John Dickinson

Vem var John Dickinson?

John Dickinson var en av USA:s grundare och känd som ”revolutionens pennman”. Han blev berömd 1767 som författare till ”Letters from a Farmer in Pennsylvania, to the Inhabitants of the British Colonies”. Breven bidrog till att vända den allmänna opinionen mot Townshend Acts, som utfärdades av det brittiska parlamentet. Dickinson hjälpte också till med att skriva ut konfederationsartiklarna och med att utforma den amerikanska konstitutionen. Hans arv hedras genom Dickinson College och Penn State’s Dickinson School of Law, båda i Carlisle, Pennsylvania.

Första åren

Dickinson föddes 1732 i en välbärgad kväkarfamilj i Maryland. Sex år senare flyttade familjen till ett gods i Delaware. Vid 18 års ålder följde Dickinson sin far, en domare i Delaware, och började studera juridik på en advokatbyrå i Philadelphia. År 1753 reste Dickinson utomlands och tillbringade fyra år med att studera i Londons domstolsväsende. Medan han var där hörde han tidens ledande tänkare diskutera upplysningsfilosofi och individuella rättigheter. Erfarenheten satte relationen mellan historia och politik i fokus och skulle komma att påverka resten av Dickinsons liv.

Då Dickinson återvände till Philadelphia 1757 för att praktisera juridik, fick han se sitt rykte på det juridiska området växa. Tre år senare gjorde han sitt första försök i politiken och valdes snart in i både Delawares lagstiftande församling och Pennsylvanias församling (vilket möjliggjordes av att Dickinson var bosatt i båda regionerna). År 1764 utmanade han Benjamin Franklin i frågan om att ersätta Pennsylvanias proprietära stadga med en kunglig stadga (Dickinson var emot det). Dickinson förlorade både debatten och sin plats i församlingen i Pennsylvania.

Missnöjets era

I efterdyningarna av sjuårskriget (1756-1763) befann sig den brittiska regeringen djupt skuldsatt och började leta efter sätt att generera intäkter. Parlamentet antog stämpellagen 1765, som införde en direkt skatt på vissa produkter som importerades till kolonierna. Som väntat mötte kolonisterna skatten med våldsamt motstånd och hävdade att det var en skatt utan representation och att de organiserade bojkotter av brittiska varor.

Dickinson, med sin starka, väl avvägda röst, valdes att representera Pennsylvania vid Stamp Act-kongressen 1765, där han utarbetade organets resolution mot Stamp Act. Även om parlamentet upphävde stämpellagen 1766 ignorerade det kolonisternas protester och antog Townshend Acts 1767, som införde nya skatter på varor som importerades till kolonierna. Kort därefter började Dickinson publicera i Pennsylvania Chronicle sina ”Letters from a Farmer in Pennsylvania to the Inhabitants of the British Colonies” under pseudonymen ”Fabius”. Breven förespråkade fredligt motstånd mot förtryck och varnade för revolution som svar på Storbritanniens kränkningar. Breven återpublicerades i många koloniala tidningar som förespråkade ett försiktigt motstånd mot det brittiska tyranniet.

1770 gifte sig Dickinson med Mary Norris, dotter till den tidigare talmannen i Pennsylvanias församling, och paret fick fem barn (även om endast två överlevde spädbarnsåldern).

Opphovsdeklarationen och USA:s författning

Efter att ha tjänstgjort i olika roller, bland annat i strid under revolutionskriget, valdes Dickinson in i Delawares lagstiftande församling och blev senare vald till guvernör. Under den andra kontinentalkongressen rådde hög spänning bland delegaterna och en intensiv debatt om revolutionen, men Dickinson vägrade att rösta för eller skriva under självständighetsförklaringen, eftersom han menade att den framväxande nationen inte var redo för en öppen revolt mot det mäktigaste imperiet på jorden. I slutändan avstod han från att rösta så att det totala resultatet för självständighet skulle bli enhälligt.

1779, efter revolutionskriget, där han kämpade i varierande roller, tjänstgjorde Dickinson i konfederationskongressen och valdes två år senare till president i Delaware (1782 valdes han till president i Pennsylvania). År 1786 var han ordförande för Annapoliskonventet, som sammankallades för att ta itu med problem med konfederationsartiklarna. Året därpå representerade Dickinson Delaware vid konstitutionskonventet i Philadelphia. Tyvärr hindrade sjukdom Dickinson från att underteckna dokumentet, och en kollega satte sitt namn på pergamentet.

Sista åren

Dickinson återvände till Delaware där han delade sin tid mellan privatlivet och politiska uppdrag. Han var ordförande för Delawares konstitutionella konvent och informell rådgivare till president Thomas Jefferson. Dickinson dog den 14 februari 1808 i sitt hem i Wilmington, Delaware.

Lämna en kommentar