Menu

Svaren för detta bloggutdrag har undersökts och tillhandahållits av Elizabeth Pyatt, Pennsylvania State University.med bidrag från andra paneldeltagare. För ett fullständigt svar, se avsnittet Ask-A-Linguist FAQ om det äldsta språket.

Hur gammalt är språket?

Och även om denna fråga fortfarande debatteras, antar de flesta lingvister att den fulla språkkapaciteten hade utvecklats vid 100 000 f.Kr. Detta är när moderna människor (homo sapiens sapiens) utvecklades i Afrika med en modern skalleform (vilket tyder på modern hjärnfunktion) och ett modernt stämband som skulle göra det möjligt för dessa människor att artikulera alla de ljud som finns i moderna språk. Vissa antropologer spekulerar i att språket eller delar av språkförmågan kan ha utvecklats tidigare, men det finns ännu ingen fast konsensus.

Vad är det ”äldsta språket”?

Enligt min åsikt vet vi inte svaret på den här frågan, även om vissa människor kommer att ge ett svar ändå. Här är några kriterier som folk använder, och skälen till varför lingvister inte tror att de verkligen fungerar.

1. Äldsta skriftliga form

En del människor baserar sitt svar på vilket språk som skrevs ner först. Om man räknar det absolut äldsta vinner förmodligen sumeriskan eller egyptiskan eftersom de utvecklade ett skriftsystem först (båda börjar dyka upp omkring 3200 f.Kr.). Om man räknar de överlevande språken nämns ofta kinesiskan (första gången skriven 1500 f.Kr.), men grekiskan är ett möjligt oavgjort resultat eftersom den skrevs i linjär B med början ca 1500 f.Kr.

Men allt detta är irrelevant, eftersom skrivning inte är detsamma som att tala.

År 3200 f.Kr. talades det många, många språk förutom sumeriska och egyptiska, men de hade inte turen att ha ett skriftsystem. Dessa språk är lika gamla. För att ta ett intressant fall: det albanska språket (som talas norr om Grekland) skrevs inte ner förrän omkring 1400-talet e.Kr. men Ptolemaios nämner folket redan på första århundradet f.Kr. De språkliga och arkeologiska bevisen tyder på att albanerna var ett distinkt folk under ännu längre tid än så. Albaniskan har alltså troligen funnits i flera årtusenden, men har bara skrivits ned i skrift under 500 år. Med en ödets vändning kan albanska anses vara mycket ”gammalt” och grekiska ganska ”nytt”.

2. Längst tid i regionen

Ett annat kriterium som folk använder sig av är hur länge ett språk har talats i en viss region. Baskiskan anses till exempel vara mycket gammal eftersom det finns bevis för att det har funnits baskisktalande personer i Spanien och Frankrike sedan åtminstone 200-talet f.Kr. och förmodligen längre än så. På samma sätt anses walesiskan vara det ”äldsta språket i Storbritannien” eftersom dess talare fanns där först.

Men befolkningsrörelser kan inte avgöra ett språks ålder.

English-talare har flyttat över hela världen, men även om engelskan kom till en kontinent först på 1800-talet förnekar det inte det faktum att någon form av engelska talades på 600-talet e.Kr. i England. Till och med walesiskan har flyttat lite och etablerat fotfästen i Patagonien (Argentina) och Kanada – detta språk har dock fortfarande sitt ursprung i Storbritannien.

3. Systerspråkens ålder

Många lingvister daterar språk till den tidpunkt då de splittrades från sitt modersmål. Franska och spanska härstammar till exempel båda från latin, så deras ålder bestäms av när de utvecklades till separata språk (mellan 400-700 e.Kr.). Vissa språk som grekiska och baskiska anses vara äldre eftersom de aldrig ”splittrades” i dotterspråk (även om båda har dialekter) och därför behåller sin status som ”språk”. Enligt dessa kriterier kan det finnas ett språk som har världsrekordet i att ha talats längst utan att ha gett upphov till dotterspråk – men ingen kan säga vilket det är.

Även med dessa kriterier är situationen fortfarande grumlig. Det är sant att det fanns en talad form av grekiska år 1500 f.Kr. under bronsåldern, men om en grek från bronsåldern transporterades till det moderna Aten skulle han eller hon förmodligen inte kunna förstå modern grekiska. Även talare av klassisk grekiska (500 f.Kr.) är förlorade i Aten om de inte också har lärt sig modern grekiska. Talare av modern engelska har problem med Shakespeare från bara 500 år sedan.

Språk utvecklas kontinuerligt över tid, och troligen kräver de flesta språk, även konservativa språk, särskild utbildning för att moderna talare ska kunna förstå äldre texter fullt ut. I slutändan är de flesta moderna språk lika unga.

Lämna en kommentar