Kan en björn överleva på enbart honung?

Naturalish

Follow

9 okt, 2017 – 6 min read

Aktuellt foto, inte manipulerad.

N Winnie Puhs kost är ingen större hemlighet: han gillar honung, och mycket av den.

Och vet du vad? Den har tjänat honom väl. Nalle Puh lever en så härlig tillvaro att ingen egentligen har rätt att klaga. Men om du läser med i en klassiker av A.A. Milne är det möjligt att en del äkta, verklighetstrogen vetenskap kan hjälpa till att besvara en vanlig fråga om Nalle Puhs säregna livsstil: ”Äter björnar verkligen honung?”

Ja, det kommer i hans hår!

Ja, det gör de verkligen. Men det faktum kan snabbt leda in på en mycket mer klibbig frågeställning:

”Kan en björn äta bara honung?”

Ja nu.

Den ”riktiga” Winnipegbjörnen.

Först och främst måste vi förtydliga några detaljer. Puh är inte vilken björn som helst, han är inspirerad av en verklig svartbjörn från 1920-talet. Det kommer att vara vår referenspunkt för att avgöra vilka björnbeteenden som faktiskt är hållbara. Svartbjörnens diet är inte helt konsekvent; den varierar beroende på ålder, kön och framför allt årstid. Under vinterdvalan (naturligt nog) är björnens dagliga födointag obefintligt, medan kroppen fortfarande förbränner cirka 4 000 kalorier per dag. Under månaderna före vintern kan den dagliga kosten uppgå till hela 20 000 kalorier. Wild.

För enkelhetens skull, och för att ge Nalle Puh rätt, placerar vi honom i den nedre delen av en genomsnittlig vårdag: 5 000 kalorier. Puh är ändå en relativt stillasittande kille, jag kan inte föreställa mig att hans kropp utsätts för någon större påfrestning.

Om till bina. Som refererat ovan: Ja, björnar äter honung, men det är inte bara honung som erbjuder näring. Min uppskattning går till Alaska Department of Fish and Game:

Q: Äter björnar honung?

A: Ja. Björnar älskar honung och dras till bikupor. Men till skillnad från i Nalle Puh äter björnarna mer än bara honung. De äter också bina och larverna i bikupan, som är en bra proteinkälla. Både brunbjörnar och svartbjörnar plundrar bikupor.

”Till skillnad från i Nalle Puh”, va? Det är inte helt klart; även om Nalle Puh har sin egen privata Fort Knox av honung, var jag inte helt säker på om det är hans enda bi-födda skatt.

Som… det här kanske är ett rop på hjälp.

Honung i sig är i princip bara ett sockerlagringssystem för bin som omvandlar nektar till enklare sockerkedjor och bevarar den energirika maten för mer utmanande årstider. Resten av en bikupa – honungskakor, larver eller bina själva – skulle vara en bättre proteinkälla och en mycket mer välbalanserad måltid. Men Puh fungerar inte så.

Bina är den hälsosammaste delen!

HAN SPYTAR ut bina! En sån fånig björn. Dessutom antar jag att hans attityd framgår ganska tydligt i texten: ”Det enda skälet till att vara ett bi är att göra honung. Och det enda skälet till att göra honung är att jag ska kunna äta den.”

Så Puh äter bara honungen, vilket är mindre än idealiskt, men vi kan ändå arbeta med det. Honung i sig innehåller 64 kalorier per matsked, och med lite metrisk omräkning kan vi räkna ut att för att tillgodose svartbjörnens kost på 5 000 C/dag skulle Nalle bara behöva inta 1,16 liter honung per dag. Det är faktiskt ganska rimligt, med tanke på att han skopar handfullar i munnen som ett jäkla djur.

Nu vill jag vid det här laget klargöra att syftet med den här bloggen inte är att bevisa eller motbevisa naturlagen i barnlitteratur. Det skulle vara konstigt. Istället gillar jag att leta efter sätt att lära sig om biologi genom media, även något så godartat som Nalle Puh Björn. Så långt så bra.

Med detta sagt finns det en större fråga. Om Nalle Puh behöver 1,16 liter honung per dag… Finns det ens tillräckligt med honung i ”Hundred Acre Wood” för att hålla honom vid liv?

I början trodde jag att svaret här berodde på hur många bikupor som skulle kunna rymmas i ett slutet område på hundra tunnland (svaret är… en hel del, faktiskt), men det visar sig att logiken är mycket mer komplex. Honungsproduktionen per område beror faktiskt inte bara på antalet bikupor, utan också på mängden pollen och – ännu viktigare – på vilken typ av blommande växter som finns inom flygavstånd. Det spelar ingen roll om det finns dussintals eller hundratals bikupor om det inte finns rätt typ av växtlighet.

Honungsvetenskap: det är en grej.

Vi har räknat ut att Puh skulle behöva 1,16 liter honung per dag, vilket motsvarar knappt 425 liter för hela året. Med en densitet på 1,42 g/mL blir det ungefär 600 kg gyllene gegga. Tung björn.

Med hjälp av en praktisk referens kan vi nu börja. På en 100 acre stor tomt (vilket omvandlas till cirka 40 hektar) finns det en stor variation i honungsavkastning mellan olika växtarter. Högst är granris, som skulle göra det möjligt för bina att producera 16 000 kg honung per säsong. I andra änden av spektrumet, med växter som plommon, äpple eller bovete, som har en lägre pollenproduktion, producerar bina i en Hundred Acre Wood endast… trumvirvel, tack… 1 200 kg.

Även med den sämsta möjliga typen av växtlighet skulle lokala bin kunna producera minst dubbelt så mycket honung som Nalle Puh skulle behöva för att räcka hela året.

Phew.

Så, tekniskt sett är den här bilden biologiskt korrekt. För tillfället.

Det finns en hel rad andra variabler som jag funderat på att undersöka. Honungsproduktionen varierar med temperaturen, vädret och binas produktivitet, men hur jag än vänder och vrider på det verkar Puhs kost ligga väl inom alla rimliga uppskattningar. En björn kan definitivt försörja sig själv (hypotetiskt) på den honung som produceras på en 100 tunnland stor tomt. Förutom en sak…

Det fanns en liten del av forskningen som verkligen stod ut för mig: det genomsnittliga reviret för svartbjörnar varierar mellan 2,5 och 10 kvadratkilometer, vilket vid ett tillfälle verkade relevant för min undersökning om honung, men som hamnade på skärsalsgolvet. Men om vi gör en liten omräkning kommer vi ändå fram till ett revir på mellan 1 600 och 6 400 hektar.

Vad!?

Det här är i princip Puh i den hundraåriga skogen. Kom ihåg det ansiktet.

Skogen är alldeles för liten! Om Puh bara har hundra tunnland att ströva fritt på är han begränsad till mindre än 5 % av sitt naturliga revir. Dessutom har han en tiger (tror jag) och några känguruer att konkurrera med. Även om hans diet, som enbart består av honung, är Puh fortfarande fångad på en liten tomt som knappt är tillräckligt stor för att hålla honom vid gott mod.

Glöm diet, Puh Björn, du behöver ett större hem.

I slutändan har vi kommit fram till en chockerande slutsats: att Nalle Puh troligen håller på att bli galen. Inte konstigt att han bara äter socker och inte bär byxor. Jag älskar de klassiska berättelserna om Nalle Puh och hans vänner lika mycket som alla andra, men kan jag verkligen stödja en sådan grad av djurplågeri?

Ja, för tillfället. Det är trots allt skönlitteratur. Men om du någonsin stöter på en rik, nitisk zoolog som drömmer om att återskapa sin barndoms favoritskog, så skicka vidare den här artikeln och var snäll och insistera, för svartbjörnarnas skull överallt, på att han tilldelar den lämpliga ytan på mellan 1 600 och 6 400 tunnland.

Och ge den där björnen lite jävla protein.

Lämna en kommentar