Oberon i En midsommarnattsdröm

Oberon

Oberon är älvarnas kung, Pucks herre och Titanias make (i ett till synes öppet förhållande).

Det finns ett par sätt att läsa Oberons karaktär. Ibland kan han vara en medkännande och välvillig mjukis. Varför tror vi det? Därför att han tycker så synd om Helena att han använder sin magi för att hjälpa henne att landa Demetrius, och han gör också allt för att se till att var och en av de unga atenska älskarna paras ihop med en lämplig partner. Han välsignar till och med de lyckliga parens äktenskapssängar så att de inte får fula barn. Aww.

Å andra sidan hjälper Oberon bara de älskande efter att ha haft ett gott skratt på deras bekostnad. Ibland beter han sig också som en svartsjuk, makthungrig idiot som är villig att lura och förödmjuka sin egen fru för att få sin vilja igenom. Det ser inte så bra ut när Titania vägrar att lämna över sitt fosterbarn, så han sprutar kärleksjuice i hennes ögon och får henne att förälska sig i en ”åsna” och bli tillräckligt distraherad för att ge upp den lilla ”växlingspojken”. Även om Oberon till slut förbarmar sig över Titania, upphäver han förtrollningen först när han får sin vilja igenom.

Hur man än läser Oberon är en sak klar: Älvkungen gillar verkligen ett bra skämt, vilket är anledningen till att han har valt den busiga Puck till sin tjänare. Dessutom är Oberon inte främmande för att missbruka sina krafter för att få några skratt.

Oberon the Ladies’ Man

Oberon är också älvvärldens största spelare (förutom kanske hans fru Titania). Även om han är partner med sin älvdrottning är han känd för att ha haft brinnande affärer med andra kvinnor. Vi vet detta eftersom Titania anklagar honom för att ha legat med en rad skönheter, inklusive Hippolyta, som beskrivs som Oberons tidigare ”krigariska kärlek” (2.1.73). Vi får också veta att Oberon var förtjust i en bondflicka vid namn Phillida och att han till och med gick så långt att han förklädde sig till herde för att kunna få kontakt med henne (2.1).

Oberon verkar ägna sig åt romantik som om det vore en favoritsport eller hobby, vilket berättar för oss att han (liksom Theseus) har en grej för att göra erövringar av kvinnor. Oberons promiskuitet visar oss också att man inte behöver magisk ”kärleksjuice” för att snabbt falla in och ut ur romantiska förhållanden.

Oberon och ”Changeling”

Oberon är som bekant helt besatt av Titanias fosterbarn och kräver att hon ska överlämna honom så fort som möjligt (2.1). Som vi sa, när Titania vägrar bryter Oberon ut alla register tills han får sin vilja igenom. Vad är det som gäller, frågar du. Jo, Oberon går aldrig ut och berättar vad som motiverar hans begär efter den lilla pojken, men vi kan titta närmare på texten för att hitta några möjliga svar. Enligt Puck är Oberon svartsjuk eftersom Titania ägnar all sin tid åt att överösa barnet med sin uppmärksamhet och ignorerar Oberon:

Och den svartsjuke Oberon skulle vilja ha barnet
Konstnär i sitt tåg, för att spåra skogarna vilt.
Men hon undanhåller den älskade pojken,
Kronar honom med blommor och gör honom till all sin glädje (2.1.24-28)

Det finns också en antydan här om att Oberon är på en stor maktresa. Puck berättar att han vill att pojken ska bli hans tjänare, vilket kan vara ett sätt för honom att visa sin makt över Titania. Vid ett tillfälle kallar Oberon Titania för en ”förhastad villig kvinna” och frågar ”Är inte jag din herre?”. (2.1.65). Översättning: ”Jag är en man och din make, så du ska göra vad jag säger”. Vid andra tillfällen gnäller Oberon som en liten pojke som inte får sin vilja igenom, och frågar till och med: ”Varför skulle Titania förneka sin Oberon? / Jag ber bara om att en liten bytespojke / ska vara min hantlangare” (2.1.122-124).

Vad som än motiverar Oberons svartsjuka är en sak säker – han är hänsynslös när det gäller att få sin vilja igenom.

Oberon och makten

Vi vet också att Oberon och Titania har stött på varandra mycket och att deras stora ”slagsmål” har varit mycket destruktiva. Titania berättar att bråken har varit så våldsamma att de har stört årstiderna och vädret, vilket har orsakat förödande vindar, regn och översvämningar (2.1). Som ett resultat av detta har skördarna förstörts och det har varit brist på mat för människorna. Som Titania medger, ”denna samma avkomma av onda ting kommer / från vår debatt, från vår oenighet” (2.1.119-120).

Varför har detta betydelse? Jo, kung Oberon och drottning Titanias negativa inverkan på naturen gestaltar maktens realiteter på 1500-talet. På Shakespeares tid kunde härskarna kanske inte kontrollera eller påverka vädret, men deras handlingar, politik och beteende hade potential att göra livet för vanliga människor eländigt.

Lämna en kommentar