Lloyd George blir premiärminister

Vet du att David Lloyd George blev premiärminister i Storbritannien den 7 december 1916?

1916 hade varit ännu ett svårt år för Storbritannien under första världskriget. Herbert Henry Asquith hade varit landets premiärminister sedan 1908 och hade haft makten under hela konflikten hittills.

David Lloyd George

De första krigsåren hade dock inneburit många problem för Storbritannien. Det hade varit misslyckade försök att öppna en andra front vid Gallipoli och skandaler kring rustningsproduktionsinsatserna på hemmaplan. Den sistnämnda frågan hade bidragit till att lyfta fram den inflytelserika politikern David Lloyd George till posten som minister för krigsmateriel.

År 1916 inledde de allierade i Ententen gemensamma offensiver mot Tyskland och Österrike-Ungern under hela året. Målet var att avsluta kriget samma år. Om de misslyckades med detta skulle det få återverkningar för både generaler och politiker.

Krig på alla fronter

Det mål som de allierade inom Ententen hade 1916 var att tvinga centralmakterna på knä med upprepade och samordnade attacker i Frankrike, Italien och Ryssland. Tyskarnas förmåga att stå emot dessa offensiver gjorde dock att kriget drog ut på tiden.

Herbert Henry Asquith

Den tyska attacken vid Verdun i februari 1916 innebar att Frankrike inte längre skulle kunna ägna sig fullt ut åt den kommande fransk-brittiska offensiven på västfronten och Storbritanniens svårigheter fördjupades i takt med att sommaren kom. Slaget vid Jylland i slutet av maj hade gett den berömda brittiska storflottan den efterlängtade möjligheten att besegra sina tyska motståndare i strid. Deras oförmåga att göra detta och slagets till synes oavslutade karaktär var ett slag mot den nationella moralen.

Inom några veckor skulle landet återigen skakas av nyheten att Lord Kitchener hade drunknat efter att hans fartyg sjunkit på väg till Ryssland. Medan Kitchener hade varit en enormt inflytelserik och populär person under krigets första dagar, eftersom han var ansvarig för de enorma rekryteringskampanjerna 1914, hade han marginaliserats under de följande åren efter det att han uppfattades ha misskött granattillverkningen.

När britterna och fransmännen sedan deltog i sitt gemensamma angrepp på Somme i juli 1916, befäste de enorma förlusterna som uppstod, särskilt under den första dagen, och den uppfattade bristen på framgång trots den tidiga optimismen, farhågorna om att kriget skulle kunna fortsätta längre än till det innevarande året. Avsaknaden av avgörande framgångar för vare sig Italien eller Ryssland i deras attacker 1916 bekräftade dessa farhågor.

Bortsett från dessa frågor försvagade det irländska påskupproret och genomförandet av värnplikten, ett ämne som alltid visat sig vara starkt kontroversiellt, ytterligare Storbritannien och tron på att regeringen skulle kunna föra kriget på ett framgångsrikt sätt.

Ett år som hade lovat mycket hade till synes levererat lite.

David Lloyd George

David Lloyd George var redan före första världskriget en inflytelserik och populär politiker. Han var stolt walesare och hade motsatt sig det andra boerkriget, delvis på grund av att det brittiska imperiet kunde ha tillfogat ett mindre land ett nederlag.

Tre 8-tums haubitsar från 39th Siege Battery, Royal Garrison Artillery (RGA), som skjuter från Fricourt-Mametz-dalen under slaget vid Somme, augusti 1916. – Bild med tillstånd av Imperial War Museum: Q 5818

Vid utbrottet av första världskriget innehade han posten som finansminister. Under veckorna före kriget diskuterades det om Lloyd George skulle stödja ett militärt ingripande eller inte. Hans slutliga beslut att stödja krigsförklaringen mot Tyskland motiverades av hans övertygelse om behovet av att försvara Belgien, ett annat litet land som Wales.

Han fortsatte på sin position som kansler fram till 1915 och Shell-krisen i Storbritannien. Den brittiska expeditionsstyrkan i Frankrike hade misslyckats i det senaste slaget vid Aubers Ridge och dess befälhavare, general Sir John French, lät det bli känt att han skyllde på felaktiga artillerigranater och på fabrikernas oförmåga i Storbritannien att hålla armén försörjd.

Den resulterande skandalen ledde till att den liberala regeringen, som vid den tiden leddes av Herbert Asquith, kollapsade och kostade lord Kitchener en stor del av sin makt och prestige. Den skulle också så småningom kosta general Sir John French hans jobb. Asquith behöll kontrollen som premiärminister, men endast inom en koalitionsregering som nu inkluderade Lloyd George som minister för krigsmateriel, med uppgift att föra upp rustningsproduktionen till acceptabla nivåer.

Efter lord Kitcheners död utökade Lloyd George sin egen maktbas genom att stiga till posten som krigsminister i juni 1916.

När de militära operationerna 1916 utspelade sig till sin slutsats i november och december samma år sjönk förtroendet för att Asquith och hans regering skulle leda landet och vinna kriget.

I december 1916 signalerade striderna inom koalitionsregeringen slutet för Asquith.

Lloyd George, den konservative politikern Andrew Bonar Law och Sir Edward Carson planerade till en början att skapa ett litet och exklusivt ”krigsråd” som skulle ledas av Lloyd George och ha verkställande kontroll över krigets gång. Med detta på plats skulle de lämna Asquith som en galjonsfigur men med liten faktisk makt.

Assquith själv avvisade dock detta förslag.

Istället konstruerade Lloyd George med stöd av Lord Northcliffe, som ägde både tidningarna The Times och Daily Mail, en ny koalitionsregering med sig själv som premiärminister.

Lloyd Georges ministerium

Lloyd George skulle fortsätta att ha makten under resten av kriget. Ibland fann han det dock inte lättare att få till stånd en seger än vad Asquith hade gjort.

Soldater från en australisk fältartilleribrigad från 4:e divisionen på ett ankarspår som passerar genom Chateau Wood, nära Hooge i Ypres salient, den 29 oktober 1917

Särskilt 1917 var ett fruktansvärt år för de allierade. Medan Amerika äntligen övertygades om att gå in i konflikten, såg revolutionen i Ryssland österut som skulle få dem att hoppa av kriget, misslyckandet, de stora förlusterna och de fruktansvärda förhållandena under offensiven i Passchendaele, och de franska myterierna såg återigen till att ännu ett krigsår hade tillbringats utan seger.

Lloyd George kom ofta i konflikt med fältmarskalk Douglas Haig och hans ledning av armén under dessa år, och han försökte flera gånger att få honom antingen ersatt eller ställd under kontroll av franska militärofficerare, men utan någon större framgång.

Lloyd George skulle dock fortsätta den process som han hade påbörjat som minister för krigsmateriel, genom att se till att hela Storbritanniens industriella kraft ägnades åt att vinna kriget.

När den tyska krigsansträngningen började vackla 1918 skulle Storbritanniens industriella produktion komma att bli avgörande för att nå segern vid årets slut.

Lämna en kommentar