Omöjligt? Nej, men det är definitivt lite av en sträcka! Hur en författare på 1,5 meter ökade sin längd med två centimeter

Tro det eller ej, men det finns vissa fördelar med att vara kort. Jag har aldrig haft en blinddejt som varit kortare än jag, och om jag någonsin åker på en kanalsemester behöver jag inte oroa mig för att slå huvudet i de låga dörröppningarna.

Men det finns också många nackdelar med att vara vertikalt handikappad. När jag växte upp omgiven av mycket längre vänner kände jag mig alltid som den minsta av kullen i skolan. Jag var den första som blev ombedd att visa legitimation på pubar och jag var tvungen att stå på ett trappsteg för att kyssa min första pojkvän.

ADVERTISEMENT

I vuxen ålder har det inte varit bättre – jag måste ofta be folk att ta fram saker från den översta hyllan i snabbköpet, bekväma platta skor är ett nej, och jag har spenderat mer pengar på att få upp fållen på mina byxor än vad jag vill minnas.

Rulla ner till videon

Klicka här för att ändra storlek på denna modul
Living the high life: Kort sagt har jag genom åren betalat ett högt pris för att vara liten – eller som jag föredrar att kalla det, Kylie-stor. Och det verkar som om jag inte är ensam om att vara missnöjd med min längd. En nyligen genomförd undersökning visade att brittiska kvinnor är bland de kortaste i Europa, med en genomsnittlig 18-29-åring som bara mäter 5ft 4in.

Men efter 35 år av titthet har jag mer eller mindre kommit till rätta med min brist på längd. Den enda chans att öka den som jag kände till var att bryta benen och få dem dragna på en ganska suspekt klingande rysk ”klinik”.

Så när jag hörde talas om A-Grow-Bics, (ja, det rimmar på aerobics) en ny, smärtfri sexveckorsträning som lovar att göra dig längre, var jag skeptisk, men fascinerad. Särskilt eftersom Pierre Pozzuto, 33, den personliga tränaren som uppfann programmet, tydligen är så säker på att han kan hjälpa vem som helst att växa med minst 2 cm att han lovar att betala tillbaka de 200 pund som programmet kostar om det inte fungerar.

Jag anmälde mig genast.

När jag anlände till Londons trendiga Gymbox-gym, möttes jag av den omöjligt bufflige Pierre. Pierre, som är italienare, är 5ft 9in nu, men han berättar stolt att han brukade vara två tum kortare. Efter att ha tillbringat större delen av sitt liv med att längta mer utvecklade han A-Grow-Bics.

ADVERTISEMENT

Detta revolutionerande träningssystem blandar delar av Pilates, yoga, konditionsövningar och stretchingrörelser; det innebär att man hänger upp och ner som en fladdermus … oh, och att man är fastspänd på ett ställ. Ja, en rack – de där anordningarna som var det stora greppet i 1400-talets tortyrkammare.

Jag visades en förskräcklig bordsapparat med stockliknande band som mina handleder och vrister skulle fästas i, och som var kopplade till en lång reprulle. Medan jag undrade om det var för sent att hämta min kappa började träningen försiktigt med några mjuka yogasträckningar.

Hängande: Den nya träningen är en blandning av pilates, yoga, konditionsövningar och stretchövningar

Jag tittade nervöst på hyllan, men i stället fördes jag till ”buren” – en serie ställningsliknande stänger och stegar – och ombads hänga i händerna i perioder på upp till 30 sekunder. Pierre förklarade att kotorna i vår ryggrad med tiden pressas ihop och gör oss kortare.

Hängande på detta sätt, med hjälp av min egen kroppsvikt och gravitationen för att dra mig nedåt, skulle dekomprimera kotorna och dra isär dem igen till deras naturliga position. Jag såg logiken, men det hjälpte ändå inte när mina armar kändes som om de slets ut ur sina uttag.

Samma filosofi låg bakom nästa övning i Batman-stil. Speciella ”antigravitationsmanschetter” var fastspända runt mina vrister. Sedan, plötsligt, hissade Pierre och hans medtränare Loren upp mig i luften, vände mig upp och ner och klippte fast krokar på mina fotledsmanschetter på en stång på burens ovansida.

Terror är inte ens en början till att beskriva vad jag kände. Blodet rusade till mitt huvud och jag skäms för att erkänna att jag skrek, ja, som en flicka.

ADVERTISEMENT

Men prövningen var inte över. Medan jag hängde där, övertygad om att jag skulle störta till marken vilken sekund som helst, fick den otroligt övertygande Pierre mig på något sätt att försöka göra en sit-up i luften, där jag böjde mig uppåt så att jag rörde vid mina vrister.

Rörelser som denna stärker tydligen coremusklerna – de muskler som löper i en ring runt mitten – och hjälper till att stötta min nyligen förlängda ryggrad. Det var kanske det svåraste jag någonsin varit tvungen att göra fysiskt, men Pierre försäkrade mig om att alla hans klienter – bland dem finns affärsmän som vill öka sin ställning i styrelserummet, rugbytyper som vill att deras längd ska motsvara deras machismo och smått och gott som jag – tycker att detta är den största utmaningen.

Jag lyckades. Tack och lov var det dags för Pierre att hjälpa mig ner. Jag berättade för honom att jag kände mig ganska yr, men han var inte klar med mig än. Därefter kom några styrkeövningar på TRX-band (TRX står för Total Body Resistance Exercise) som i princip är ett par vävda bälten som hänger från taket.

Pierre, som uppenbarligen är lite av ett filmfantast, berättade om övningar som ”The Running Man”, som gick ut på att jag skulle sätta mig i armhävningsställning, sätta fötterna i bältesöglorna och händerna på golvet och sedan röra på benen som om jag sprang i luften.

Växtstimulans: Pierre hävdar att han har ökat sin egen längd från 1,5 meter till 1,5 meter på två år med hjälp av sina metoder

Sedan kom Superman, som innebar att jag knäböjde på golvet med händerna i bältesöglorna och glidande växelvis med armarna framåt i en slags press-up mitt i luften för att träna mina magmuskler, som skrek i protest. Det fanns dock ingen tid att vila, eftersom vi gick direkt vidare till ”explosivt arbete” – dussintals knäböjande hopp från en step aerobics-låda tills mina lår gjorde ännu mer ont än mina magmuskler. Vad är meningen med allt detta, undrade jag. Jag vill bli längre, inte se ut som en kroppsbyggare.

Pierre försäkrade mig om att detta inte bara skulle hjälpa mina muskler att växa utan också öka mina nivåer av HGH eller humant tillväxthormon – allt ganska viktigt när man försöker lägga till några centimeter. Precis när jag var redo att falla ner på golvet gick vi till löpbandet. Äntligen en utrustning som jag kände igen.

Men vi var inte där för en lugn joggingtur. I stället ville Pierre att jag skulle hålla fast i sidorna på löpbandets skenor och, utan att sätta igång maskinen, få löpbandet att röra sig genom att springa så fort jag kunde i 40 sekunders intervaller.

Tydligen kan sådan här löpning med hög effekt skapa små ”mikrofrakturer” i dina ben, som med tiden kommer att knytas ihop igen lite längre än tidigare. Om du gör det tillräckligt ofta tror man att du kan lägga till en millimeter eller två till din längd på detta sätt.

Slutligt har vi nått avsnittet om ”avkylning”. Detta innebar Pilates-liknande rörelser, där jag låg på sidan och rörde mina ben försiktigt för att förbättra min balans. Det var ganska avslappnande och kändes nästan inte som träning.

”För första gången i mitt liv stannade en äldre dam, knackade mig på armen och bad mig hämta några bourboner från den översta hyllan, eftersom hon inte kunde nå dem.”

Just när jag klappade mig själv på axeln för att ha överlevt träningspasset påminde Pierre mig om att det fortfarande återstod en tortyr – hyllan.

Ah. Vid det laget kände jag dock att jag redan hade passerat smärtbarriären och att jag inte hade något att förlora. Gingerly, I laid down on the long black table while Pierre fixed my ankles and wrists into manacles.

I tried to tell him to take it easy, but he couldn’t hear me – my pleas for mercy were drowned by the sound of creaks and groans as Pierre turned a scary-looking wheel to tighten the ropes attached to my wrists.

En känsla av deja vu drabbade mig och jag kom plötsligt ihåg var jag hade sett detta förut – i slutscenen av Braveheart, precis innan Mel Gibson blir uppstoppad och halshuggen.

Men även om det var skrämmande till en början, så slog den smärta jag förväntade mig att känna aldrig till, och när jag äntligen släpptes loss, insåg jag att jag hade haft en ganska tillfredsställande sträcka. Jag vet inte vad Mel Gibson gjorde så mycket väsen av.

Hela träningspasset tog knappt en timme, och Pierre och jag gick igenom samma rutin en gång i veckan i sex veckor. Jag fick också ”hemläxor”, som innebar några stretch- och Pilatesövningar, men framför allt att tänka på min hållning och komma ihåg att ställa mig rakt upp när jag kom på mig själv med att sjunka ihop.

Och allteftersom tiden gick började något märkligt att hända. Jag började inte bara njuta av de slitsamma passen (ja, även Batman-delen) och gå ner lite i vikt, utan jag växte faktiskt.

Deltagarna mäts i början och igen efter varje pass. Det fanns inget att visa upp för min insats efter vecka ett eller två.

Men i slutet av vecka tre hade jag vuxit 0,8 cm, vecka fyra hade jag vuxit 2 cm och i slutet av kursen hade jag blivit otroliga 4 cm.9 cm längre.

Jag var helt förbluffad, och till och med Pierre var tvungen att mäta mig två gånger innan vi båda trodde på det: för sex veckor sedan var jag 160,5 cm lång, nu är jag 165,4 cm lång.

Jag tror att en del av det berodde på att så mycket motion verkligen hade förbättrat min hållning, men allt kan inte förklaras med det. Vare sig det var rack, sträckningar eller fladdermusrörelser så hade det faktiskt fungerat.

Och även om det är osannolikt att jag kommer att förbli så här lång för alltid, eftersom min ryggrad kommer att sjunka ner med tiden, så räknade Pierre med att om jag fortsätter med mina sträckningar och kommer ihåg att bibehålla en bra hållning, så borde åtminstone en del av höjden vara permanent.

Okej, mina byxbottnar flaxar inte plötsligt runt midjan av vaden, men det känns bra att vara bara en liten bit längre. Saker och ting ser uppåt – bokstavligen. Jag känner mig lite mer självsäker, och när jag står rakare upp känns min mammamage plattare än tidigare. Faktum är att den enda person som inte är glad över min nya längdökning är min man – när jag bär 3in klackar nu är jag lika hög som han. Vem skulle ha trott det?

Men den största överraskningen kom en vecka senare, när jag stod i snabbköpets kakgalleri och unnade mig själv ett välförtjänt paket Hob Nobs.

För första gången i mitt liv stannade en äldre dam upp, knackade mig på armen och bad mig om en tjänst: skulle jag kunna hämta några bourbonflaskor från den översta hyllan, eftersom hon inte kunde nå dem? Jag lämnade butiken med högt huvud. Jag skulle kunna vänja mig vid detta!

ADVERTISEMENT

n A-Grow-Bics finns på Gymbox-gymnastiksalar och kostar 200 pund för sex sessioner på en timme. Mer information finns på gymbox.com.

Lämna en kommentar