Marsha P. Johnson State Park stänger till juni

Nu, mer än någonsin, är det ont om utomhusutrymme i New York City. Och en av norra Brooklyns bästa offentliga parker har just stängt i sex månader.

Marsha P. Johnson State Park, som ursprungligen hette East River State Park och som förra året döptes om efter hbtq-medborgarrättshjälten, är en sju hektar stor vattenpark vid East River. Den är ofta fullpackad med människor från soluppgång till kvällstid, och här finns också en mycket populär hundrastgård och lekplats. Den offentliga platsen har varit en stor tillgång för samhället under olika stadier av karantänen, och nu är det tänkt att ett projekt för offentliga arbeten ska ta bort den möjligheten.

”Får vi verkligen en dags varsel i COVID – eftersom staden eventuellt står inför fler låsningar – om att vår park kommer att stängas i sex månader”, sade Ryan Kuonen, medlem i Community Board 1, vid tisdagens virtuella möte, vilket Brooklyn Paper först rapporterade. ”Under ett normalt år skulle det vara vansinne, under COVID är det kriminellt och samvetslöst.”

Projektets föreslagna budget är 14 miljoner dollar, vilket kommer att betala för flera estetiska förbättringar som planerades innan pandemin drabbade New York. Fram till sommaren 2021 planerade New York State att lägga till offentliga toaletter, ett litet klassrum, en parkvaktsstation, förvaringsutrymmen med mera. För att hedra parkens namne och New Yorks HBTQ-samhälle planeras mer regnbågskonst och hyllande konstverk, liksom infrastrukturförbättringar för att upprätthålla parkens livslängd och hjälpa till att anordna evenemang som Smorgasburg. I somras flyttade Smorgasburg till en tom tomt i Williamsburg för att sälja ett begränsat urval av förbeställd mat på ett socialt distanserat sätt. Och med tanke på takten på vaccinerna i New York är det oklart om Smorgasburg eller andra stora evenemang kommer att kunna återvända till staden sommaren 2021.

En rendering av Marsha P. Johnson State Park, efter att arbetet är slutfört sommaren 2021 Credit: New York State Parks

Så varför stänga parken nu? Eller varför inte gå vidare med projektet i etapper och låta skattebetalarna få en rimlig användning av vår offentliga plats?

”När vi nu går in i en åtstramningsbudget driver de igenom detta för att få det gjort snabbt så att pengarna kan spenderas på detta och inte, jag vet inte, kanske bostäder, mat – riktiga saker”, sade Kuonen vid samma CB1-möte. ”Det bevisar bara att de försöker driva igenom detta för att de måste få det gjort så att guvernör Cuomo kan ha en stor tillställning och klappa sig själv på ryggen.”

För att kämpa mot parkens stängning har invånare i norra Brooklyn bestämt sig för att organisera en protest. Med början klockan 16.00 fredagen den 15 januari (en timme före solnedgången) planerar grannarna att samlas vid parkens yttergrindar, som kommer att vara stängda, för att uttrycka sitt ogillande av projektet, särskilt vid denna tidpunkt.

Lämna en kommentar