The Complete Food Lover’s Guide to Catania

På den sjätte dagen, när han hade avslutat sitt arbete, glad över att ha skapat en sådan skönhet, tog Gud jorden i båda händerna och kysste den. Platsen där han placerade sina läppar är Sicilien. (Renzo Barbera)

Sicilia bedda

Sicilien är verkligen ett jordiskt paradis. Det är en plats vars milda klimat och vulkaniska jordmån har gjort ön så bördig att den tycks övervuxen med de mest perfekta produkter. Till och med på vintern förföljs man av doften av citrusfrukter vars orange och gula nyanser förstärker och återger solens färg. Jag är ingen poet, men det är svårt att inte skriva poetiskt om denna ö, även om all poesi i världen inte skulle räcka för att beskriva den.

I Sicilien si mangia bene

I Italien si mangia bene (man äter gott) överallt. Men fråga vilken italienare som helst var i Italien si mangia bene och nio av tio av dem kommer att svara ”Sicilien”. Alla italienska regioner har lokala specialiteter, och vissa av dem hittar man bara där. Men listan över lokala specialiteter på Sicilien är så omfattande att de verkar ha uppfunnit ordet. Och de förändras dramatiskt från stad till stad.

Färsk sicilianska råvaror.

Catania

Catania är Siciliens näst största stad efter huvudstaden Palermo. Den ligger på öns motsatta sida och verkar stolt vända den staden ryggen och blickar längtansfullt mot Grekland, varifrån grundarna av de flesta av de östliga sicilianska städerna kom. Den upptar utrymmet mellan havet och vulkanen Etna – lokalt känd som ’a Muntagna eller ’u Mungibeddu – en av de mest aktiva vulkanerna i världen.

’a Muntagna en måttligt aktiv dag.
Katedralen Sant’Agata i centrala Catania.

En vulkanstad

Som den riktiga staden ser du bevis för Etnas närvaro överallt. Många av byggnaderna, liksom själva kantstenarna, är gjorda av tufa, vulkanisk sten. Till och med stadens emblem, en gammal staty av en elefant – lokalt känd som ’u Liotru – som idag står på torget utanför katedralen, är gjord av svart vulkanisk sten. Och naturligtvis har sanden och askan från vulkanen gjort området extremt bördigt.

’u Liotru en gammal vulkanisk staty av en elefant som har varit en symbol för Catania i cirka 800 år.

FoodieCatania

Catania är ett idealiskt resmål för matälskare. Här finns två fantastiska marknader, Fera o Luni på Piazza Carlo Alberto och pescheria (fiskmarknad). På den senare säljs inte bara fisk utan även grönsaker, kött, ost och gatukost. Italso har några fantastiska restauranger, gelaterier, cafébarer och gatuköksförsäljare.

Cedri den ursprungliga citrusfrukten, på marknaden i Catania.

Fisk till salu på pescheria i Catania.

Det finns många specialiteter som är typiska för själva Catania och som inte finns till exempel i Palermo som har sin egen rika kulinariska tradition, med början förstås med cannoli. Om inget annat anges är följande lista specialiteter specifikt från Catania, som du alla måste prova om du besöker Catania.

Street Food

Arancini

I Italien råder det förvirring om huruvida Siciliens berömda risbollar är feminina (arancine) eller maskulina (arancini). På Sicilien råder det ingen tvekan: i Palermo är de feminina och i Catania maskulina. De ser också olika ut. Arancine är runda som de apelsiner som de fått sitt namn av. Arancini har en spets på toppen, som Etna – eller som jag fick höra av en Cataneser, som något annat maskulint och spetsigt.

Om du inte vet är arancini bollar av ris, friterade i brödsmulor, med olika fyllningar i mitten. Den mest traditionella är ragu (köttfärssås) men det finns andra kombinationer (min favorit är pistage).

Vill du prova dem? Serafino Arancini Espressi är en populär arancinoaffär mitt i Catania.

Detta är definitivt en arancino med ett o

Cartocciata

I Catania ser man dessa överallt. De består av smördegsrullar fyllda med mozzarella,kokt skinka och oliver. Fyllningarna tittar ut från varje ände av bakelsen och lovar en läcker munsbit i varje tugga.

Cartocciata till höger och cipollina till vänster.

Cipollina

CIpollina skiljer sig från cartocciata på två sätt. För det första är den gjord av smördeg och för det andra har den, som namnet antyder, lök utöver mozzarella, skinka och tomater (cipolla betyder lök). Löken ger rätten en rikare, fylligare och lätt syrlig smak, vilket är anledningen till att den är min personliga favorit.

Vill du prova dem?Pasticceria Mantegna säljer utmärkta cartocciate och cipolline och mycket annat.

En vackert fläckig cipollina

Ost

Pecorino pepato

Detta är en hård fårost som har svarta pepparkorn inuti. Detta ger en kryddig kick (för att inte tala om en krispighet) som passar perfekt ihop med den mjuka osten.

Pecorino pepato (mitten)

Caciotto a pera

Jag blev lite besviken när jag upptäckte att den här osten inte innehåller päron, utan att den har fått sitt namn från formen, som liknar denna frukt. Den ser lite ut som caciocavallo men har en mildare smak.

Caciotto a pera

Ricotta infornata

Bakericottaosten får en gul nyans och en mer intensiv smak som passar bra till dessertvin. Det råder oenighet om huruvida man ska använda denna ost eller saltricotta (ricotta salata) till Pastaalla Norma.

Vill du prova dem?Marknaden runt pescheria-området (fiskmarknaden) i Catania är full av stånd som säljer lokala ostar av hög kvalitet.

Pasta

Pasta alla Norma

Kompositören Vincenzo Bellini (1801-1835) är en av Catanias mest kända söner. Den stora teatern i stadens centrum är uppkallad efter honom. Han hade internationella framgångar under sin livstid som operakompositör. Vad han skulle ha åstadkommit om han hade levt mer än 33 år är det ingen som vet.

Den mest kända operan är utan tvekan Norma (1831), från vilken den omedelbart igenkännbara Casta Diva kommer, och som fick omedelbar framgång i Milano. Rätten, som uppfanns i Catania år senare, ska ha fått sitt namn när någon, när han provade den, sa: ”Wow, den här rätten är en riktig Norma!”. (vilket betyder en omedelbar succé).

Den består av pasta, ofta rigatoni, tillagad i en tomat- och basilikasås med stekt aubergine. Sedan dumpas en generös mängd riven ricotta salata (saltad ricottaost) på toppen. Tomat plus aubergine plus ost är en omedelbar umamibrist. Läckert.

Vill du prova? Det är svårare än du tror att hitta Pasta alla Norma i Catania. Men Trattoria Be Quiet gör en utmärkt sådan som bäst ackompanjeras av ett glas lokalt Etna Rosso-vin.

Pasta alla Norma

Arrusti e mangia

Går man i Catania möts man ofta av doften av grillat kött. Om detta händer är du säker på att du befinner dig i närheten av någon som säljer arrusti e mangia (bokstavligen grilla och äta). Detta är kött som tillagas alla brace (på en grill) och serveras i form av en smörgås. Det är en mycket traditionell gatukost i Catania. Var uppmärksam på att Catanesi gärna äter hästkött, vilketär en delikatess i många europeiska länder. Om detta stör dig, kontrollera noga vad som ligger på grillen innan du köper.

Vill du prova? Re Carlo V är ett populärt ställe för att äta arrusti e mangia och är alltid fullt av lokalbefolkning.

Dolci

Minne di Sant’Agata

Sant’Agataär Catanias skyddshelgon, efter vilken katedralen är uppkallad. Hon är mycket populär och hennes högtidsdag, den 5 februari, är ett tillfälle för karnevalsliknande festligheter i staden. Agatha ska ha varit en lokal flicka som martyriserades 251 e.Kr. under den romerska kejsaren Decius’ förföljelse av de kristna.

Legenden säger att Agata torterades genom att hennes bröst klipptes av men räddades sedan från att brännas på bål av en jordbävning. Hon fängslades, där den helige Petrus uppenbarade sig för henne och återställde hennes bröst. Tyvärr dog hon senare i samma fängelse.

Minne di Sant’Agata är kakor som görs i form av Sant’Agatas bröst. De består av sötad ricotta, med chokladbitar, inneslutna i en marsipankupa, täckta med florsocker och med ett körsbär på toppen. De finns tillgängliga under hela året men äts traditionellt under festligheterna i februari.

Vill du prova dem? I Dolci della Nonna Vincenza är en historisk butik i centrala Catania som tillverkar utmärkta minne. Topptips: Eftersom ricottaost tekniskt sett är en pasta kan du tyvärr inte ta med dig minne eller cannoli genom säkerhetskontrollen på flygplatsen i handbagaget. För att kringgå detta har Nonna Vincenza ett uppsamlingsställe vid Catanias flygplats: köp i stan och hämta efter säkerhetskontrollen.

Minne di Sant’Agata

Iris

Iris uppfanns i Palermo men Cataneserna tog upp den som en rugbyboll, sprang med den och har gjort den till sin egen. Den består av en friterad bulle fylld med ricottakräm, crema pasticcera eller chokladkräm.

Vill du prova den? Bar Lanzafame har serverat sin lätta fluffiga Iris sedan 1920. Erfarenhet innebär att de vet vad de gör.

Iris

Granita

En vän till mig som bor i Acireale, strax utanför Catania, berättade för mig att granitan i Catania var god men att granitan i Acireale var ännu bättre. Vem är jag att säga emot? Så jag började den perfekta söndagen med en granita di mandorle (mandelsmak) och en briochebulle varm från ugnen, i soliga Acireale, och allt till ackompanjemanget av kyrkklockor. Granita är i princip en slags siciliansk slushy som man äter med en sked. Den finns i olika smaker. Citron är utmärkt en riktigt varm dag, men Catanesi föredrar den söt, gjord med lokal mandel, och en skott espresso hälls på toppen.

Vill du prova den? Det historiska Café Cipriani i Acireale har uteservering, på den soliga sidan av gatan, nära den vackra basilikan Collegiata di San Sebastiano. Och deras granita är verkligen en av de bästa jag någonsin smakat.

Granita di mandorle, con caffè e brioche på Bar Cipriani, Acireale.

Crespelle di riso

Också kända som zeppole, crespelle di riso serveras traditionellt till Sankt Josefs högtid den 19 mars. Denna dag är även fars dag i Italien. De består av ris som har kokats i mjölk, blandats med mjöl, jäst, socker och citrusskal, formats till fingrar och sedan friterats. De serveras badande i en blandning av honung och vatten, lätt beströdda med kanel och florsocker.

Vill du prova dem? De serveras på alla pasticceria, särskilt mellan högtiderna Sant’Agata (5 februari) och San Giuseppe (19 mars). Min favoritplatta för att hitta dem är Bonaccorso (Via Pardo 4/6), mitt i hjärtat av fiskmarknaden.

Crespelle di riso

Lämna en kommentar