Nyfikna barn:

The Conversation ber barn att skicka in frågor som de vill att en expert ska besvara. Clancy från Austinmer, NSW, vill veta vart hennes bajs hamnar när hon spolar ur toaletten. Hamnar den i havet? En expert på miljövetenskap förklarar.

När du trycker på spolknappen går ditt kiss, bajs, toalettpapper och vatten ner i ett rör som kallas avlopp. Toaletten spolar ner avfallet i avloppsröret. Avloppsröret från ditt hus samlar upp och avlägsnar även annat avfall. Det kan vara tvålvatten från bad och duschar eller vatten som blir över när du diskar och tvättar kläder. Tillsammans kallas alla dessa avfallsslag för ”avloppsvatten”. De rör som de transporteras genom kallas ”avloppsrör”. Folk blandar ibland ihop ”avlopp” och ”avloppsvatten”.

Avfallet från ditt hus rinner nedåt. De förenas med avloppsvatten från andra hus och rinner ner i större avloppsrör. Vissa av dessa rör är större än en buss! Om du bor i en storstad ser avfallet från tusentals människor ut som en flod av avloppsvatten.

De stora avloppsrören leder allt avloppsvatten till en plats där det renas. Den här platsen kallas för ett reningsverk. Alla städer har sådana. De är som en stor fabrik där alla skadliga ämnen avlägsnas. Detta är en mycket viktig del av vårt stadsliv.

Den här videon visar hur ett reningsverk i England fungerar.

Det är roligt att spola, men det finns vissa saker som du aldrig ska spola ner i toaletten – som till exempel våtservetter. Flickr/GoonSquadSarah, CC BY

Avloppsvatten innehåller mängder av bakterier och om människor kommer i kontakt med det kan de bli väldigt sjuka. Reningen tar också bort saker som människor har spolat ner i toaletten. Detta inkluderar saker som leksaker, smycken eller till och med pengar. Det finns vissa saker som man aldrig ska spola ner i toaletten, till exempel våtservetter – även om det står ”spolbar” på paketet – eftersom de klumpar ihop sig och orsakar stora problem för avloppssystemet.

Avloppsvattnet renas i reningsverket. Detta kan ta många dagar. Det ser till att skadliga delar av avloppsvattnet avlägsnas. Kemikalier tillsätts för att döda så många bakterier som möjligt. Sedan släpps det renade vattnet ut i en lokal flod eller till och med i havet. Om du bor nära kusten går ditt renade avloppsvatten förmodligen ut i havet.

Detta är en flaska med återvunnet vatten från Singapore. Det har tillverkats av behandlat avloppsvatten och är säkert att dricka. Flickr/Tristan Schmurr, CC BY

Det behandlade avloppsvattnet renas för att se till att det inte orsakar miljöproblem. Det innebär att det inte får skada de växter och fiskar som lever i floden eller havet där det släpps ut. Om avloppsvattnet inte renas fullständigt kan det orsaka vattenförorening. Det får inte heller göra människor sjuka om de badar i floden eller havet. Forskare testar vattnet och avloppsvattnet för att se till att det är okej.

En del av det renade avloppsvattnet kan användas för att producera energi eller återvinnas för att göra vatten som kan användas i fabriker eller på gårdar. Vissa länder, däribland delar av Australien, kan till och med göra vatten av behandlat avloppsvatten som är tillräckligt säkert att dricka. Singapore gör ”återvunnet” dricksvatten av renat avloppsvatten som till och med är renare än den nivå som Världshälsoorganisationen (som är en grupp som ger en massa förslag om vad som är hälsosamt och vad som inte är det) säger är säkert att dricka.

Barn i åldrarna 0-5 år kan höra ett svar på den här frågan på ABC Kids Listen.

Hej, nyfikna barn! Om du har en fråga som du vill att en expert ska besvara kan du be en vuxen att skicka den till [email protected] Se till att de inkluderar ditt namn, din ålder (och, om du vill, vilken stad du bor i). Alla frågor är välkomna – seriösa, konstiga eller knasiga!

Ian Wright, lektor i miljövetenskap vid Western Sydney University. Den här artikeln publicerades ursprungligen på The Conversation. Läs den ursprungliga artikeln.

Bild 1: Bilder: Dean Hochman/Flickr.

Lämna en kommentar