Harris make, Doug Emhoff, är redo att bryta stereotyper

SACRAMENTO, Kalifornien. (AP) – I Bidens Vita Hus vill första damen behålla sitt jobb som lärare och den andre gentlemannen planerar att lämna sin advokatbyrå för att stödja vicepresidentens karriär.

När det gäller politiska äktenskap har vi nått ett nytt ögonblick.

Doug Emhoff, den 56-årige maken till den tillträdande vicepresidenten Kamala Harris, kommer att lämna sin privata advokatbyrå senast på invigningsdagen för att fokusera på sin roll i Vita huset, sade en talesperson på tisdagen. Han har hittills sagt lite om hur han kommer att närma sig rollen och arbetar fortfarande med övergångsteamet om vilka frågor han kommer att ta itu med.

”Vi har väntat på den här sortens könsbyte i årtionden nu”, säger Kim Nalder, professor i statsvetenskap som har fokuserat på kvinnor och kön vid California State University-Sacramento. Hon tillade: ”Det finns mycket symbolik i att en man tar ett steg tillbaka från sin högt uppsatta karriär för att stödja sin frus karriär.”

Äkta makar bygger ofta upp en offentlig medvetenhet eller påverkanskampanjer kring viktiga frågor. Den nuvarande andra hustrun Karen Pence främjar konstterapi och fokuserar på militärfamiljer. Jill Biden har också uppmärksammat militärfamiljer och främjat community colleges som vicepresidentens fru.

Emhoffs beslut att klippa banden med DLA Piper erbjöd också ett tidigt test av hur en Biden-administration skulle undvika potentiella etiska problem. Emhoff är visserligen inte lobbyist, men företaget har en stor närvaro som lobbyist i den federala regeringen på uppdrag av kunder som Comcast, Raytheon och Puerto Ricos regering. Han tog tjänstledigt från firman i augusti när Biden valde Harris, en amerikansk senator från Kalifornien, som sin kandidaturpartner.

Emhoff byggde upp en karriär som en högt profilerad underhållningsadvokat i södra Kalifornien, men han har varit mest synlig för väljarna som Harris stödjande make. Han blev snabbt vän med andra politiska makar i det demokratiska primärvalet, när Harris sökte partiets nominering.

”Jag vill ha fler kvinnor i ämbetet, och jag vill att fler partners, oavsett vem deras partner är, ska stödja dem och ge dem en möjlighet och en miljö för framgång”, sade Emhoff i en intervju i oktober med den digitala sajten NowThis News. Han var inte tillgänglig för en intervju med Associated Press.

Chasten Buttigieg, make till den tidigare presidentkandidaten Pete Buttigieg, sade att de två snabbt skapade en vänskap när de utbytte historier om människor de mötte och deras märkliga ”fisk ur vattnet”-upplevelser som politiska makar. Emhoff gav Chasten Buttigieg komplimanger för hans tal vid evenemang och såg honom aldrig som en konkurrent.

”Han var bara där av rätt skäl”, sade Chasten Buttigieg. ”Det var för att han älskade sin fru och trodde att hon skulle bli en bra president.”

ADVERTISEMENT

Buttigieg, som också skulle ha brutit barriärer som manlig presidentmaka, sa att han kom ihåg hur ofta han fick frågan om vilken titel han skulle använda, en fråga som verkade lättsinnig. (Emhoff har inte officiellt valt sin titel. Men Biden har hänvisat till honom som den ”andra gentlemannen”). Buttigieg förväntar sig att Emhoff kommer att trivas i sitt nya jobb som offentlig tjänsteman.

”Man måste bara vara någon som folk kan se sig själva i”, sade han. ”Folk älskar att prata med honom och ta bilder med honom. Han är alltid full av pappaskämt och han är verkligen avväpnande.”

Emhoff omfamnade sin roll som politisk surrogat under kampanjen. Han kommer att vara den första judiska maken till en president eller vicepresident, och han var en framstående kontaktperson för judiska grupper och givare.

Han utvecklade också en nära vänskap med Jill Biden, en före detta second lady, och de två kampanjade ofta tillsammans i stater som Iowa och New Hampshire. Jill Biden har sagt att hon vill fortsätta att undervisa vid ett community college, som hon gjorde när Joe Biden var vicepresident.

Harris twittrade på måndagen ett foto av sig själv och Emhoff som ler på kvällen då Biden tillkännagavs som valets vinnare.

”Möt mitt livs kärlek”, sa hon till sina 11 miljoner följare.

Det var Emhoff som filmade en video där Harris ringde till Biden efter nyheten om deras seger, som hon delade på sociala medier.

Harris och Emhoff träffades 2013 och gifte sig ett år senare. Det var Harris första äktenskap och Emhoff andra; hans barn är i 20-årsåldern och kallar Harris för ”Momala”, en lek med hennes namn och ett jiddischord för ”lilla mamma”.

De två blev ihop av en vän, och Harris minns den granskning som hon utsattes för som singelkvinna i 40-årsåldern och hennes tvekan att vara offentlig om sina relationer i sina memoarer, ”The Truths We Hold”. Hon tog för första gången med Emhoff ut i offentligheten vid ett tal 2014 om ett initiativ om skolk som hon hade drivit. Hennes team skulle referera till allt som kom därefter som A.D. – After Doug.

”De visste hur mycket han fick mig att skratta. Det gjorde jag också”, skriver hon.

Harris var vid den tiden generalåklagare i Kalifornien och Emhoff praktiserade juridik som verkställande direktör för Venable LLP:s västkustfilial och hanterade klienter inom underhållningsindustrin med fokus på varumärkestvister och immateriella rättigheter. Han hade tidigare representerat klienter som Merck, Walmart och en vapenhandlare med säte i Fresno i Kalifornien, klienter som i dag verkar vara i otakt med de progressiva flyglarna inom det demokratiska partiet.

När Harris inledde sin mandatperiod i den amerikanska senaten 2017 flyttade Emhoff till DLA Piper, som hade närvaro i Washington och Los Angeles, där Harris och Emhoff delade sin tid. På senare tid har han representerat klienter som ett produktionsbolag och en framstående vintillverkare.

John Bessler, make till Minnesotas senator Amy Klobuchar, som också är advokat, kallade Emhoff för en ”modern man” för att han ägnade tid åt Harris politiska karriär framför sin egen.

”Detta är bara ytterligare ett exempel på hur han stöder Kamala”, sade han.

Associated Press researcher Rhonda Shafner i New York bidrog till denna rapport.

Lämna en kommentar