmer kan män som till exempel bor i södra Kalifornien och har utomhusjobb se liten variation i skägghårstillväxten från säsong till säsong.

Så vad antas orsaka förändringen? För det första noterade forskarna att männen var betydligt mer aktiva på sommaren och tillbringade mer tid utomhus. Man antar utifrån detta att den ökade aktiviteten utomhus resulterar i saker som mer exponering för solljus och ökning av D-vitamin, förändring av melatoninutsöndringen (som i sin tur påverkar prolaktinutsöndringen), tillsammans med olika andra hormonella förändringar som följer av allt detta, inklusive en liten ökning av testosteron. Alla dessa verkar spela en roll i de säsongsförändringar som observeras i vårt hår, både i de mycket små cyklerna i säsongsavfallet och, särskilt när det gäller testosteron, i förändringen av skäggets tillväxthastighet.

Hur gör testosteron detta? Det visar sig att det inte är direkt. Det extra testosteronet slutar med att resultera i skapandet av ett mycket mer potent könshormon som kallas dihydrotestosteron (DHT), med enzymet 5α-reduktas som underlättar omvandlingen av testosteron till detta, inklusive denna omvandling som sker i hårsäckarna.

Från det reagerar olika hårsäckar på din kropp på olika sätt på DHT. När det gäller det aktuella ämnet verkar DHT vara en viktig faktor för manlig skallighet. (Mer om detta om en stund.) Å andra sidan stimuleras hårsäckarna i ansiktet av DHT, vilket leder till att hårväxten ökar.

Mer testosteron innebär alltså mer DHT som stimulerar tillväxten av ansiktsbehåring, vilket innebär att skägget växer snabbare på sommaren när du är mer aktiv och liknande. Eller åtminstone är det arbetshypotesen för tillfället. Återigen, skägg är inte precis något som många forskare tjänar sin doktorsexamen med forskningsprojekt på. Men åtminstone de data som finns verkar luta åt det här hållet.

Nu, anmärkningsvärt här, tvärtemot vad många tror, har män med tjockt, flödande skägg inte nödvändigtvis mer testosteron än sina fläckiga eller naturligt barhuvade bröder. Som dermatologen Dr. Jennifer Chwalek säger: ”Män som inte kan odla skägg eller har fläckigt skägg har vanligtvis normala testosteronnivåer. Det är inte en återspegling av att de har lågt testosteron eller har brist på testosteron.”

Det visar sig att, även om det säkert finns många undantag, har de flesta män i en viss ålder och med en viss allmän kondition, näringsnivå och liknande ungefär lika mycket testosteron som sina landsmän med samma konditionsnivå, ålder osv. Skillnaden i skägghårstillväxt handlar alltså oftast inte så mycket om en betydande skillnad i testosteron. Om det var det skulle man till exempel inte ha så många äldre män med sina långa, flödande skägg. Snarare handlar det mer om genetik, och i sin tur resultaten av den – som t.ex. tätheten av hårsäckar i ansiktet och deras känslighet för DHT i första hand, vilket kan variera avsevärt från man till man.

Som Dr. Chwalek sammanfattar ”Vissa män… har fler hårsäckar, så de kan odla tätare och grövre skägg än andra. Testosteron omvandlas i hårsäcken till en mer potent form som kallas dihydrotestosteron. Vissa hårsäckar har receptorer på sig som är mycket känsliga för denna högre form av testosteron, dihydrotestosteron, och det kommer att stimulera hårväxten.”

Så, män vars ansiktshår är som hårsäckarnas dramadrottningar (superkänsliga), slutar med att producera storslagna skägg när de kombineras med en hög täthet av hår.

Detta leder oss till frågan om varför skalliga män verkar kunna odla de bästa skäggen…, Även om vi inte kunde hitta någon vetenskaplig studie som gjorts om huruvida skalliga män faktiskt odlar tjockare och längre skägg än sina håriga skalperade landsmän, finns uppfattningen definitivt och det kan ligga något i det.

Som antytts är en intressant sak om DHT att det tycks vara en viktig bidragande orsak till manlig skallighet, med hår i hårbotten som reagerar annorlunda på DHT än ansiktshår. Men om den extra känsligheten finns för både ansikts- och hårbottenhår kan det i det ena fallet resultera i en ökad sannolikhet för att mannen blir skallig, medan det i det andra fallet mycket väl kan resultera i ett magnifikt skägg. Fast återigen kunde vi faktiskt inte hitta någon som gjort en studie om detta, men det verkar vara en rimlig hypotes med tanke på de uppgifter som finns tillgängliga, med ytterligare forskning behövs för att avgöra saker definitivt.

Om du gillade den här artikeln kanske du också gillar vår nya populära podcast, The BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), samt:

  • Varför får kemoterapi ditt hår att falla ut?
  • Varför har människan inte lika mycket hår som andra primater?
  • Gravy Stockings and TNT Hair Dye – Fashion in WW2
  • Francis Russell and One of the Most Influential Haircuts in History
  • The Little Girl Responsible for Lincoln’s Beard

Bonus Facts:

Vi kunde inte hitta någon studie som undersökte könshårets tillväxt efter säsong, men det är värt att notera att andra studier har indikerat att DHT har en liknande effekt på könshår som ansikts- och lårhår, vilket innebär att man kan anta att det kan finnas en säsongsmässig förändring av tillväxttakten i ens underlivsområden som efterliknar den accelererande skäggväxten på sommaren. Med tanke på att andra studier har visat att spermieantalet, spermavolymen och spermiernas rörlighet också når en topp på sommaren för många män, och med tanke på att det finns en hypotes om att könshåren har stannat kvar på människor (tillsammans med armhålorna) för att hjälpa till att locka till sig det motsatta könet via vissa feromoner, så skulle detta också vara logiskt här. (För mer information om detta, se vår artikel, Why Do We Still Have Pubic and Armpit Hair?)

För övrigt har skägg likaså kopplats till parning via ett överraskande antal studier som undersöker sambandet med skägg och attraktivitet. Studier visar ganska konsekvent att kvinnor i stort sett tycker att män med skäggstubb eller kort skägg är de mest attraktiva. Det finns dock en annan faktor som kan gynna män med långa, fulla skägg när det gäller den faktiska önskan att para sig med en sådan man. I studien The role of facial hair in women’s perceptions of men’s attractiveness, health, masculinity and parenting abilities från 2013 fann forskarna till exempel att även om majoriteten av kvinnor uppfattar män med långa, tjocka skägg som mer maskulina än män med tätt trimmat skägg eller helt rakade, så ökade deras bedömning av maskuliniteten hos män med fullskägg ännu mer när kvinnorna är som mest fertila i sin cykel. Vidare bedömde kvinnorna i studien också konsekvent män med långt, tjockt skägg som mer benägna att vara bättre fäder och mer socialt mogna. Som forskarna sammanfattar sin forskning ”tyder detta på att en mellannivå av skäggighet är mest attraktiv, medan fullskäggiga män kan uppfattas som bättre fäder som kan skydda och investera i avkomman.”

Den här och andra studier har också visat att kvinnor genomgående bedömer skäggiga män på alla nivåer som friskare än sina skaldade landsmän. Således kombineras allt för att potentiellt ge en fördel till snabbare skäggväxt vid de tillfällen då mannens spermieresultat och motilitet är som högst – de varmare månaderna då historiskt sett resurserna för att göra barn är som störst.

För att slutligen avliva en myt, som du kanske nu har gissat utifrån det faktum att hårtillväxten helt och hållet styrs av vad som händer under ytan, i dina hårsäckar, och att genetik och hormoner är de primära sakerna som bestämmer hårtillväxtens längd och hastighet, som inte på något sätt påverkas av rakning- tvärtemot vad många tror, så ändrar rakning inte på något sätt din hårtillväxthastighet, inte heller ändrar det hårets färg, eller tjocklek. Studie efter studie har visat detta, och det är helt logiskt när man förstår mekanismerna bakom hårväxten.

Det finns ett undantag från detta – vaxning. Med vaxning är det möjligt att påverka tjockleken och andra aspekter av hårets återväxt. Det kommer dock aldrig att vara så att håret kommer att växa tillbaka tjockare/mörkare/snabbare/snabbare. Det går faktiskt åt andra hållet. Med vaxning skadar du hårsäckarna under huden; med tiden, när du vaxar mer och mer, kommer håret att växa tillbaka mindre och mindre och till och med ibland bli ljusare och tunnare. Så även om vaxning, till skillnad från rakning, faktiskt påverkar hårväxten, påverkar det mer eller mindre hårväxten på det motsatta sätt som de flesta tror att rakning gör.

Illustrerar detta på ett ganska humoristiskt sätt: i filmen The Reader (2008) hade skådespelerskan Kate Winslet lite problem med att växa ut sitt könshår till filmskaparnas belåtenhet (på grund av, som hon själv uttryckte det, ”åratal av vaxning”), så de lät tillverka en merkin (vagina-peruk) för att täcka området i stället. Winslet brydde sig dock inte om den och uppgav i en intervju att hon sa till dem: ”Killar, jag måste dra gränsen vid en pubisperuk, men ni kan filma min egen snopp på nära håll.”

Problemet är att filmskaparna behöver håret för att undvika en NC-17-klassificering. Om skådespelerskornas underliv är tillräckligt dolt av hår kommer MPAA ibland att titta åt andra hållet och ge en film en mindre restriktiv klassificering, beroende på hur exakt nämnda område visas i filmen. Om de nakna kvinnliga bitarna visas, även kortvarigt, är det dock mycket mer osannolikt att få en mindre restriktiv klassificering. Därför kommer de flesta regissörer, för att vara försiktiga, att beordra de nakna damerna att antingen låta håret växa ut där nere för nakenscener eller sätta på sig en merkin.

Lämna en kommentar