Legends of America

Fort Necessity, Pennsylvania idag

Fort Necessity var en liten stockad i Fayette County, Pennsylvania som byggdes i början av det franska indiankriget av Virginias milis under ledning av George Washington år 1754.

Under våren 1754 var det franska och indianska kriget, även kallat sjuårskriget, nära förestående. Orsaken till konflikten var de brittiska och franska koloniernas önskan att expandera i land som varje imperium gjorde anspråk på. När kriget väl hade brutit ut mellan de två makterna var de amerikanska indianstammarna tvungna att bestämma sig för vem de skulle stödja. Under hela konflikten allierade sig olika stammar med fransmännen eller britterna för att bättre passa deras individuella mål.

French Indian War, Felix Carr, omkring 1870. Klicka för tryck, nedladdningar och produkter.

Under mitten av 1600-talet började de brittiska kolonierna längs Atlantkusten röra sig västerut på den mark som fransmännen gjorde anspråk på i inlandet. Med stöd från moderlandet kämpade de brittiska kolonierna för att etablera sin dominans i Nordamerika. Den gemensamma erfarenheten av att kämpa tillsammans bidrog till att uppmuntra kolonierna att senare på 1770-talet slå sig samman och starta sitt eget land, Amerikas förenta stater.

I hopp om att försvara sig mot ett överhängande angrepp från franska soldater byggde en ung, nyutnämnd brittisk överstelöjtnant, George Washington, ett ”fort av nödvändighet” i slutet av maj och början av juni 1754. Det var inte ett typiskt militärt fort, utan litet och enkelt, till och med för att vara ett fort i vildmarken. Det bestod av ett litet förrådsskjul i mitten av en rund stockad, ungefär 53 fot i diameter, och låg på en naturlig äng. Jordvallar byggdes utanför stockaden.

När Washington anlände till Great Meadows hade han för avsikt att upprätta ett läger från vilket han skulle basera sina operationer i väntan på ytterligare milis och brittiska reguljära styrkor. Efter att ha mött och skickat iväg det franska partiet som leddes av Joseph Coulon de Jumonville återvände Washington dock till Great Meadows och befäste sin position genom att bygga det lilla fortet som stod färdigt den 4 juni. Vid den tidpunkten hade han med sig cirka 160 män men i mitten av juni växte det till cirka 400.

Battle of Fort Necessity, Pennsylvania

I slutet av juni återvände fransmännen, som sökte hämnd, i stort antal, tillsammans med sina indianska allierade, för att attackera Washington vid Great Meadows. Slaget den 3 juli gav stora förluster för de brittiska styrkorna och slutade med att Washington kapitulerade till fransmännen under Louis Coulon de Villiers. När Washington undertecknade kapitulationsdokumentet gick han med på att ha mördat Coulon de Jumonville, även om Washington sade att hans engelska översättning av dokumenten inte använde denna term. Efter kapitulationen återvände britterna till Virginia och fransmännen brände Fort Necessity.

Washington tog strid med fransmännen längs Ohiofloden igen när han återvände året därpå under general Edward Braddocks befäl. Braddocks styrkor ingick i en större brittisk plan som gick ut på att angripa flera franska fort i hela Nordamerika samtidigt. Braddocks trupper försökte att snabbt förflytta sig genom bergen för att anfalla Fort Duquesne genom att använda den väg som Washington tidigare hade byggt, men vägbanan var för smal för den tunga beväpningen och de cirka 2 400 männen. För att öka hastigheten gjorde Braddock det ödesdigra misstaget att dela upp sina trupper.

När Braddock och de första av hans trupper närmade sig Fort Duquesne anföll fransmännen och de allierade indianerna. Braddock och mer än hälften av de 1 200 brittiska männen med honom dog. De återstående soldaterna drog sig tillbaka och brittiska trupper begravde generalen nära Fort Necessity och dolde graven i vägbanan genom att marschera över den för att förhindra att generalens kropp skändades. Braddocks sista viloplats låg dold fram till 1804 då arbetare upptäckte en kropp som rapporterades vara generalens. Ett monument som uppfördes 1913 markerar platsen över general Braddocks återbegravda ben.

George Washington i det franska och indianska kriget

Konfrontationen vid Fort Necessity sommaren 1754 var upptakten till det krig som utkämpades av England och Frankrike om kontrollen över den nordamerikanska kontinenten. Kampen, som i USA är känd som det franska och indianska kriget, spreds över hela världen som sjuårskriget. Det slutade 1763 med att den franska makten avlägsnades från Nordamerika och Indien. Aktionen vid Fort Necessity var också den första stora händelsen i George Washingtons militära karriär. Det var den enda gången han någonsin kapitulerade inför en fiende.

I dag bevarar Fort Necessity National Battlefield i Farmington, Pennsylvania, platsen för slaget vid Fort Necessity. Besökare kan gå in i en rekonstruerad version av fortet och se rester av de ursprungliga jordvallar som Washingtons män byggde som förberedelse för slaget. Ett besökscenter ger information om striderna och tillhörande platser med en orienteringsfilm och guidade turer. Under sommarmånaderna hålls det historiska vapendemonstrationer och en mängd andra tolkningsprogram.

Stället för slaget vid Jumonville Glen ligger ungefär sju mil från besökscentret och general Braddocks grav ligger en mil väster om besökscentret vid US Route 40. Besökare kan också gå på den faktiska vägbanan som byggdes för Washington och Braddock i deras kampanjer mot fransmännen.

På platsen finns också Mount Washington Tavern, som en gång var ett av de många värdshusen längs National Road. Tavernan, som betjänade rikare män och kvinnor längs National Road, fick sitt namn efter George Washington, som en gång ägde marken där tavernan ligger. Den byggdes på 1830-talet och drevs fram till 1855, då järnvägstransporter ersatte en stor del av vagnstrafiken längs vägen.

Mer information:

Fort Necessity National Battlefield
One Washington Parkway
Farmington, Pennsylvania 15437
724-329-5512

Fort Necessity, Pennsylvania

Sammanställt av Kathy Weiser/Legends of America, uppdaterad februari 2020.

Se även:

Franska och indianska kriget

Fort Duquesne

Pennsylvania Forts

Pennsylvania Forts

Pennsylvania – The Keystone State

Lämna en kommentar