Spartacus Educational

Harriet Jacobs föddes som slav i Edenton, North Carolina 1813. Harriets mor, Delilah, var slav hos John Horniblow, en krogägare, och hennes far, Daniel Jacobs, en vit slav som ägdes av dr Andrew Knox. Hon skrev senare: ”Jag föddes som slav, men jag visste inte om det förrän sex år av lycklig barndom hade gått. Min far var snickare och ansågs vara så intelligent och skicklig i sitt yrke att när byggnader utanför den vanliga linjen skulle uppföras, skickades han hit från långa avstånd för att vara huvudarbetare. På villkor att han betalade sin älskarinna tvåhundra dollar per år och försörjde sig själv, fick han arbeta med sitt yrke och sköta sina egna angelägenheter. Hans starkaste önskan var att köpa sina barn, men trots att han flera gånger erbjöd sina hårda inkomster för detta ändamål lyckades han aldrig. Mina föräldrar hade en ljus brungul hudfärg och kallades mulatter. De levde tillsammans i ett bekvämt hem, och även om vi alla var slavar var jag så omhuldad att jag aldrig drömde om att jag var en handelsvara, som de anförtrodde dem för säker förvaring och som när som helst kunde krävas av dem.” Delilah dog när Harriet var sex år gammal och uppfostrades av sin mormor.

1825 såldes Harriet till dr James Norcom. Hon blev hushållsslav: ”Mrs Norcom, som många kvinnor i sydstaterna, saknade helt och hållet energi. Hon hade inte kraft att sköta sina hushållsangelägenheter, men hennes nerver var så starka att hon kunde sitta i sin fåtölj och se en kvinna bli piskad, tills blodet sipprade från varje slag av piskan. Hon var medlem av kyrkan, men att delta i Herrens nattvard tycktes inte försätta henne i en kristen sinnesstämning. Om middagen inte serverades vid den exakta tidpunkten den aktuella söndagen, ställde hon sig i köket och väntade tills den var uppdukad och spottade sedan i alla kokkärl och stekpannor som hade använts vid matlagningen. Hon gjorde detta för att förhindra att kocken och hennes barn skulle få sin magra mat med rester av sås och andra rester. Slavarna kunde inte få något att äta förutom det hon valde att ge dem.”

I sin bok Incidents in the Life of a Slave Girl beskrev Harriet en slavmarknad som hon observerade i North Carolina. ”På en av dessa försäljningsdagar såg jag en mor som ledde sju barn till auktionsblocket. Hon visste att några av dem skulle tas från henne, men de tog alla. Barnen såldes till en slavhandlare, och deras mor köptes av en man i hennes egen stad. Innan kvällen var alla hennes barn långt borta. Hon bad handelsmannen att tala om för henne vart han tänkte ta dem, men det vägrade han att göra. Hur skulle han kunna göra det, när han visste att han skulle sälja dem, en efter en, varhelst han kunde få det högsta priset? Jag träffade den där mamman på gatan, och hennes vilda, avmagrade ansikte lever än i dag kvar i mitt minne. Hon vred sina händer i ångest och utropade: ”Borta! Allt är borta! Varför dödar inte Gud mig? Jag hade inga ord för att trösta henne. Fall av detta slag inträffar dagligen, ja, varje timme.”

Harriets bror Benjamin försökte fly. Liksom de flesta rymlingar blev han dock tillfångatagen: ”Den dagen känns som igår, så väl minns jag den. Jag såg honom ledas genom gatorna i kedjor till fängelset. Hans ansikte var fruktansvärt blekt, men ändå fullt av beslutsamhet. Han hade bett en av sjömännen att gå till sin mors hus och be henne att inte möta honom. Han sa att synen av hennes lidande skulle ta ifrån honom all självkontroll. Hon längtade efter att träffa honom och gick dit, men hon gömde sig i folkmassan för att det skulle bli som hennes barn hade sagt.”

När hon fyllde femton år försökte dr James Norcom ha sex med henne: ”Min herre, dr Norcom, började viska fula ord i mitt öra. Ung som jag var kunde jag inte förbli okunnig om deras innebörd. Jag försökte behandla dem med likgiltighet eller förakt. Mästarens ålder, min extrema ungdom och rädslan för att hans beteende skulle rapporteras till min mormor fick honom att stå ut med denna behandling i många månader. Han var en listig man och tog till många medel för att uppnå sina syften. Ibland hade han ett stormigt, fruktansvärt sätt, som fick hans offer att darra; ibland antog han en mildhet som han trodde att han säkert skulle kunna kuva. Av de två föredrog jag hans stormiga humör, även om de fick mig att darra.”

Många av de unga slavarna gav efter för hans krav. Enligt Harriet: ”Min herre var, såvitt jag vet, far till elva slavar.” Detta gjorde fru Norcom upprörd: ”Mästarinnan, som borde skydda det hjälplösa offret, har inga andra känslor mot henne än svartsjuka och raseri. Till och med det lilla barnet, som är vant att betjäna sin älskarinna och hennes barn, lär sig innan det är tolv år varför det är så att hennes älskarinna hatar den och den bland slavarna. Kanske är barnets egen mor en av de hatade. Hon lyssnar till våldsamma utbrott av svartsjuk passion och kan inte låta bli att förstå vad orsaken är. Hon blir i förtid kunnig i onda ting. Snart lär hon sig att darra när hon hör sin herres fotsteg. Hon kommer att tvingas inse att hon inte längre är ett barn. Om Gud har skänkt henne skönhet kommer det att visa sig vara hennes största förbannelse.”

Dr James Norcom fortsatte att göra sexuella närmanden mot henne. När han blev avvisad vägrade Norcom att ge henne tillstånd att gifta sig. Jacobs förfördes av Samuel Sawyer, en advokat, och hon fick två barn med honom. Dr Norcom fortsatte att sexuellt trakassera Harriet och hotade att sälja hennes barn till en slavhandlare.

Slaveriet i USA (£1,29)

År 1834 blev Harriet en rymling. Norcom publicerade en annons i den lokala tidningen: ”Ran away from the subscriber, an intelligent, bright, mulatto girl, 21 years age. Fem fot och fyra tum hög. Mörka ögon och svart hår som tenderar att krusa, men som kan göras rakt. Har en förfallen fläck på en framtand. Hon kan läsa och skriva och kommer med största sannolikhet att försöka ta sig till de fria staterna. Det är förbjudet för alla personer att under lagens påföljd hysa eller anställa denna slav. 150 dollar kommer att ges till den som tar henne i staten, och 300 dollar om hon tas ut ur staten och överlämnas till mig, eller om hon hamnar i fängelse.”

Harriet lyckades nå Philadelphia. ”Jag tog mig tillbaka till kajen, där kaptenen presenterade mig för den färgade mannen som pastor Jeremiah Durham, präst i Bethel-kyrkan. Han tog mig i handen som om jag hade varit en gammal vän. Han berättade att vi var för sent ute för morgonbilarna till New York och att vi måste vänta till kvällen eller nästa morgon. Han bjöd in mig att följa med honom hem och försäkrade mig att hans fru skulle ge mig ett hjärtligt välkomnande, och för min vän skulle han ordna ett hem hos en av sina grannar. Jag tackade honom för så mycket vänlighet mot främlingar, och sade till honom att om jag måste bli kvarhållen, skulle jag vilja jaga upp några personer som tidigare rest från vår del av landet. Mr Durham insisterade på att jag skulle äta middag med honom och sedan skulle han hjälpa mig att hitta mina vänner. Sjömännen kom för att säga adjö till oss. Jag skakade deras hårda händer med tårar i ögonen. De hade alla varit snälla mot oss, och de hade gjort oss en större tjänst än de kunde föreställa sig.”

Harriet flyttade senare vidare till New York City där hon arbetade som sjuksköterska. Hon började skriva sin självbiografi och en del av den publicerades av Horace Greeley i hans tidning New York Tribune. Hennes redogörelse för hur hon hade blivit sexuellt utnyttjad chockade den amerikanska allmänheten och när hennes självbiografi var klar hade hon svårt att få den publicerad.

De var särskilt oroade över Harriets beskrivningar av Norcoms (namn ändrat till Flint i boken) beteende. Child försvarade inkluderandet av materialet genom att argumentera: ”Denna speciella fas av slaveriet har i allmänhet hållits beslöjad; men allmänheten bör göras bekant med dess monstruösa drag, och jag tar villigt på mig ansvaret för att presentera dem med slöjan avlägsnad. Jag gör detta för mina systrar i slaveri, som lider av så fruktansvärda övergrepp att våra öron är för ömtåliga för att lyssna på dem.”

Andra personer var upprörda över det sätt på vilket Jacobs framhävde kyrkans roll i upprätthållandet av slaveriet. Så småningom accepterades manuskriptet av förlaget Thayer and Eldridge, som rekryterade Lydia Maria Child för att redigera boken. Tyvärr gick Thayer and Eldridge i konkurs och det var inte förrän 1861 som den publicerades i Boston som Incidents in the Life of a Slave Girl.

Under det amerikanska inbördeskriget arbetade Jacobs som sjuksköterska i Virginia. När Emancipationsproklamationen utfärdades 1863 skrev Jacobs till Lydia Maria Child att: ”Jag har levt för att höra frihetsförklaringen för mitt lidande folk. Alla mina oförrätter är förlåtna. Jag är mer än återbetalad för allt jag har utstått.”

Harriet Jacobs, som levde den senare delen av sitt liv i Washington, dog den 7 mars 1897 och ligger begravd på Mount Auburn Cemetery, Cambridge, Massachusetts.

Lämna en kommentar