En historia om Nassaus pirater: Henry Averys ankomst

Piratlegenden har alltid haft en viss romantik, en känsla av äventyr och frihet som vi känner oss attraherade av. Faktum är att de berömda pirater som vi fortfarande läser om i dag – Blackbeard, Calico Jack, Charles Vane – själva inspirerades av historier och legender som de hade hört om de pirater som kom före dem.

En pirat i synnerhet, och hans ankomst till Nassau, inspirerade en generation av svindlare och inledde en epok som vi i dag kallar för piratverksamhetens guldålder. Den piraten hette Henry Avery och hans historia börjar under de sista åren av 1600-talet.

En av historiens första omnämnanden av Avery handlar om hans position som förste styrman ombord på kaparskeppet Charles II, där han ledde ett myteri och valdes till kapten. Efter att ha döpt om Charles II till Fancy inledde han och hans besättning sitt piratliv och satte kurs mot Indiska oceanen.

Under vägen rånade de tre engelska handelsfartyg, och flera besättningsmedlemmar från dessa fartyg anslöt sig till Averys band av pirater. De såg också till att rengöra, reparera och ta bort onödiga delar av Fancy’s struktur, vilket gjorde det till ett av de snabbaste fartygen till sjöss. Nu var Avery redo att ta sig an de fartyg som skulle ge honom hans förmögenhet.

Avery och de andra fartygen i hans växande flotta (som han nu var amiral för) förberedde sig på att ta sig an stormogulens flotta på väg till dess årliga pilgrimsfärd till Mecka. Flottans 25 fartyg leddes av sitt 80-kanoniga flaggskepp Gunsway. Efter att ha jagat konvojen i flera dagar erövrade Avery och hans män ett eskortfartyg. Men det verkliga priset var Gunsway.

Pirateriets historia skulle ha varit mycket annorlunda – och kanske mycket kortare – om Fancy’s första bredsida mot det mycket större och kraftfullare Gunsway hade varit bara några centimeter utanför kursen. Men historien berättar att den första bredsidan lamslog Gunsways stormast, vilket gjorde att den inte kunde undkomma piraterna.

Tyvärr var Avery och hans piratflotta i underläge i förhållande till de mer än 400 som fanns ombord på Gunsway, men de segrade efter tre timmars närstrid på det blodiga däcket. Medan många framtida pirater skulle få rykte som hedersmän, var Avery och hans besättning av ett annat slag. Historien berättar om en rad fasor som begicks mot Gunsways besättning och passagerare.

Nu var det dags att dela upp skatten. Fancy seglade till Bourbon, en fransk ö utanför Madagaskars östkust. Här fick besättningen sina andelar av bytet, som uppgick till cirka 100 000 dollar i dagens valuta – mer än vad många skulle ha kunnat spendera under en livstid.

En så här stor bytesaffär gjorde förstås att de alla blev brottslingar och därför var på flykt. Några stannade i Bourbon, andra gav sig ut på egna äventyr, men Avery och Fancy satte kurs mot Nassau, Bahamas, halvvägs runt jorden.

Lämna en kommentar