MidwestWeekends.com (mobile)

På Piedmont Knob befinner sig vandrarna 700 fot över Lake Superior.

Se alla bilder

För många är det fortfarande en uppenbarelse att Duluth är en av de bästa platserna att vandra på, inte bara i Minnesota utan i hela landet.

Det är trots allt en stad med 86 000 invånare. Men den här bergsstaden, som en gång kallades Nordens San Francisco, har spektakulär terräng för vandringsleder, längs glaciala strandterrasser högt ovanför Lake Superior och längs bäckar som rasar ner i klippiga raviner.

Många vandrare blåser genom Duluth på väg till delar av Superior Hiking Trail längre upp på nordkusten. Men de 43 milen som passerar Duluth erbjuder det mest koncentrerade landskapet på hela leden, sjöutsikt och vattenfall inräknat.

”Vi trodde aldrig att vi skulle kunna lägga en sådan led genom staden Duluth, men det gjorde vi”, säger Gayle Coyer från Superior Hiking Trail Association. ”Duluth är så fantastiskt. I så många områden kommer du att tro att du befinner dig i en avlägsen skog på North Shore.”

Och i en stad har vandrare inte de logistiska problem som vildmarksvandrare har: hur de ska ta sig tillbaka till bilen och var de ska äta och dricka.

Vandrare kan ta bussar tillbaka till vandringslederna, lämna cyklar i slutet av sina vandringar eller vandra en av de tre slingorna. Och leden går förbi restauranger i West Duluth, East Duluth och på Lakewalk.

Notera: Innan du går, kontrollera sidan Trail Conditions på webbplatsen för Superior Hiking Trail Association.

East Duluth, mellan centrum och högskolorna

Den kanske lättaste vandringen i Duluth – vilket inte betyder att den inte har kullar – är också vår favorit. Det är den 4½ mil långa sträckan mellan Hartley Park, i kullarna ovanför University of Minnesota-Duluth, och Rose Garden ovanför Lakewalk.

Den börjar vid Hartley Nature Center och slingrar sig från Hartley Pond genom parkens vidsträckta skogar.

Från andra sidan av Hartley Park korsar den Arrowhead Road till UMD:s Bagley Nature Area och en balkongutsikt över staden och sjön.

Från campus är det bara nedförsbacke till Chester Park, där du kan beundra Chester Creeks vattenfall när den rinner nerför en stenig, klippkantad ravin till Fourth Street och Burrito Union.

På restaurangens däck med utsikt över Lake Superior äter vi lunch (och kanske en öl från Fitger’s Brewhouse) medan vi väntar på buss nr 13, som kommer cirka 10 minuter över timmen på helgerna och kör oss tillbaka till Hartley för 75 cent styck.

Och vi går de fyra kvarteren till Rose Garden och mot Canal Park på Lakewalk och tar bussen från centrum.

West Duluth från Getchell och Highland

Den kanske mest natursköna sträckan av Superior Hiking Trail genom Duluth börjar i korsningen mellan Skyline Parkway och Getchell och Highland avenues.

Därifrån är det 9,4 mil österut till centrum, mestadels i nedförsbacke.

Det är särskilt naturskönt på hösten, eftersom leden efter att ha passerat ett gammalt pumphus av sten vid Keene Creek kommer in i lönnskogen i Brewer Park. Sedan dyker den upp på en öppen ås med panoramautsikt över hamnen.

På avsnittet mellan Getchell och Haines Road kan du också vandra den 3,4 mil långa Brewer Park Loop.

Öst om Haines Road passerar det mer kuperade Piedmont-avsnittet många knoppar – stenar som sticker ut från sluttningen – för att sedan komma fram till Miller Creek och N. 24th Avenue W. trailhead, precis vid Piedmont Avenue.

Du behöver inte ens gå två gånger tillbaka. För en utmärkt rundvandring på 6 mil som vi kallar ”The Greatest Hits”, parkera bilen vid N. 26th Avenue W. och W. 3rd St., vid foten av Lincoln Park, och ta buss nr 3 uppför Highland Avenue till Getchell trailhead på Skyline Parkway. Efter att ha korsat Miller Creek i Lincoln Park svänger du till höger i stället för till vänster och följer parkens stigar rakt ner till din bil.

Om du fortsätter från Lincoln Park är det bara en kvarts mil till 24th Avenue West trailhead och sedan 1,7 mil till Enger Park, känd för sitt stentorn, sina blomsterträdgårdar och sin kopia av en gammal japansk klocka. Från stenutskotten i parkens utkant har man stadens mest omtyckta utsikt över Canal Park.

Från Enger Park/Twin Ponds är det överraskande vackert 3 km till Lakewalk. Stigen går nedför sluttningen genom björkskog och övervuxen Central Park, förbi elefantlika knutar och till kanten av ett gammalt stenbrott.

Det finns utsikt över hamnarna där och från en klippa som är översållad med skruvade stålankare, där du kommer att stå högt ovanför Michigan Street och I-35.

Vid Michigan Street finns det en hållplats för bussarna 1-2-3, 4, 9 och 16. En gångbro över I-35 leder till en stig mellan motorvägspelare och vidare till Bayfront Festival Park och förbi Great Lakes Aquarium till Canal Park.

Om du vill gå de 8,8 milen mellan Lake Superior Zoo och N. 24th Avenue W./Piedmont Avenue kan du använda buss nr 5 för en pendelbuss.

Buss nr 9 förbinder N. 24th Ave. W. trailhead till centrum, och buss nr 2 går mellan Grand Avenue i västra Duluth och transitcentret.

Getchell/Highland till djurparken

Om du går västerut från Getchell/Highland är det en mestadels nedförsbacke på 3,2 mil till Lake Superior Zoo.

Det är den mest varierade delen av leden. På den här sträckan bidrar stadslandskapet till blandningen.

Stigen följer Keene Creek till en tågbro, där du trampar på dammiga röda taconitpellets som fallit ur vagnarna. Sedan går den genom alskog till Westgate Boulevard, Allyndale Motel och Cody Street.

Efter att ha passerat under de gigantiska, graffitiprydda pelarna på I-35 kommer den in i en solig vidd med vilda blommor, buskar och bordutsprång med utsikt över St Louis Bay.

När du kommer till Kingsbury Creek ser du var översvämningarna i juni 2012 slet bort fundamenten från en snöskoterbro och skar upp en andra väg för bäcken.

Från denna plats är det roligt att klättra på stenar uppför bäcken. Följ sedan stigen ner till djurparken och en intilliggande park med lekplats och toaletter.

För att återvända till Skyline Parkway-parkeringen där du startade tar du buss nr 5 eller buss nr 2 på Grand Avenue till W. 59th St, Ta sedan buss nr 3 uppför Highland.

Zoo to Spirit Mountain and Ely’s Peak

Fortsätt västerut från djurparken och ta en ¾ mil lång stig som klättrar uppför den cederkantade västra sidan av Kingsbury Creek, nästan till I-35, och sedan två mil västerut genom tallskog.

Stigen går nedför 138 trätrappor till Knowlton Creek, som den följer ner till den nya stugan Grand Avenue vid Spirit Mountain, en trevlig plats att äta lunch eller till och med ta en öl på.

Returen för denna sträcka skulle vara enkel med cykel eller till och med till fots, eftersom det bara är en mil på Grand Avenue mellan djurparken och stugan.

Från stugan är det en två mil lång klättring till Magney-Snively Park. Leden korsar de bankade mountainbike-lederna på Spirit Mountain – se upp för fortkörande cyklister – och passerar stenfundamentet till ett gammalt hus och några knutar innan den mynnar ut på Skyline Parkway, en halvmil från ledens början.

Sträckan väster om Magney-Snively-parkeringen löper genom ett område som Ojibwe anser vara heligt.

Det är 1,9 miles till Bardon’s Peak, eller 3,8 miles fram och tillbaka, genom gammal skog som är särskilt vacker på hösten. Ta med en picknick och njut av utsikten.

Fortsätt ytterligare 1,5 mil (6,8 mil fram och tillbaka) och du vandrar över en lång klippsträcka på väg till Ely’s Peak, som skjuter ut över dalen och ger dig en ännu mer spektakulär utsikt som inkluderar den gamla amerikanska stålfabriken och staden.

Stanna tillräckligt länge och du kommer troligen att se ett tåg slingra sig mot dig på linjen nedanför.

Från Ely’s Peak är det en brant, stenig klättring ner till 123rd Avenue West och den asfalterade Willard Munger State Trail, sammanlagt 4,3 miles från Magney-Snively Park. Denna spårhuvud är också den bästa ingången till den tre mil långa Ely’s Peak-slingan.

De 2,7 milen från 123rd Avenue West till 131st Avenue West i Fond du Lac är också vackra och korsar Sargent Creek på en träbockbro när den närmar sig Mission Creek-området.

Stigen är noggrant markerad i hela sin längd med blåa markeringar på träd, stenar, spårhuvudstolpar och, på stadens gator, klistermärken som är fästa på stoppskyltar och telefonstolpar.

I den västra delen kommer vandrare att förundras över att spårforskarna hittade en så perfekt rutt, ofta högt ovanför raviner på små bergsryggar som är precis tillräckligt breda för en stig.

Vid den stora invigningen av avsnittet från Jay Cooke State Park råkade jag vandra precis före underhållsansvarige Mark VanHornweder, så jag frågade hur han och andra vandringsledare valde ut en rutt.

”Det är lättare om vi väntar tills löven är nere, och då kan vi bara vandra runt”, sa han. ”Ibland låter vi oss vägledas av kartor, och ibland är det bara tur.”

Slingor

Det finns en 3-milsslinga runt Ely’s Peak, närmast vandringsledens startpunkt Beck’s Road/123rd Avenue West, en 3,4-milsslinga på Brewer Park-sträckan mellan Getchell och Haines Road och en 3,5-milsslinga på Spirit Mountain, som är lättast att nå från Grand Avenue Chalet. Alla ligger i västra Duluth.

Kortare promenader

Och hur underbar Superior Hiking Trail än är, är det inte den enda fantastiska vandringsleden i Duluth.

Staden har mer än 80 kilometer stigar på andra natursköna platser, bland annat Waabizheshikana, tidigare Western Waterfront Trail, längs St Louis Bay, den sandiga Park Point Trail från flygplatsen till hamninloppet i Superior och Congdon Park Trail, uppför Tischer Creek från Superior Street.

För mer information, se Walking in Duluth.

The Lakewalk sträcker sig nu från Lester Park till Kitchi Gammi Park i utkanten av staden. Nu är det sju mil mellan Canal Park och Kitchi Gammis Brighton Beach, en favoritplats för picknick och lek i sjön.

Löftet om vandringslederna

In 2013 förklarade tidningen Outside Magazine Duluth för ”Best Outdoor Adventure Hub Runner-up” (tvåa efter en stad i Australien), med hänvisning till de längd- och alpina skidspåren och mountainbikespåren samt vandringslederna.

Under 2014 sponsrade tidningen en onlineturnering mellan 64 städer i USA för att bestämma den bästa platsen att bo på, och Duluth vann.

Duluths stigar är också mycket populära för löpning, särskilt de i Hartley Park. År 2013 rankade tidskriften TrailRunner Duluth som landets tredje stad för spårlöpning.

Under vintern blir vandrings- och löpslingorna till snöskor, även om så många människor använder dem att de snabbt blir packade.

Utflyktstips: Superior Hiking Trail i Duluth

För att vandra är det alltid klokt att kontrollera om leden är stängda och om de är i gott skick.

Kartor: Information om segmenten i Duluth av Superior Hiking Trail finns på nätet, eller hämta kartor i staden. ”Guide to the Superior Hiking Trail”, 15,95 dollar, innehåller även kartor över Duluth-avsnitten.

Busslinjer: Kontrollera Duluth Transit Authority för tidtabeller. Priserna är 75 cent på helger och utanför rusningstid, 1,50 dollar under pendlingstid.

Bussar: SHTA erbjuder ibland guidade vandringar vid vilka ledarna organiserar en skyttel.

The Willard Munger Inn, ett vandrarvänligt motell nära Kingsbury Creek/Lake Superior Zoo trailhead i västra Duluth, erbjuder pendelbussar till gäster som vill ta sig till vilken punkt som helst på Superior Hiking Trail inom Duluths stadsgränser (vissa delar av leden mellan värdshuset och Jay Cooke State Park ligger dock i townships).

Spårets startpunkt för den fem mil långa Western Waterfront Trail ligger bredvid och tvärs över Grand Avenue från zoo.

För mer, se Duluths andra vattenområden.

Camping: I västra Duluth kan vandrare campa direkt vid Spirit Mountain och mycket nära vid Indian Point Campground, vid St Louis River.

I östra Duluth finns sex rustika platser vid Bagley Campground i Bagley Nature Area på University of Minnesota-Duluths campus. Fyra kan reserveras; ring 218-726-6134.

Det finns program för naturforskare på helgerna, t.ex. kanotpaddling, guidade vandringar och demonstrationer av färdigheter. Campare som inte har någon utrustning kan hyra tält, kamin, sovsäckar och matlagningsutrustning för 55 dollar, inklusive lägerplats. Utan utrustning kostar det 25 dollar för upp till två tält och sex personer.

Från juni till augusti kan campare parkera i närheten och gå in. Resten av året är platserna endast öppna för backpackers.

Färdshyttor: Många av vandringslederna – Getchell/Highland, Enger Park, Chester Park – ligger vid Skyline Parkway, en asfalterad stadsgata och även en statlig naturskön byväg. Det är bara att lämna en cykel i slutet av vandringen och åka tillbaka till bilen när du har vandrat färdigt.

Vad ska du ta med dig? Vatten, snacks, rejäla stövlar och, på sommaren, insektsmedel. Under våren och försommaren bör du bära långbyxor och se upp för fästingar.

Turistinformation: För mer information om logi, restauranger och sevärdheter, se Duluth 101 och andra berättelser om Duluth.

Lämna en kommentar