School of Marine and Environmental Affairs

av Karin Otsuka

Den tidiga framväxten av miljörörelsen i USA sporrades av olika uppfattningar om bevarande och bevarande, till exempel att bevara vildmarken för fritidsaktiviteter, att bevara naturresurser för framtida generationer eller att bevara en orörd miljö fri från mänsklig närvaro. Från 1960-talet gav dock ökande föroreningsnivåer och fall av sociala problem i samband med miljöförstöring upphov till den moderna naturskyddsrörelsen.

Rachel Carson (kredit: Alfred Eisenstaedt, Getty Images)

Ett verk som är synonymt med denna epok av miljövänlighet är Silent Spring av Rachel Carson, en författare och ekolog. Carson publicerade sin bok 1962 och använde den för att beskriva en värld som är fördärvad av kemikalier som förorenar vatten, luft och mark och som gör både djur och människor sjuka. Hon var särskilt bekymrad över syntetiska bekämpningsmedel som DDT, som Carson hävdade orsakade att fåglar som havsörnar lade ägg med tunt skal, vilket ledde till att äggen gick sönder i förtid och att populationen minskade. Mitt i motreaktioner från bekämpningsmedelstillverkare och skarpa personliga angrepp på hennes personlighet vittnade hon inför kongressen 1963 för att uppmana till nya regleringar för att bevara människors och miljöns hälsa. Hennes ansträngningar, tillsammans med insatser från andra urbana, vita enheter som delade hennes vision, ledde till att USA förbjöd inhemsk försäljning av DDT 1972.

Bioackumulering är den gradvisa ökningen av koncentrationen av ett förorenande ämne (gult) i en organism, vilket illustreras i den här illustrationen. Föroreningar kan sedan biomagnifieras, vilket innebär att föroreningar ökar i koncentration när de rör sig från en trofinivå till en annan. Människor är också en del av detta, eftersom de kan konsumera organismer som har bioackumulerat föroreningar. Ju mer tid som går, desto större är potentialen att bygga upp mer föroreningar.

Carson gjorde vidare kopplingen att dessa kemikalier inte bara dödar insekter, dess avsedda mål, utan att de också bioackumuleras uppåt i näringskedjan och hotar rovdjur som fiskar, fåglar och så småningom även människor. Denna information baserades på befintliga vetenskapliga bevis från den tiden som inte hade offentliggjorts för den breda publiken förrän i Carsons bok. Carson dog av bröstcancer 1964, men under hela denna prövning valde hon att hålla sitt hälsotillstånd hemligt, trots de möjliga sambanden mellan kemisk exponering och hennes eget välbefinnande. För en något annorlunda synvinkel kan du ta en titt på Living Downstream av Sandra Steingraber, som publicerades 1997. Vid 20 års ålder fick Steingraber diagnosen blåscancer, vilket fick henne att ifrågasätta varför detta hade hänt henne. Detta ledde henne tillbaka till sin hemstad Pekin, Illinois, för att utforska förhållandet mellan vad som fanns i hennes miljö under uppväxten och hennes nuvarande hälsotillstånd. Living Downstream var således hennes personliga undersökning av sambandet mellan syntetiska kemikalier och cancer.

Branden i Cuyahoga River i Ohio 1969 inträffade till följd av att tunga industriella oljeföroreningar i vattnet fattade eld.

Bortsett från exponering för syntetiska kemikalier var andra angelägna frågor i mitten av 60-talet och början av 70-talet dödlig smog från bil- och industriföroreningar i New York och Los Angeles, Union Oils oljeutsläpp vid borrningen utanför Santa Barbaras kust och utsläpp av giftiga kemikalier i Cuyahoga River. Denna period av miljökris ledde till att kongressen antog National Environmental Policy Act från 1969, Clean Air Act från 1970 och Clean Water Act från 1972, som nu genomförs av Environmental Protection Agency. Den första Earth Day mobiliserades också 1970, vilket banade väg för en ny period av miljövård som drevs av gräsrotsaktivism, där föroreningar och överbefolkning stod i förgrunden för de vita, urbana miljöaktivisternas oro. Det är dock också viktigt att beakta agendan bakom dessa aktioner och vem de var till för. Det hade till exempel förts samtal om en utvidgning av parker och vildmarksområden för att bättre bevara upplevda obebodda områden från föroreningar. Detta möttes av motstånd från indianstammar vars marker hotades att tas ifrån dem. De protesterade mot politiska processer som beslutats av vita miljöaktivister och lagstiftare utan hänsyn till indianernas angelägenheter eller försörjning.

Aktivism genom konst (kredit: Ricardo Levins Morales)

Tänk på ett annat perspektiv. Det ”gift för mänskligheten” som Carson hade beklagat sig över hade till stor del fokuserat på miljöförstöringens effekter på urbana, vita och angloamerikanska amerikaner. Detta var de känslor som delades av de så kallade mainstream-miljövännerna, som karakteriseras som en del av vita, rika och privilegierade samhällen. Denna omfattning missar de latinamerikanska, svarta, indianska och vita familjer med låga inkomster som utsattes oproportionerligt mycket för föroreningar under hela denna tidsperiod och än i dag. Detta gav upphov till den miljörättsliga rörelsen på 1980-talet. En av de viktigaste händelserna som föranledde denna rörelse inträffade 1982 i North Carolina. Staten planerade att inrätta Warren County, ett till stor del svart samhälle, som en soptipp för jord som var förorenad med polyklorerade bifenyler. Utan stöd från vanliga miljögrupper förlorade invånarna detta fall. Trots denna förlust började miljörättsaktivister över hela landet att protestera mot denna fråga, vilket väckte uppmärksamhet hos nationella medborgarrättsledare och miljöaktivister. Ytterligare mobilisering på gräsrotsnivå skedde under 1990-talet, då kultur- och samhällsledare från marginaliserade och färgade platser organiserade sig tillsammans i Washington D.C. för att lägga grunden för den moderna miljörättsrörelsen. Trots dessa ansträngningar ligger svarta, latinamerikanska, indianska och vita kvarter med låga inkomster än i dag bredvid kemiska fabriker, kolkraftverk och andra källor till landets giftigaste föroreningar.

Härför har frågor om miljöförstöring hittills i stor utsträckning varit synliga och lokaliserade och direkt påverkat individer och samhällen. Detta medförde en stor utmaning när det gällde att formulera klimatförändringarna, en växande fråga i slutet av 1990-talet och på 2000-talet som varnade för långsiktiga effekter och som var av global omfattning. Ämnen med anknytning till klimatförändringarna, t.ex. höjning av havsnivån, försurning av haven, frekventa värmeböljor och intensifierade stormar, hade börjat cirkulera i massmedia av klimatforskare. Detta gav bränsle åt studenter, aktivister, journalister och ungdomar över hela världen att börja förespråka dessa beräknade miljöeffekter och de därmed sammanhängande hoten mot människors hälsa. Med återkommande och extrema miljöhändelser över hela världen som är direkt kännbara i dag och som behandlas i massmedia, såsom orkanen Katrina 2005, oljeutsläppet från Deepwater Horizon 2010 och jordbävningen och tsunamin i Japan 2011 som ledde till en härdsmälta i kärnkraftverket i Fukushima, har dock trycket på att vidta proaktiva åtgärder mot dessa potentiella hot ökat.

Demonstranter vid Folkets klimatmarsch i Washington, DC., som ägde rum den 29 april 2017.

När nya ämnen, incidenter och hot om miljöförstöring dyker upp måste vi som samhälle också vara kritiska till de tillhörande rörelser som försöker ta itu med dessa frågor. Vem är representerad? Vems röster saknas? Vilka enheter har sociopolitisk makt? Vilka enheter är mest sårbara för orättvist beslutsfattande? Detta är några av de otaliga frågor som måste integreras i våra överväganden om tidigare, nuvarande och framtida miljörörelser.

Varje torsdag i april och maj täcker Currents det förflutna, nuet och framtiden för naturskyddsrörelsen i USA och utanför. Detta är den andra artikeln i serien, läs den första artikeln här.

Lämna en kommentar