El Universal

Aktiverat träkol, som du förmodligen har hört talas om och troligen ätit i någon av dess många former, är utan tvekan en mycket trendig ingrediens.

Vi pratar inte om träkol för att grilla – även om grillning också är en stark trend nuförtiden – utan som ett element som ger en lätt smak, färg, textur och en sexig, rolig touch till rätter och drycker.

Läs mer: Ät dessa fibrer till frukost så att du inte blir uppblåst

Som många andra livsmedel som blir trendiga har aktivt kol, enligt The Independent, sin nuvarande popularitet att tacka hälsokostindustrin för, särskilt kallpressade juiceställen i Kalifornien, London och New York, där det användes för första gången för sina toxinabsorberande egenskaper, vilket gav det etiketten ”detox”.

Som sådan tillför den egentligen ingenting till saftens smak, men den ger den en ovanlig färg och en behaglig kornig konsistens.

(Foto: wallpaperflare.com)

Hjälper till bättre matsmältning

De påstådda hälsofördelarna har en viss vetenskaplig grund, eftersom aktivt kol har använts medicinskt i det förflutna, till skillnad från förkolnad mat, som anses vara potentiellt cancerframkallande (även om detta påstående har debatterats och endast förkolnat kött anses nu vara potentiellt skadligt).

Förut användes aktivt kol som ett botemedel mot matförgiftning och magbesvär, men det är inte särskilt effektivt i detta avseende. Det kan vara roligt att dricka en juice med aktivt kol på grund av dess konsistens och färg, och det är förmodligen bra för din mage, men det botar dig inte.

(Foto: Commons.)

Många kockar och matlagare experimenterar nu med rätter med träkol, även om det inte är aktiverat, för dess rökiga, lätt bittra och jordiga smak, och tillsätter det till rätter baserade på nötkött – för att ge den grillade smaken utan att behöva gå igenom den – till kryddor som majonnäs och till alkoholhaltiga och icke-alkoholhaltiga drycker.

Mixologer har också experimenterat med den och skapat drinkar som ser mystiska och sexiga ut, med en lätt rökig smak. Andra använder det för att frosta glasögon, för en mycket estetisk effekt.

Den nuvarande febern för aktivt kol är lätt att förklara. Dess attraktionskraft ligger i det faktum att den till att börja med ger (mycket försiktigt, märk väl) de två smakerna för tillfället: en lätt bitterhet och umami, den jordiga, rökiga smaken som i dag har erkänts som en av de fem grundläggande smakerna.

(Foto: Nathan Dumlao för Unsplash.)

Å andra sidan innebär populariteten för gastronomin och allt som har med den att göra, och dess allt större räckvidd och spridning, att kockar och mixologer måste vara allt mer kreativa för att imponera på både amatörer och professionella matintresserade.

Kocken Jamie Clinton, på restaurangen Shears Yards i den brittiska staden Leeds, sa till The Independent: ”Det finns många människor där ute som lagar mat och som har experimenterat med många saker (och vi kan tillägga att det kommer att bli mer efter pandemin) och träkol är något annorlunda, något som fångar ögat”.

En stor del av attraktionen är tydligen att vi inte brukar tänka på träkol som ätbart, för vad det är och hur det ser ut, plus vår glupska aptit på kombinationen sociala medier-gastronomi-mixologi främjar alla ingredienser som får våra bilder att se bättre ut, och den här matens karakteristiska becksvarta färg garanterar en bra bild som garanterat kommer att få många gilla-markeringar.

(Foto: .)

Men vad är det?

Det finns nu i allt från ansiktsmasker till tandkräm och säljs till och med i kapslar, tabletter och pulver i stormarknader.

Aktiverat träkol kan definieras som en tillsats – som oftast används i pulverform i matlagning och blandningar – som erhålls genom att vid höga temperaturer ”bränna” vissa besläktade eller träliknande men ätbara material, såsom bambu, nötskal, olivkärnor eller kokosnötsskal, där det sistnämnda är det vanligaste materialet som används för att framställa det.

När dessa material är karboniserade genomgår de en oxidationsprocess; enligt information från BBC:s webbplats Good Food är det detta sista steg som gör kolet ”aktiverat” och ger det en stor porositet och därmed en stor absorptionsförmåga.

De avgiftande egenskaperna beror just på dess porositet, som gör den till en slags svamp som absorberar vissa gifter, vilket är anledningen till att den ofta används i till exempel vattenfilter.

Tack vare denna egenskap har den länge använts på sjukhus vid behandling av oavsiktlig förgiftning eller överdosering av läkemedel. Om kolet ges i rätt doser och vid rätt tidpunkt minskar den mängd gifter som patienten tar upp. Det är också anledningen till att den används för att påskynda läkningen (och snabbt få bort) av finnar och pormaskar.

Den dos som vi konsumerar i maten är dock mycket låg, och dess toxinabsorberande effekter är därför minimala. Hittills är den enda bevisade fördelen att minska gasproduktionen i tarmen, men detta är fortfarande tveksamt.

Aktiverat kol interagerar inte ens effektivt med alkohol, så det hjälper inte heller till att hålla ut längre eller bota baksmällan, som många hävdar.

(Foto: Andrew Davidson for Commons.)

Några av de livsmedel som oftast innehåller denna ingrediens är juicer, lemonader och andra drycker, latte och cappuccino, macarons, smoothies och smoothiebowls, glass, cocktails, bröd, sött och salt, pizzadeg och hamburgare, som alla är mycket lätta att fotografera.

När det gäller mixologi vet vi alla att estetik spelar en viktig roll, eftersom ingen gillar att dricka cocktails som ser fula ut. Aktivt kol ger drinkar en mörk nyans och nästan ingen smak, så det har blivit ett oemotståndligt inslag för bartenders, som har gjort det bästa av det och skapat verkligt ”svarta” läckerheter.

Läs mer: Vad är comfort food och vad händer med den under en pandemi?

Här är ett enkelt recept som ger dig en smak av dess smak och fördelar:

(Foto: .)

aktivkollimonad

Ingredienser:
1 liter vatten
2 stora citroner, juice
1 tesked aktivt kol
2 matskedar honung

Tillagning:
Häll alla ingredienser i en glasburk, täck och skaka. Tillsätt is och servera eller drick den i samma burk.

Lämna en kommentar