Jan Ingenhousz

Naturvetenskapliga prestationer

I motsats till Joseph Priestley och andra kemister som arbetade med syreets egenskaper ur ett kemiskt perspektiv, tog Ingenhousz upp frågan om den grundläggande balansen i djur- och växtriket. Detta ledde till att han undersökte det ömsesidiga beroendet mellan växter och djur. Han introducerade konceptet att växternas blad delvis fungerar för att rena och rensa luften. Han noterade att syreavgivning är en process i dagsljus som utförs av bladens undersida, medan växterna i mörker avger små mängder koldioxid i stället för att absorbera den som de gör under dagen.

I sina reflektioner i slutet av boken sade Ingenhousz:

”Om dessa gissningar var välgrundade skulle det kasta en hel del nytt ljus över arrangemanget av jordklotets olika delar, och harmonin mellan alla dess delar skulle bli mer iögonfallande.”

Boken översattes snart till många språk och blev grunden för den typ av forskning som i modern tid har lett till en mer grundläggande förståelse av fotosyntesprocessen, men hans sökande efter begreppet ekonomi eller balans i naturen förstods inte riktigt av hans samtid. När det gäller arten och ursprunget av det syre som växten avger utvecklades en kontrovers på 1780-talet mellan Ingenhousz och Priestley. Ingenhousz trodde att vatten som växter absorberar förändras till växtlighet och att en del av detta vatten sedan frigörs som syre.

Lämna en kommentar