Metacomet

Text

Inom en mil från den här platsen hamnade Metacomet, även kallad Kung Philip, och hans män i ett bakhåll av kapten Benjamin Church från Plymouthkolonin den 12 augusti 1676. Church hade följt Metacomet till hans långvariga fäste i Montaup (Mount Hope) efter två års hårda strider mellan koloniala och infödda styrkor som kallades ”Kung Philips krig” (1675-1676). I ”Miery Swamp” nära Mount Hope Bay sköts Metacomet i hjärtat av John Alderman, en inföding som kämpade för kapten Church. Metacomet föll med ansiktet nedåt i en liten bäck och tog sitt sista andetag på marker som han kände väl till. Metacomet halshöggs sedan och styckades – en verkligt barbarisk handling. Hans kropp hängdes upp i träden så att hans kvarlevor skulle spridas ut. Från Mount Hope skickades Metacomet huvud till Plymouth, en hand skickades till Boston och Alderman fick den andra.

Metacomet var den yngre sonen till wampanoag Massasoit (Great Sachem) Ousamequin. Metacomet föddes före 1640 och hade en äldre bror, Wamsutta (Alexander) och minst tre systrar. När deras åttioårige far Massasoit dog 1661 blev hans äldsta son Wamsutta chefssachem. Wamsutta och Metacomet gifte sig med ett par systrar, där Wamsutta gifte sig med Weetamoo och Metacomet med sin yngre syster, Wootonekanuske – två döttrar till Pocasset Sachem Corbitant.

1662 kallades Wamsutta till Plymouth för att svara på anklagelser om konspiration. När han återvände hem blev han sjuk och dog kort därefter med rykten om en förgiftning bland många. Metacomet, den nytillträdde Sachem, växte till att förakta engelsmännen för sin brors död och andra kulturella och politiska frågor. När Swansea koloniserades 1667 blev Metacomet rasande. Swansea grundades på mark som engelsmännen inte ägde. Dessutom låg bosättningen bara ett stenkast från Montaup. När engelsmännen fick reda på Metacomet’s ilska tvingade de honom att överlämna sina skjutvapen. De förenade kolonierna förnekade hans krav på överklagande och ålade honom så höga böter att han tvingades sälja Wampanoag-markerna i Swansea. Det sista droppen kom 1675 när tre Wampanoag-män avrättades för att ha mördat John Sassamon, en kristen eller ”bedjande indian”. Sassamon var en engelsk informatör som nyligen hade varnat Plymouth för ett annalkande indianuppror.

Medacomet hade 1675 samlat indianska allierade i hela regionen för att bekämpa de engelska kolonisatörerna. Även om en stor del av striderna ägde rum i Massachusetts gick Rhode Island inte oskadd. Metacomets styrkor attackerade Pawtuxet, Warwick och Providence. Roger Williams hem i Providence förstördes under de första månaderna 1676. Lokala stammar, som Narragansett, påverkades oerhört mycket av konflikten.

Under kriget samlades de flesta ”bejakarindianer” och andra urinvånare ihop och skickades till Deer Island i Bostons hamn. John Eliot och Daniel Gookin, en missionär och generalmajor, blev så störda av dessa händelser att de försökte färja förnödenheter till Deer Island, vilket de båda nästan hängdes för. I slutet av 1676 tillfångatogs Metacomet’s hustru Wootonekanuske och deras nioåriga son av kapten Benjamin Church och såldes som slavar i Västindien, tillsammans med många andra infödda fångar.

Lämna en kommentar