Fakta om den märkliga franshajen som fångades i Portugal

Under en trålning till havs i södra Portugal tidigare i år fångade forskarna ett bisarrt djuphavsdjur: en franshaj.

Den en och en halv meter långa hanhajen drogs upp i närheten av Algarve-regionen i augusti, men upptäckten började ge upphov till rubriker i veckan. Vissa av de detaljer som åtföljer historien är dock inte helt korrekta.

Den manliga hajen fångades av trålare i augusti. Bilder: Bilder: IMPA/MINOUW Project.

Den fransiga hajen (Chlamydoselachus anguineus) hör till världens mer primitiva hajarter. Den har en ruffig hals och ett ödleliknande rundat huvud, karakteristiska drag från vårt oceaniska förflutna som sällan ses i dag.

Bara hur ”oförändrade” dessa hajar förblir – och exakt när de uppstod – är dock fortfarande föremål för debatt, och påståenden om att arten är ”ett av de äldsta djuren på planeten” är lite missvisande.

En del forskare anser att dessa djur härstammar från slutet av juraperioden (för upp till 165 miljoner år sedan); andra misstänker att detta antal bör halveras (vilket skulle placera hajarna i övre kritan), men den art vi ser i dag kan vara betydligt yngre.

Hajskelett består av brosk och fossileras därför inte så bra, så det mesta vi vet om deras gamla släktingar kommer från deras mineraliserade tänder. Endast ett tiotal fossil från Chlamydoselachus-hajen finns registrerade, och även om den äldsta tanden i det gänget är cirka 85 miljoner år gammal, var djuret som den tillhörde bara en föregångare till den moderna kraghajen.

Många rapporter har föreslagit att denna haj är ”ett av de mest sällsynta djuren på planeten”, vilket inte heller är sant. Sedan den upptäcktes på 1880-talet har den frillade hajen setts i över 20 länder, bland annat i det arktiska Norge, Nya Zeeland, båda USA:s kuster, Japan och Chile. Arten säljs ibland på fiskmarknader i Japan och fångas oavsiktligt av trål- och garnfiske över hela världen.

”Frillhajar är egentligen inte så ovanliga från östra Nordatlanten”, säger Dr Dave Ebert, chef för Pacific Shark Research Center, som lyckades fånga 28 av de märkliga djuren i mars förra året under en forskningsresa i Tokyobukten. ”Vi var faktiskt ute och letade efter, och lyckades märka, några goblinhajar, en annan konstig varelse! Jag älskar dessa förlorade hajar”, säger han.

Dr Dave Ebert med en franshaj som fångats utanför Japans kust. Bild: Dave Ebert/Discovery Channel

Den frillade hajens känslighet för bifångst ledde till att IUCN listade arten som ”nära hotad” redan 2003, och denna hotade status har ofta citerats sedan Portugal observerades. En nyare utvärdering visade dock att djurets föredragna livsmiljö – upp till 1 500 meter under ytan – gör att den är utom räckhåll för trålfiskare, på grund av begränsningar av trålningsdjupet i många länder i dess utbredningsområde (t.ex. Australien och Nya Zeeland).) Av denna anledning har den frillade hajen åter listats som en art av ”Least Concern”.

Vad som är sant är att frillade hajar bara sällan ses levande i sin naturliga livsmiljö, och den senaste observationen är inget undantag, trots rapporterna om att djuret ”hittades simmande”. Enligt dr Margarida Castro, professor och forskare vid centrumet för marina vetenskaper vid Portugals universitet i Algarve, var hajen inte vid liv när den drogs upp ur trålnätet.

”På det här djupet kommer de flesta fiskar upp döda”, säger hon till BBC Brasilien. ”Nätet går upp mycket snabbt och de överlever inte den plötsliga tryckförändringen.”

Castro ingår i EU:s MINOUW-projekt som syftar till att utveckla verktyg för att minska bifångster och onödigt avfall inom det europeiska fisket. Det var under en av projektets testtrålar som den frillade hajen hittades.

Väldigt lite är känt om varelsens ekologi, men vi börjar långsamt förstå dess plats i näringsväven. Forskare trodde tidigare att dessa djur var för långsamma för att fånga snabba byten, men en studie i Suruga Bay i Japan visade att hajarna gillar att äta både bläckfiskar och benfiskar. Bakom djurets kusliga ”flin” döljer sig 300 treuddiga tänder som är utplacerade i cirka 25 rader.

”De är mycket vassa, tunna och pekar inåt”, förklarade Castro. ”Detta gör att de kan fånga stora byten och inte låta dem komma undan; tänderna hindrar bytet från att lämna munnen. Det är helt klart ett mycket skickligt rovdjur.” Dessa böjda tänder är ett av de många kännetecken som ger arten dess latinska namn, som grovt översatt betyder ”ormliknande”.

Ebert beskrev en andra frillhajart (Chlamydoselachus africana) redan 2009, och har under sitt arbete skaffat sig en del förstahandserfarenhet (bokstavligen!) av dessa imponerande tänder. ”Jag kan berätta för dig efter att ha fastnat med fingrarna i tänderna att du bara kan backa ut på ett sätt och det är in mot munnen och sedan ut”, berättade han för Wired efter upptäckten. ”Det kändes inte bra, det kan jag säga dig.”

Tänderna är faktiskt så effektiva att en kraghaj kan jaga ett byte som är lika stort som halva dess egen kroppslängd. Och till skillnad från många djuphavsdjur (t.ex. den slappa ”soffhajen”) är frillhajar ganska muskulösa. Forskarna misstänker att de kanske kan slå utfall, en rörelse som liknar den man kan förvänta sig av en landlevande orm.

Vad mer, enligt Ebert, kan tändernas ljusa vita färg hjälpa till att locka till sig maten mot djuphavets mörka bakgrund. ”När de inser att det är hajens tänder är de för nära, och hajen kan då ligga i bakhåll”, säger han. ”Det är nästan som när man kör ut från en parkeringsplats och de har spikar som sticker ut och säger ’backa inte’. Det är ungefär vad som händer när de här sakerna fångar bytesdjur.” Detta skulle också kunna förklara varför hajarna tenderar att simma med öppen mun.

Redan 2013 visade Shark Week ett klipp av en frisimmande frillhaj under sitt program ”Alien Sharks”, där de unika tänderna visades med häpnadsväckande detaljrikedom:

Materialet är unikt, och det kommer troligen att dröja ett tag innan det dyker upp ett annat klipp som kan överträffa det. Det beror på att frillhajar nästan aldrig vågar sig in i vatten som är grundare än 20 meter. Och när de gör det är det oftast ett tecken på att något är väldigt fel med djuret. Japans Awashima Marine Park försökte hysa en frillhaj 2007 efter att den hittats tyngande i en vik nära kusten. Man trodde att djuret var sjukt eller skadat och det dog bara några timmar efter fångsten.

Om vi inte riktigt vet hur många frillhajar som finns där ute är det viktigt att varje fångst – oavsiktlig eller ej – registreras. Huruvida det portugisiska exemplaret behölls för studier eller inte är fortfarande oklart, men vi har kontaktat MINOUW för mer information. Vi kommer att uppdatera den här artikeln när vi får veta mer, så se till att komma tillbaka.

Top header image: Citron/Wikimedia Commons

Lämna en kommentar