Från arkiven, 1995: Den stora jordbävningen i Hanshin

Kuake buckles Japan

Toll tops 1400, hundreds missing

Med mer än 120 000 skadade byggnader, varav mer än hälften var helt kollapsade, var Kobe den stad som drabbades hårdast av jordbävningen. Sygma/Getty Image

TOKYO, tisdag: Japans mest destruktiva jordbävning på nästan ett halvt sekel tidigt i dag dödade mer än 1400 personer, skadade mer än 4000 och lämnade stora delar av Kobe, en av landets största städer, i ruiner.

Bävningen, som uppmättes till 7,2 på Richterskalan, slog till i den iskalla svarta förmiddagen kl. 5.46 (7.46 AEST). Ungefär 15 timmar senare meddelade den nationella polismyndigheten att 1456 personer hade bekräftats döda och 1048 saknades efter att skalvet drabbat Kobe samt Osaka och Kyoto. Under 30 sekunders våldsamma vertikala ryck skadade skalvet tusentals byggnader och dödade och skadade människor i en radie av 100 kilometer.

Hoppet minskade snabbt för de personer som i går kväll var listade som saknade. Många befarades vara instängda i ruinerna av trähus och höghus av betong i Kobe, en hamnstad vid Inlandshavet.

Mer än 48 000 människor var antingen hemlösa eller hade evakuerats på grund av faran.

”Jag trodde att det var världens undergång”, sade 64-årige Minoru Takasu, vars hus föll ner runt omkring honom i Nishinomiya utanför Kobe.

”Jag överlevde genom att glida in i en liten lucka mellan ett diskskåp och väggen”, sade han. ”Jag är glad att jag lever.”

Seismologer säger att jordbävningens epicentrum låg 20 kilometer djupt i jordskorpan under ön Awaji i Inlandshavet.

Minst 500 efterskalv drabbade Kobe under dagen, varav 50 var tillräckligt kraftiga för att kunna kännas, och seismologer varnade för att en ny stor jordbävning kan vara på väg.

I samband med att bränderna rasade utom kontroll och efterskalv skakade den brinnande staden, tog tusentals invånare mat och vatten på flaska från butikerna och flydde från staden eller tog sin tillflykt till offentliga parker.

Enligt tidiga beräkningar uppgår skadorna på tusentals bostäder, kontor och allmänna anläggningar till över 100 miljarder dollar – den tyngsta skadan i Japan sedan 1948 då en jordbävning dödade 4 000 människor.

Premiärminister Tomiichi Murayama utlyste undantagstillstånd och planerade att besöka regionen så snart som möjligt.

Han beskrev skalvet som det värsta sedan den stora Kanto-jordbävningen 1923, som dödade 140 000 människor.

”Jag ber att de avlidnas själar får vila i frid”, sade en dyster Murayama. ”Regeringen kommer att göra sitt yttersta.”

Sjukhusen var överbelastade och räddningstjänsten överväldigad när brandbilar, ambulanser och vattentankbilar kämpade sig fram genom grusbelagda gator.

I Kobe förstördes eller brändes mer än 8 000 hus och större byggnader – däribland det åtta våningar höga stadshuset – skadades allvarligt. Kobes huvudgata stängdes av när rivningsarbetare ryckte in på flera byggnader som lutade i en alarmerande vinkel.

En av de många byggnader som slogs av sin grund. Sygma/Getty Image

Den upphöjda Hanshin-expressvägen, den viktigaste vägpulsådern mellan Kobe och Osaka som transporterar hundratusentals bilar och lastbilar varje dag, fick ryggen bruten på minst tre ställen när gigantiska betongpyloner smulades sönder.

Tjugo bilar störtade till marken med den, och minst tre bilister fanns bland de döda. På en del av motorvägen låg ett dussintal tunga lastbilar på sidan med sina laster utspridda. ”Jag såg något som liknade blixtar och hörde åska”, sade en överlevande som hade kört längs en upphöjd motorväg som kollapsade. ”Jag tänkte ’åh nej’ och bromsade men det var för sent, bilen föll. Det var skrämmande.”

En annan överlevande som hade kört längs motorvägen sa: ”Min bil kastades upp i luften i ungefär en meter och kraschade sedan. Det nästa jag visste var att det brann överallt och att folk från en bensinstation släpade ut mig ur bilen.”

Tolv tåg spårade ur när skalvet slog till, men mirakulöst nog rapporterades inga dödsfall. Tvåhundra skidåkare som var på väg på semester gick bort från sitt tåg som tippade på sidan.

Andra överlevande berättade om hur de såg hur chocken från skalvet rörde sig längs järnvägslinjerna som en våg, hur de gömde sig i sina sängar medan deras hus kollapsade runt omkring dem och hur de hjälplöst lyssnade på skriken från människor som var instängda i en fälla.

De kommunala myndigheterna i Kobe utfärdade i går kväll brådskande vädjanden om mat, vatten, kläder och filtar, medan tusentals människor förberedde sig för en natt med minusgrader i beslagtagna hallar runt om i staden.

Kroppar lades ut i tillfälliga bårhus – 28 i stadens gymnastiksal och ytterligare 26 i ett historiskt tempel vid ett tillfälle. Gråtande släktingar stod i kö för att hämta sina döda.

Fyrmännen, förstärkta av hundratals brandmän som skyndade till platsen från Tokyo, stod hjälplösa efter att brustna ledningsnät hade skurit av vattnet och såg hur gata efter gata med traditionella japanska trähus med tegeltak exploderade som fyrverkerier.

Tågspåren vreds av jordbävningen och tåg spårade ur. Sygma/Getty Image

Slutet av dagen brann fortfarande över 70 bränder okontrollerbara i Kobeområdet medan myndigheterna sände ut varningar om att de skulle fly området.

Äldre kvinnor, insvepta i rosa filtar och med hachimaki-svepband runt håret – en japansk gest som liknar att kavla upp ärmarna – satt förvånade på gångvägar och parkbänkar runt om i staden när lågorna kokade upp mot himlen.

Tio tusen invånare gömde sig i parker.

Den australiensiska ambassaden i Tokyo sa att den inte hade någon information om att några australiensare hade dödats eller skadats i skalvet. Ett antal australiska företag, däribland Ansett, Qantas och Australian Tourism Commission har personal och kontor i Kobe eller Osaka, och tusentals australiska turister besöker Kyoto och Nara. Det värsta enskilda dödsfallet inträffade i staden Takarazuka, halvvägs mellan Kobe och Osaka, där ett sjukhus kollapsade, vilket dödade omkring 50 patienter och personal.

Mer än 100 soldater arbetade under strålkastarljus för att rädda 38 av de 250 patienter och personal som fortfarande var instängda i spillrorna på ett tredje sjukhus, West Citizens’ Hospital, mer än 12 timmar efter skalvet.

Personer som var instängda i en femvånings kontorsbyggnad som kapsejsade på sidan sågs vifta frenetiskt för att få hjälp sex timmar efter att skalvet slog till. Lakan var draperade längs väggarna på ett förstört hotell där gästerna tydligen hade klättrat sig fria.

Den lantliga ön Awajishima, skalvets epicentrum, såg ut som om den hade bombats, med mer än 100 hus som reducerats till högar av tändsticksvirke. Vid mörkrets inbrott hade frivilliga dragit ut åtta kroppar ur ruinerna och räddat mer än 100 allvarligt skadade. Bävningen skakade grannstaden Osaka. Japans tredje största stad, liksom de gamla kejserliga huvudstäderna Kyoto och Nara samt städerna Wakayama och Shwa. Kobe, Japans sjätte största stad, har en befolkning på 15 miljoner invånare och är ett viktigt hamn- och tillverkningscentrum. När kvällen föll såg den historiska staden ut som ett tornande inferno. Transporterna var lamslagna med vägar och järnvägsbroar förstörda.

Lämna en kommentar