NASA öppnar ny launchpad på Kennedy Space Center tänkt att tjäna flera kommersiella lanseringskunder

@etherington/12:59 pm PST – December 22, 2020

Image Credits: NASA / Getty Images

NASA har avslutat arbetet med en ny uppskjutningsramp vid sitt Kennedy Space Center i Florida – Launch Complex 48 (LC-48), en ramp som kommer att kunna stödja mindre bärraketer än antingen LC-39A eller B, eller SLC-41, som för närvarande är värd för SpaceX-, SLS- och ULA-uppskjutningar, respektive. Den är utformad för att kunna användas av flera leverantörer, med en avsaknad av permanenta strukturer som möjliggör en flexibel konfiguration beroende på vem som använder den.

Syftet med LC-48 är mycket tydligt att fylla ”ett behov av nya, billiga uppskjutningssystem med mycket snabba omloppscykler”, enligt Keith Britton, senior projektledare på KSC, som talade med NASASpaceflight.com. Det låter väldigt likt några av de kommande uppskjutningsmodeller som utvecklas och testas av företag som Astra, ett litet uppskjutningsföretag som utformade sin verksamhet kring den nu avslutade DARPA-tävlingen om en responsiv uppskjutningsdemonstration.

Och även om företag som Virgin Orbit strävar efter att skapa responsiva, mobila uppskjutningsmöjligheter genom att helt och hållet undvika behovet av ett specialiserat startfält, så är de i minoritet när det gäller små uppskjutningsstartups när det gäller att helt och hållet hoppa över behovet av vertikal start. Många fler företag, däribland Astra, liksom Firefly, Orbex och det nyligen återupplivade Vector Launch, fokuserar på små raketer som kan skjutas upp med nedskalade krav när det gäller både människor och infrastruktur som krävs på plats för att lägga till flexibilitet och rörlighet i sina modeller.

LC-48 har ännu inga egentliga kunder inbokade – Nasa säger att man diskuterar med ett antal företag, men att ingen av dem ännu är officiellt tecknade kunder. Myndigheten räknar dock med att några uppskjutningar eventuellt kommer att äga rum från den nya plattan redan nästa år.

{{{title}}

{{{date}}{{author}}}

Lämna en kommentar