Richard Neutras Kaufmann House är ett exempel på ökenmodernismen i Palm Springs

Den andra i vår serie om de bästa byggnaderna i Palm Springs under stadens modernismvecka är Richard Neutras Kaufmann House, ett av de mest vördade exemplen på bostadsarkitektur i den stilen.

Byggd 1946 har det boxformade tvåvåningshuset många definierande element i den moderna arkitekturen – ett platt tak, en blek exteriör och skuggade utomhusutrymmen – som är skräddarsydda för det torra klimatet i Kaliforniens öken.

Fotografi av Stephanie Kloss från hennes California Dreaming-serie

De framträdande inslagen är bland annat lamellväggar av metall som skapar luftiga inomhus- och utomhusutrymmen tillsammans med landskapsarkitektur med stora stenblock, kaktusar, palmer och sandiga trädgårdar.

Kaufmann House byggdes av den österrikiskfödde arkitekten Richard Neutra för Edgar J Kaufmann – en amerikansk varuhusentreprenör – som en semesterbostad långt ifrån sitt hem i Pittsburgh. Samma detaljhandelsbaron gav Frank Lloyd Wright i uppdrag att bygga Fallingwater i Mill Run, Pennsylvania, ett decennium tidigare.

Foto av David A Lee

Huset i Palm Springs är huvudsakligen orienterat i öst-västlig riktning för att maximera utsikten över soluppgång och solnedgång. Layouten omfattar fem sovrum och fem badrum, med en gräsbevuxen bakgård och pool med utsikt över San Jacinto Mountains i väster.

Stora glasskjutdörrar öppnar sig mot uteplatser som är klädda med vertikala, flyttbara metallfinnar. Dessa lameller gör det möjligt att skugga och kyla rummen under extrema värmeböljor och stänga dem under sandstormar.

Foto av Flickr-användaren Rocor

Huset har en korsformad planlösning, med ett kvadratiskt vardagsrum och matsal i mitten och vingar som sträcker sig ut i kardinalriktningar. I väster finns kök och servicerum, som nås via en täckt breezeway, med ett sovrum i öster.

Den södra flygeln består av två täckta gångar som skiljs åt av en massiv stenmur, medan en annan öppen stig leder norrut förbi en uteplats till ett par gästrum.

Fotografi av Flickr-användaren Joe Vare

Kaufmann House är en av de mest kända byggnaderna av Neutra, som var en nyckelfigur i den modernistiska arkitekturrörelsen. Han prisades för att ha designat bostäder som var anpassade till det varma klimatet i Kalifornien och som använde sig av rikligt med glasrutor, boxformade konstruktioner, ljusa fasader och utomhusvistelseområden.

Arkitekten förespråkade betydelsen av ”ready-for-anything”-konstruktioner som har öppna utrymmen med flera användningsområden och myntade begreppet ”The Changing House” (det föränderliga huset) i en artikel som han skrev 1947 för tidningen Los Angeles Times.

Foto av Tom Blachford från hans serie Midnight Modernism

Nutra föddes i Wien 1892 och studerade för arkitekterna Adolf Loos, Max Fabiani och Karl Mayreder. Efter att ha tjänstgjort på Balkan under första världskriget praktiserade han hos landskapsarkitekten Gustav Ammann i Schweiz och sedan hos Erich Mendelsohn i Berlin.

1923 flyttade han till USA, där han arbetade med Frank Lloyd Wright och sin nära vän Rudolf Schindler. Neutra startade sin egen byrå 1930, där han ritade många kaliforniska hus som bygger på enkel geometri, rena linjer och luftiga konstruktioner.

Foto av Tom Blachford

En handfull av hans projekt ligger i Palm Springs, som – tack vare sitt läge två timmar öster om Hollywood – blev en grogrund för modernistisk arkitektur under mitten av 1900-talet. Filmstjärnor och kändisar på 1950- och 1960-talen anlitade arkitekter för att bygga moderna weekendresidens som var på modet vid den tiden.

The Kaufmann House ägdes en gång i tiden av den amerikanske sångaren Barry Manilow, och rehabiliterades senare av Marmol Radziner + Associates på 1990-talet. Bland de återställda detaljerna kan nämnas poolhuset, tennisbanorna och plåtfasaden som kantar taket.

Foto av Tom Blachford

Gården förstorades också för att passa Neutras vision om en ökenreträtt, och ersättningsstenar hämtades från ett stenbrott i Utah för att matcha den ursprungliga konstruktionen.

År 1996 utnämndes huset till historiskt värdefull plats av Palm Springs Historic Site Preservation Board. Det är fortfarande en privatbostad, men är ändå ett av stoppen på arkitektrundturer i staden, när det kan skymtas från gatan.

Fotografi av Tom Blachford

Palm Springs firar sin status som modernistiskt mecka från den 15 till den 25 februari 2018, då den årliga modernismveckan äger rum.

Dezeen publicerar de viktigaste exemplen på stadens byggnader från mitten av århundradet varje dag för att sammanfalla med evenemanget, som en del av en serie som redan har lyft fram Tramway Gas Station – nu Palm Springs Visitors Center – av Albert Frey och Robson Chambers.

Lämna en kommentar