Kobe Bryant tappade 16 pund inför OS och därefter

Under sin 16 säsonger långa NBA-karriär har Kobe Bryant utmärkt sig för många beundransvärda egenskaper, inte minst hans skicklighet och medfödda atletiska förmåga. Men även om Kobe råkar ha lika mycket talang som alla utom ett fåtal andra spelare i sportens historia, utmärker han sig nog mest för sin enorma drivkraft att bli bättre. I varje steg av sin karriär har han gjort vad som krävs för att hålla sig på toppen av spelet (åtminstone så gott han kan) och hålla Lakers kvar i kampen om mästerskapet. Det har inte alltid fungerat, men det var inte på grund av brist på försök.

År 2008 ledde Bryant Lag USA till guldmedaljen delvis genom att sätta en intensiv ton på träningar och matcher, särskilt i försvarsspelet. Inför årets turnering i London har Bryant också åtagit sig att vara på topp. För att göra det har han förändrat sin kropp genom att tappa 16 kilo. Ur ett långt reportage av Jeremiah Tittle för The Guardian UK (via PBT):

Men det är mer än bara förberedelser som gör att 33-åringen, som ligger femma på NBA:s poängliga genom tiderna med 29 484 poäng, kan fortsätta att spela på en så hög nivå. På frågan om den experimentella behandling han genomgick för att råda bot på sina sviktande knän säger han: ”Jag har talat med andra basebollspelare, andra fotbollsspelare om det. Det gjorde underverk för mig. Det är inte bara för knäna, utan för allt som har artros. Läkarna kom med detta förfarande som kan ersätta brosket. För mig har resultaten varit häpnadsväckande. Jag kan springa. Jag kan träna. Jag kan göra allt jag ville göra utan att halta, utan att mitt knä svullnar upp eller något liknande.”

Bortom den experimentella terapin avslöjar Bryant hur hans utseende har förändrats och hur han har förlorat 16 kilo för att förbereda sin äldre kropp för de hårda olympiska spelen, följt av en ny chans att vinna sin sjätte NBA-titel. ”Med sommarbasket som leder direkt in i säsongen – och jag räknar med att spela fram till juni nästa år – måste jag avlasta mina knän. Jag måste raka av lite av den här vikten.”

Den förlorade vikten är inte otroligt märkbar vid en första anblick, men en närmare titt visar Bryant med ett mer kantigt ansikte, mer tonade armar och en något slankare, mindre muskulös look. Det är inte så att han var i dålig form tidigare – detta är en fråga om optimering snarare än nödvändig översyn.

Denna uppmärksamhet på små kanter är det som gör Bryant så fantastisk – han letar efter alla möjliga former av förbättring och undersöker dem grundligt. Tidigare har Kobe ändrat sin kost och som bekant flugit till Tyskland för att genomgå bisarra knäbehandlingar. Andra spelare gör stora ansträngningar för att fixa sina kroppar, men ingen gör så mycket som Lakers-stjärnan.

Detta beslut att gå ner i vikt hade att göra med mycket mer än OS, särskilt nu när Lakers har lagt till Steve Nash och ser ut som potentiella mästerskapskandidater igen. Det råkar bara vara så att OS var den första händelsen på hans schema – detta handlar om helheten av hans schema, inte bara en händelse.

Kobe kan vara envis och svår att ha att göra med, särskilt när det gäller att bestämma hur han ska organisera Lakers anfall. Det råder dock ingen tvekan om att han förstår den åldrande idrottarens prövningar och vad han måste göra för att ta sig igenom dem. Han behövde inte gå ner i vikt, men Bryant har alltid varit fokuserad på vad som kan göras, inte vad som måste göras.

Mer video:

Mer olympisk bevakning på Yahoo! Sports network:
– Nordkoreas damfotbollslag protesterar mot flaggfusk
– USA:s damfotboll dubblerar Frankrike efter att ha hamnat på efterkälken
– Festande viktigare för IOK än minnet av München

Lämna en kommentar