Hästars syn och ögonseende

God fråga. Myter om hästars syn ligger på marken som kasserade spelkuponger efter att favoriten förlorat ett lopp. Vi får höra att hästar bara ser världen i svart och vitt. De kan inte se bra på natten. De är närsynta. De måste få se föremål från både vänster och höger sida eftersom det finns någon konstig mental vägg som inte berättar för det vänstra ögat vad det högra ögat har sett. Förutom allt detta har det föreslagits att hästar inte har någon djupperception.

Om något av detta vore sant skulle vissa hästar inte ha några invändningar mot vissa färger. De skulle inte kunna beta ojämna betesmarker på natten utan att stöta på saker. De skulle inte skygga för en drake som flyger en halv mil bort. De skulle inte känna igen dig eller deras foderhink om den sågs från ett annat håll. De skulle inte kunna hoppa över ett stängsel, än mindre över en rad hinder med mycket varierande höjder, bredder, infallsvinklar och landningar. De skulle inte heller kunna bromsa och göra ett imponerande glidande stopp bara några centimeter från ett hinder. De skulle definitivt inte kunna ”låsa fast” och klippa boskap, köra tunnor eller göra någon av de tusentals saker som vi ber hästar att göra.

Då de uppenbarligen kan göra alla dessa saker – och göra dem ganska bra – är det något här som inte stämmer.

Ändrade uppfattningar
Myter startar när någon introducerar en träningsmetod som bygger på en teori om hästars synförmåga. Vi provar metoden. Den verkar fungera. Vi sprider ordet till vänner eller elever. Det tar inte lång tid för en teori att bli en accepterad ”sanning”. Problemet är att även om träningstekniken kan vara sund kan resonemanget bakom den vara felaktigt. När det fungerar ler folk och nickar. Om det inte fungerar måste det vara antingen vårt fel eller hästens fel, eftersom alla vet att hästar bara ser på ett visst sätt.

Men hur vet vi vad en annan art ser, när vi kanske inte ens vet vad andra människor ser? Tänk på den förvånade tredjeklassaren som kämpar i skolan tills han tar på sig ett par glasögon och plötsligt ser tavlan tydligt för allra första gången.

Men i själva verket lär vi oss hela tiden mer om hästens syn. Det vi gör är att jämföra anatomin i hästens öga med vad vi vet om människans ögon, med hjälp av några av samma instrument. Vi sätter upp noggrant kontrollerade experiment för att eliminera de röda trådar som så lätt förvirrar oss.

”Det finns en hel del myter och missuppfattningar om hur hästar ser”, instämmer dr Evelyn Hanggi, ordförande för Equine Research Foundation i Aptos, Kalifornien. ”Efter att upprepade gånger ha läst och hört konstiga saker om hästars syn, bestämde vi oss för att utforma några icke-invasiva studier som skulle ge solida bevis på det ena eller andra sättet.”

Det visar sig att även om hästar i vissa avseenden ser världen på samma sätt som vi gör, finns det några viktiga skillnader som man måste ta hänsyn till.

En hästs fönster mot världen

– Monokulärt seende gör det möjligt för en häst att se olika saker genom varje öga.
– Binokulär syn gör att en häst kan fokusera på saker med båda ögonen samtidigt.
– Hästar har förmågan att växla mellan att använda monokulär och binokulär syn.
– På grund av hur hästars ögon är placerade har de små blinda fläckar direkt framför och bakom dem när deras huvuden och halsar är raka.
– Om du låter din häst höja, sänka eller luta huvudet kan du hjälpa den att bedöma avstånd bättre när den hoppar, klipper, springer eller bearbetar hinder.
– Områden med hög kontrast kan till en början skrämma eller oroa hästar, men deras ögon anpassar sig snabbt till skillnader i ljusstyrka och skuggor.
– Hästar ser inte färg på samma sätt som människor, men de är inte ”färgblinda”.

Perifer syn
Likt de flesta bytesdjur med öppet utrymme är hästens ögon huvudsakligen placerade på sidorna av huvudet. En hel del studier har visat att detta gör att hästar kan se nästan en hel cirkel runt omkring dem. I själva verket får hästar en vidvinklig panoramautsikt över världen. Hästar har dock en liten blind fläck framför näsan och en annan precis bakom svansen, och de kan förmodligen inte heller se mycket som sitter lågt på ryggen.

Vad en häst ser med ett öga kallas ”monokulär” syn. Och denna förmåga att se olika saker med varje öga hjälper hästen att assimilera vad som händer runt omkring den på ett generaliserat sätt.

Däremot har hästar också förmågan att fokusera på ett visst objekt med båda ögonen. Med hjälp av ”binokulär” syn, där båda ögonen arbetar tillsammans, kan hästar fokusera på en utvald punkt eller ett utvalt objekt, till exempel det stighinder som vi ber dem att förhandla om, eller den ko vi vill spåra.

Synen från öga till öga
Missförstånd om monokulär syn ligger troligen bakom myten ”bara för att han sett det med höger öga betyder det inte att han kommer att känna igen det med vänster öga”. Denna missriktade teori antyder att de två sidorna av hästens hjärna varken är sammankopplade eller kommunicerar. Detta, som dr Hanggi påpekar, skulle göra hästen ganska bisarr i djurriket eftersom hästar, liksom nästan alla andra däggdjur, har en struktur i hjärnan som kallas corpus callosum som förbinder båda hjärnhalvorna, så att information delas fram och tillbaka.

Då bara närvaron av denna bit av anatomi inte bevisar att information faktiskt överförs, utförde dr Hanggi en serie tester med bilder som hästarna aldrig hade sett förut. Utan människor i närheten som kunde ge oavsiktliga signaler fick hästarna välja mellan olika bilder som de skulle röra vid med näsan för att få matbelöningar.

För att testa myten om ögonkontakt tränades hästarna från Equine Research Foundation att reagera på ett av två val medan det ena ögat var förbundet med ögonbindel. När ögonbindeln byttes till det andra ögat hade hästarna inga problem med att välja rätt bild. Dessa resultat förblev konsekventa genom flera olika uppsättningar av bilder.

Mysteriet om brevlådan
Så varför skyggar man för samma gamla brevlåda när man kommer från ett annat håll?

Den här frågan har så många möjligheter att en enda teori troligen inte kommer att besvara den helt och hållet. En tanke är att hästar ibland helt enkelt inte känner igen objekt när de ses från en ny vinkel. Dr Hanggi gjorde experiment i denna fråga och konstaterade att hästar faktiskt kan känna igen roterade föremål från de flesta (men inte alla) riktningar.

Hon tror att problemet har mer att göra med träning än med synen. Hästar måste få lov att titta noga på sin omgivning. Hästar som har sett många föremål i olika situationer och som har utvecklat ett förtroende för sina ryttare reagerar i allmänhet lugnare när de konfronteras med ytterligare en udda sak.

Andra anledningar till att hästar skyggar för föremål som borde vara bekanta kan vara allt från förändringar i belysning, kontrast och skuggor, till den tydliga möjligheten att hästen återigen kan se något som du inte ser. Det kan vara ett djur som prasslar i gräset, eller ett trasigt gångjärn som ger den en helt annan kontur än den hade en timme tidigare.

När det gäller bäckar, stenar, buskar, träd eller grannens lada kan det vara bra att komma ihåg att precis som en erfaren vandrare eller ryttare regelbundet tittar bakom sig för att försöka hålla sig orienterad – eftersom han eller hon vet att landmärken kan vara oigenkännliga när de ses från motsatt håll på vägen hem – är det möjligt att hästen inte heller känner igen ett potentiellt skrämmande föremål från motsatt håll, så att han eller hon ärligt talat måste undersöka det på nytt för att övertyga sig själv om att det inte är ett hästätande monster.

Om du till exempel korsar en bäck för andra gången, men från motsatt sida, är det i praktiken en annan bäck för hästen. Om den har korsat många bäckar tidigare är det förmodligen ingen stor sak. Men om han precis har lärt sig att navigera i bäckbäddar, ge honom tid att kolla upp det.

Djupuppfattning
Tanken att hästar inte har någon bra djupuppfattning verkar också bygga på att deras ögon till stor del är placerade på sidan av deras huvuden. Det finns ett antal problem med denna myt.

För det första ger betraktande av objekt med bara ett öga en adekvat grad av djupseende. Kom också ihåg att en hästs ögon är placerade något framifrån, vilket ger honom en 55-65 graders överlappning. Så utöver sin monokulära syn har hästar en ganska hög grad av binokulär syn (kom ihåg att två ögon arbetar tillsammans). Binokulär syn gör det möjligt att uppfatta djupet exakt.

Ett sätt för hästar att förfina sin djupseende är att höja, sänka och/eller luta huvudet. En praktisk träningstillämpning av detta är att om du ber din häst att hoppa, skära eller manövrera nära runt eller genom något, kommer den att finna det mycket lättare om den har en ganska lös tygel och/eller friheten att röra huvudet så att den kan bedöma avstånden.

Och även om hästar har blinda fläckar precis framför näsan, bakom svansen och i de låga områdena på ryggen när huvudet är rakt framför dem, så har de, som dr. Hanggi påpekar: ”Trots detta räcker det med en liten förflyttning av huvudet för att synliggöra dessa områden.”

”Kort sagt kan din häst när som helst se väldigt mycket som du inte kan se”, tillägger hon.

Om din häst plötsligt stannar upp och höjer eller vänder på huvudet kanske du inte ser det, men han tittar på något.

”Vi måste kontrollera inte bara vad som finns framför honom, utan också vad som kan finnas på sidan eller bakom honom”, förklarar dr Hanggi. ”Människor tenderar att ha tunnelseende och koncentrera sig bara på det som finns framme i stället för att vara medvetna om hela miljön.”

Den relativt lilla blinda fläcken framför hästens nos har dock några stora praktiska konsekvenser för ryttare.

Kort efter att dr Alison Harmon från University of Western Australia bevittnade hur två dressyrhästar kolliderade som om de inte hade sett varandra, använde hon ett oftalmoskop för att undersöka näthinnan i hästens öga för att fastställa dess synfält. Hon fann att den främre delen av en hästs synfält löper ungefär nerför nosen, och att den döda fläcken är ungefär lika bred som hästens kropp framför honom samt något ovanför ögonen.

Om en häst rids ”på bettet” med pannan lodrätt mot marken, eller om den rids överböjd och ”bakom bettet” med nosen riktad mot bröstet, ser den bara smutsen under näsan. Den perifera synen visar fortfarande vad som finns vid sidan om, men han arbetar i blindo när det gäller allt som ligger rakt framför honom.

Vissa discipliner betraktar ett huvudet där hästen böjer sig vid pannan och placerar ansiktet vertikalt mot marken, som en positiv indikation på hästens mjukhet och underdånighet gentemot ryttaren. Och det kan vara sant på fler sätt än vad någon insett. Hästen kanske är mer uppmärksam på sin ryttare med huvudet i den här positionen, eftersom hans förmåga att se är begränsad. I själva verket måste han lita på att hans ryttare inte kör in dem båda i ett träd.

Det är ett övertygande argument för att ryttare ska titta uppåt och framåt, inte ner på hästens hals, eftersom minst en medlem av kombinationen häst/ryttare måste se vad som kommer upp! Det kan också förklara varför vissa hästar är oroliga eller gör motstånd mot att bli ombedda att rätta sig efter ett onaturligt headset.

Närsynt?
Det gjordes också ett experiment för att avgöra hur skarp en hästs syn kan vara. Hästarna tränades att välja mellan bilder av vertikala svarta och vita ränder av olika bredd. Forskarna fortsatte att minska bredden på ränderna tills hästarna visade att de inte längre kunde upptäcka någon skillnad. I stort sett testades detta på 20/30 synförmåga. En perfekt människas syn anses vara 20/20, så din häst skulle förmodligen klara en synundersökning för körkortet.

Nattseende
En hästs nattsyn är förmodligen inte lika bra som en ugglas syn, men den är förmodligen mycket bättre än de flesta människors syn. Hästars ögon verkar vara ganska känsliga för svagt ljus och de kan se någorlunda bra på natten. Dr Hanggi, som genomför experiment om hästens mörkerseende, berättar ett bra exempel på detta:

”Jag befann mig i den höga öknen tillsammans med ERF:s programdirektör Jerry Ingersoll på vår årliga resa för att observera vilda Mustangs. En natt vid midnatt väcktes vi av något som lät som åskan från ett annalkande tåg. Inom en minut kom en stor grupp Mustanger galopperande rakt förbi vårt tält – i mörkret, genom en ojämn terräng bestående av kullar, raviner, stenar och sagobrush. Det var en fantastisk upplevelse för oss och de såg uppenbarligen vart de var på väg.”

Det är också anmärkningsvärt att hästar ganska snabbt kan anpassa sig till stora skillnader i ljusstyrka och skugga, men specifika situationer kan påverka deras reaktioner i hög grad. Anledningen till att din häst kanske tvekar att gå in i en mörkare dörröppning eller är ”titt som tätt” vid en stock på stigen när du passerar från ett ljust fält till mörkare träd kan bero på att den inte kan se direkt vad den ombeds att gå in i eller över. Han kanske behöver mer träning för att utveckla självförtroende under sådana förhållanden.

Färgseende
Även om forskarna håller på att begränsa den här frågan verkar vi ännu inte ha alla svar på vad hästar ser. Anatomin säger oss att hästar har ”stavar och kottar” (”kottar” upptäcker olika färger) i ögonen. Människor har fler tappar än de flesta djur, inklusive hästar, så även om hästar tycks kunna uppfatta vissa färger är de förmodligen ”färgblinda” i den meningen att de kanske inte ser lika många färger som vi gör. Dr Hanggis nyligen utförda och snart publicerade experiment tyder starkt på att hästar har brister i rött/grönt.

I ett experiment som syftade till att motbevisa en teori som försökte förklara ett särskilt otäckt haveri, visade Dr Hanggi att hästar verkligen kan, till exempel, upptäcka gröna föremål framför gröna bakgrunder. Hon förklarar: ”Även om hästar kanske inte ser färger på samma sätt som människor gör, kan de ändå se själva objekten. Brister i färgseende gör inte föremål osynliga.”

Så i slutändan är den enda fråga som inte helt och hållet kan besvaras av vetenskapen: ”Hur ser våra hästar oss?”. Är vi vänner? Fiender? Ledare? Underordnade? Rovdjur? Partners? Är vi någon som utsätter dem för ständig fara, eller är vi någon som man kan lita på?

Dessa underbara ögon reflekterar inte bara bilder. De speglar också hur mycket vi har lärt oss och hur vi behandlar våra hästar. De speglar oss.

Lämna en kommentar