Gage, Thomas

Född omkring 1721
Firle, England
Död 2 april 1787
Portland, England

Guvernör i Massachusetts, militärledare

Thomas Gage var den främste brittiske ämbetsmannen i Amerika vid en tid då britterna inte var populära. Inför den amerikanska revolutionen fick Gage order från sina överordnade i England att få kolonisterna att ta sitt förnuft till fånga och, om de inte skulle göra det, att slå ner dem med den brittiska arméns makt. Gage bevarade freden så länge han kunde och gav slutligen de order som ledde till konfrontationen i Concord, Massachusetts, och starten på den amerikanska revolutionen.

Thomas Gage föddes på sin familjs egendom, kallad High Meadow, i Firle, England, omkring 1721. Han var den andra sonen till Benedicta Hall och Thomas Gage, en medlem av parlamentets överhus (liksom den amerikanska senaten) som också innehade de aristokratiska titlarna Viscount Gage of Castle Island och Baron Gage of Castlebar. Dessa titlar fördes vidare från far till äldsta sonen och, i Gages fall, var de knutna till egendom på Irland. Thomas äldre bror, William, efterträdde titlarna och visade sig vara behjälplig med att inleda sin brors militära karriär.

1728 gick Thomas och William Gage in i Westminster School, som Thomas skulle gå i åtta år. Skolan var avsedd för de rikas och adelsmännens söner. Under skoltiden träffade bröderna Gage många unga män som senare skulle visa sig vara inflytelserika när det gällde att fastställa och genomföra den brittiska politiska politiken gentemot de amerikanska kolonierna.

Ser armétjänst i europeiska krig

Efter skolan, vid ungefär sexton års ålder, gick Thomas Gage in i armén, vilket ansågs vara ett lämpligt yrke för en yngre son till en aristokratisk familj. Gages första kommission (militär rang) var fänrik, en officer med låg rang. Det var en bra tid för en ung man som var intresserad av befordran att vara i armén, eftersom Storbritannien nästan ständigt skulle vara i krig med en eller annan nation under de kommande sjuttiofem åren. Gage blev löjtnant 1741 och kapten 1743 och tjänstgjorde i ett irländskt regemente. (Irland var en del av Storbritannien.)

Gage tjänstgjorde först i Storbritanniens krig med sina europeiska grannar. År 1745 stred han i Belgien i det österrikiska tronföljdskriget. I april 1746 stred Gage vid Culloden Moor i Skottland, där den siste av Englands exilerade Stuartkungar besegrades tillsammans med sina skotska allierade (se posten Flora MacDonald). Gage återvände till Belgien (då kallat Flandern) och Holland 1747 och tillbringade de följande två åren där, medan Storbritannien fortsatte att kämpa mot sina europeiska fiender. Han steg i graderna och blev först major 1748 och sedan överstelöjtnant vid 44:e regementet (en stridsenhet på cirka 1 000 man) 1751.

Slagsmål i franska och indianska kriget i Amerika

Dessa europeiska käbbel om territorium och herravälde över haven spillde så småningom över till deras koloniala besittningar, inklusive Amerika och Kanada. I flera år hade Storbritannien utmanat Frankrike om kontrollen över Kanada, en konflikt som bröt ut i det franska och indianska kriget (1754-63). År 1754 skickades Gage och det 44:e regementet till Amerika som en del av general Edward Braddocks expedition (militärt uppdrag). Deras första sammandrabbning med fransmännen och deras indianska allierade skedde 1755 i västra Pennsylvania. Britterna förlorade slaget. Gage, som var lätt skadad, lyckades beordra sina soldater att bära den sårade Braddock i säkerhet, men generalen dog snart. Under reträtten blev Gage vän med en ung kolonialofficer vars enhet av Virginias milis (medborgarsoldater) förstärkte den brittiska armén. Denna unga amerikan var George Washington (1732-1799; se posten).

Under augusti och september 1756 tjänstgjorde Gage som andreman under den misslyckade brittiska framstöten till Mohawk-dalen i norra New York och i en expedition till Halifax, Nova Scotia.

Har gift sig med en amerikansk flicka

Under den här tiden i sitt liv beskrivs Gage som en allvarlig ung man, men som en bra kamrat och konversationsmänniska. Till skillnad från många andra brittiska officerare var Gage inte ute efter kvinnor, spelade inte och drack inte för mycket. Istället fokuserade han sina krafter på att ha det bästa regementet. Han tränade sina män väl och såg till att de såg ordnade och smarta ut. Gage var en bra administratör (chef) men mindre inspirerad på slagfältet. Han beskrivs som en försiktig befälhavare som fick namnen ”Timid Tommy” och ”The Old Woman” av sina trupper. Med tiden skulle det visa sig att hans verkliga talang låg i att förvalta de territorier som Storbritanniens arméer vann åt Storbritannien. Vänner beskrev Gage som en person med en stark känsla för fair play. Barnens smeknamn som gavs till Gage var bland annat ”Quiet Tommy”, ”Honest Tom” och ”Mild General.”

År 1757 fick Gage tillstånd att skapa en särskild enhet av amerikanska trupper som skulle tränas som ett lättbeväpnat regemente. När Gage rekryterade till detta 80:e regemente i slutet av 1757 träffade han en vacker ung amerikansk flicka vid namn Margaret Kemble. Hon var dotter till Peter Kemble, en markägare och köpman som bodde i staden Mount Kemble i New Jersey. Familjen Kemble var av fransk, grekisk, nederländsk och engelsk härstamning. Under det följande året uppvaktade Gage Margaret Kemble genom besök och brev.

Den 7 december 1758 gifte sig Gage med sin amerikanska älskling i en anglikansk (engelska kyrkan) ceremoni i hennes hem i Mount Kemble. Gages nya svåger Stephen var fänrik i Gages regemente. Bekanta till henne beskrev Margaret Kemble Gage som mycket stolt och medveten om sin mans plats i den engelska aristokratin.

Gage hade ett mycket lyckligt äktenskap, ett välsignat med elva barn. Deras första barn, sonen Henry, föddes 1761 medan familjen Gage var stationerad i Montreal. När de var tillräckligt gamla gick Henry och hans bror William i Westminster, deras fars gamla skola i England, medan deras syster Maria Theresa gick i en internatskola för flickor. Bland Gages sex söner och fem döttrar fanns John, Louisa Elizabeth och Harriet. Deras dotter Charlotte Margaret var det enda Gage-barn som föddes i England och inte i Amerika.

Servit i erövringen av Kanada

1758 tjänstgjorde Gage som överste under Lord Abercrombie, chef för den brittiska armén, i försöket att erövra det av fransmännen hållna fortet vid Ticonderoga i New York. Han blev lindrigt skadad i denna aktion. I början av 1759 flyttade Gage och hans fru, Lady Gage, till Albany för att vara nära den nye överbefälhavaren, Lord Amherst. När britterna försökte vinna Kanada från fransmännen fick Gage befälet över en enhet och uppmanades att inta Fort La Galette vid Ontariosjön på vägen till att inta nyckelstaden Montreal. Gage kom så långt som till Niagara och stannade eftersom han ansåg att han hade för få män och förnödenheter för att fullfölja sitt uppdrag. Amherst var rasande över Gages beslut, men så småningom blev deras gräl gottgjorda. Amherst drog sedan nytta av Gages militära ledarskap när den brittiska armén tog Quebec från fransmännen 1759.

1760 tjänstgjorde Gage som brigadgeneral under lord Amherst, som var ansvarig när fransmännen överlämnade sitt enorma kanadensiska imperium till engelsmännen. Senare samma år utsågs Gage till guvernör för Montreal, en stad med 25 000 civila invånare. Som guvernör visade sig Gage kunna hantera de många grupper som fanns representerade i Montreal, bland annat de franska katolikerna, indianerna, den brittiska militären och brittiska civila.

Gage befordrades till generalmajor 1761, fick ett regemente att leda 1762 och 1763 efterträdde Gage lord Amherst som överbefälhavare för de brittiska styrkorna i Nordamerika. Gage hade sitt högkvarter i New York City. Han förblev överbefälhavare i nästan tio år, fram till 1772. I Gages ansvarsområde ingick att övervaka de femtio brittiska fort som skyddade de kanadensiska och amerikanska kolonisterna från Newfoundland till Florida på Atlantkusten och från ön Bermuda till Mississippifloden i söder.

Dessa var turbulenta år, då Storbritannien stiftade lag efter lag och kolonisterna blev mer och mer upprörda. Ofta antogs dessa lagar på rekommendation av de brittiska officerare som tjänstgjorde i Amerika, officerare som Thomas Gage. Många historiker tillskriver Gage skulden för att ha rekommenderat den lag som ledde till att Bostons hamn stängdes efter Boston Tea Party 1773 och Quartering Act, som tillät den brittiska armén att inhysa sina soldater i civila hem i Boston. Med tiden förlorade han sympatier för amerikanerna, eftersom kolonisterna tog till våld för att göra sin poäng om att de ville ha makten att styra sig själva.

Utnämnd till guvernör i Massachusetts

År 1773, efter sjutton års tjänstgöring i Amerika, bad Gage om tillåtelse att återvända till England på grund av familjeangelägenheter. I juni seglade han och hans fru och tre av deras barn till England. Under tiden i England presenterades Lady Gage vid hovet (presenterades för kungen och drottningen). Båda Gages upptäckte att de gillade Londons societetsliv. Men deras besök avbröts i april 1774 när Gage utsågs till guvernör i Massachusetts och fick order om att återvända till Amerika.

Man hoppades att Gage, med sin kunskap om det amerikanska folket och dess politik, skulle kunna lugna de upproriska kolonisterna. Politikerna i parlamentet gav Gage order om att avsluta upproret utan att ge efter för många av kolonisternas krav.

Gage återvände till Amerika i maj 1774 som överguvernör och generalkapten för provinsen Massachusetts Bay, med högkvarter i Boston. Året därpå blev han överbefälhavare för de brittiska styrkorna i Nordamerika. Som Storbritanniens militära ledare i kolonierna var en del av hans uppgift att slå ner det uppror som bröt ut i de amerikanska kolonierna innan konflikten bröt ut i ett fullskaligt krig. Eftersom Boston var en samlingsplats för rebellerna skulle Gage styra denna viktiga amerikanska stad med fast hand.

De amerikanska kolonierna 1774 kokade på gränsen till ett regelrätt uppror mot det engelska styret. Gage, som för det mesta fortfarande gillade de amerikanska kolonisatörerna, försökte lugna ner stämningarna. Han försökte minska Bostons betydelse genom att förklara Salem som huvudstad i Massachusetts-kolonin och tillbringade sommaren 1774 där. Han träffade koloniala ledare och försökte arbeta fram kompromisser för att lösa deras missförhållanden. Hela tiden fick Gage meddelanden från England om att han skulle ta till en hårdare linje mot amerikanerna. Det var en noggrann politisk balansakt för Gage.

Events lead up to Lexington and Concord

Som svar på Englands order försökte Gage kväva det amerikanska upproret i dess linda. Han visste att utan vapen och ledare skulle upproret vackla. En av Gages taktiker var att leta upp och beslagta rebellernas ammunition och vapen. I början av 1775 skickade han brittiska enheter för att avslöja rebellförråd i Jamaica Plains, Marshfield och Salem, städer utanför Boston. Därefter fick han veta att rebellerna hade ett vapenförråd i Concord, en stad cirka tjugo mil väster om Boston. Gage planerade att skicka en enhet på sjuhundra brittiska soldater för att beslagta vapnen och arrestera två av de amerikanska rebellledarna, John Hancock och Samuel Adams (se poster). Gage hade hört att Hancock och Adams gömde sig i eller i närheten av Concord.

Vidare om Gages planer läckte ut till amerikanerna. Två budbärare, Paul Revere se notering och William Dawes, red genom landsbygden för att varna milisen att samlas i Lexington, en liten stad på väg till Concord. Där skulle den amerikanska milisen försöka stoppa den brittiska framryckningen.

I själva verket bröt britterna igenom det amerikanska motståndet vid Lexington och fortsatte de återstående sex milen in i Concord. Där började de beslagta kanoner, musköter och ammunition som tillhörde den koloniala milisen. När britterna marscherade ut ur Concord möttes de av 150 milismän från Massachusetts. Britterna blev omsprungna (fördrivna) och förnödenheterna återerövrades. Amerikanerna drev britterna hela vägen tillbaka till Boston, en marsch på 20 mil. Britterna hade lidit ett förödmjukande nederlag.

Brittisk armé fångad i Boston

Gage och hans officerare blev förvånade över det amerikanska motståndets framgång. De trodde dock fortfarande att den brittiska armén var den bästa i världen och att rebellerna snart skulle ge upp. Den 12 juni 1775 erbjöd Gage amnesti (benådning) för alla rebeller som deltagit i aktionen vid Lexington eller Concord. Han undantog John Hancock och Samuel Adams från amnestin, oroad över deras förmåga att väcka folket till väpnat motstånd.

Natten till den 16 juni skickade amerikanerna trupper till två kullar som omgav staden. När Gage personligen informerades om det amerikanska draget på morgonen den 17 juni gav han order till de brittiska styrkorna att attackera den amerikanska positionen på Breed’s Hill. Aktionen skulle snart inkludera grannorten Bunker Hill, som gav namn åt den första stora konflikten i frihetskriget. Gage överlämnade sedan befälet över slaget till general Sir William Howe se entry, som nyligen anlänt från England. Gage ville i sin ställning som guvernör koncentrera sig på verksamheten i staden. Britterna vann slaget men till ett högt pris. Nästan hälften av deras soldater och officerare dödades eller sårades.

Relaterat amerikanskt befäl

Regeringen i England blev förfärad när Gage rapporterade om nederlaget vid Lexington och därefter om belägringen av Boston och slaget vid Bunker Hill. I september 1775 återkallade de Gage för en personlig förklaring av dessa händelser. Gage överlämnade det militära befälet till Howe i oktober 1775 och seglade till England.

I april 1776 fick Gage veta både att han hade blivit befriad från sitt amerikanska befäl och att Howe hade efterträtt honom som överbefälhavare där. Gage hade förlorat sitt jobb och sin lön. Fem år senare, 1781, utnämndes Gage på nytt till stab hos sin tidigare befälhavare, lord Amherst. Hans uppdrag var att hjälpa folket i grevskapet Kent att förbereda sig mot en invasion av Englands gamla fiende Frankrike. År 1782 utnämndes Gage till fullvärdig general. Gage levde inte länge nog för att njuta av sin slutliga befordran. Han dog den 2 april 1787 i sitt hem i Portland efter en lång och smärtsam sjukdom. Lady Gage överlevde sin make med trettiosju år men gifte aldrig om sig.

För mer information

Armstrong, Jennifer. Ann of the Wild Rose Inn. New York: Bantam, 1994.

Forbes, Esther. Johnny Tremain. Boston: Houghton Mifflin Co., 1943.

Hawkins, Vincent B. ”Gage, Thomas” i The Harper Encyclopedia of Military Biography. New York: HarperCollins, 1992, s. 270.

Rinaldi, Ann. Sarah Reveres hemlighet. New York: Harcourt Brace, 1995.

Speare, Elizabeth George. Calico Captive. Boston: Houghton Mifflin Co. 1957.

Familjen Gage och engelsk politik

När Thomas Gage, Massachusetts sista kungliga guvernör, föddes var hans familj väletablerad inom aristokratin (den härskande klassen). Men detta var inte alltid fallet. I själva verket kan man säga att Gages förfäder hade ett geni för att välja fel sida i alla politiska eller militära strider.

Gage härstammade från en fransk adelsman vid namn di Gaugi som hade kommit till England år 1066 tillsammans med Vilhelm Erövraren, som kom att regera som kung Vilhelm I. Så småningom blev di Gaugi det mer engelskt klingande ”Gage”. Än så länge var livet bra för familjen Gage. Men år 1215 ställde sig Gages på kung Johns sida, den engelske kung som så småningom tvingades avstå från en del av sin beslutsmakt till sina adelsmän i ett dokument som kallades Magna Carta.

In 1534 bröt kung Henrik VIII med den katolska kyrkan för att bilda den protestantiska Church of England. Adelsmännen i den kända kretsen följde snabbt efter och blev protestanter. Inte Gages. De stödde drottning Mary I (Bloody Mary), Henrys dotter och efterträdare, som försökte återinföra katolicismen med våld som engelsk statsreligion. I 150 år fortsatte Gages att praktisera katolicismen. Det var ett beslut som kostade dem mycket förlust av gunst vid många kungliga domstolar.

Därefter stödde Gages kung Karl I, som till slut förlorade huvudet och startade det engelska inbördeskriget 1649. De gav sedan sitt stöd till Jakob II, som tvingades abdikera (kliva åt sidan) till förmån för sin dotter Mary och hennes protestantiske make William av Oranien i den ärofyllda revolutionen 1688.

Gages återvände till kunglig gunst först 1715, när Thomas Gages far, som också hette Thomas Gage, konverterade till den anglikanska kyrkan. Den äldre Gage belönades med en irländsk aristokratisk titel, och så småningom en engelsk. Därmed var Gages familj äntligen i stånd att stödja honom politiskt och socialt när han växte upp till manlighet.

Lämna en kommentar