Doctor Who skriver helt klart om historien – och framtiden – för en ikonisk skurk

Vad krävs för att besegra Cybermen?

I den ursprungliga kanon av Doctor Who hade dessa känslolösa cyborgzombier några få specifika ödesdigra brister, utöver det faktum att de hade en tendens att gå väldigt långsamt och hade ett ordförråd som dominerades av orden ”uppgradera” och ”radera”. Men nu, i det näst sista avsnittet av Doctor Who säsong 12, ”The Ascension of the Cybermen”, framstår några av de gamla sätten att hantera cybermännen som föråldrade, och i ett fall rent av mytiska. I slutet av ”Ascension of the Cybermen” verkar det som om allt vi vet om denna grupp cyborger är på väg att förändras, vilket, på riktigt Who-manér, har återverkningar inte bara för framtiden utan även för det förflutna.

**Spoilers ahead for Doctor Who Season 12, Episod 9, ”Ascension of the Cybermen.”**

Alla Doctor Who-fans kan lätt recitera David Tennants ”wibbly-wobbly, timey-wimey”-tal från avsnittet ”Blink” av den tionde doktorn, men låt oss tala en stund om vad det betyder, åtminstone ur en praktisk synvinkel. I många Doctor Who-berättelser (särskilt de senaste) kan händelser i en tidsperiod ha en direkt inverkan på en annan tidsperiod, även om ingen av dessa tidsperioder inträffar i någon form av linjär ordning. I det föregående avsnittet träffade vi till exempel ”den ensamma cybermannen” som på något sätt hade rest från en avlägsen framtid tillbaka till år 1816 på jakt efter Cyberium, ett slags KI-meddelande i en flaska som innehöll allt som cybermännen behövde för att starta om helt och hållet.

Denna ensamma cyberman ställde till det för den berömde poeten Percy Shelley och trakasserade Mary Shelley, Lord Byron, John William Polidori och Claire Clairmont. Efter att ha fått Cyberium av Doktorn åkte denna ensamma Cyberman tillbaka till framtiden, där han har börjat återuppbygga Cybermen, som tydligen alla besegrades av en grupp människor från en avlägsen framtid, vilket också resulterade i att större delen av mänskligheten förstördes också.

Så, för att sammanfatta, på grund av att en cyborg stal en sak från Lord Byrons hus år 1816, är mänsklighetens framtid nu i fara, även om det mesta av mänskligheten tydligen har förstörts ändå.

Kredit: BBC America

Om bakgrundshistorien för ”Ascension of the Cybermen” verkar förvirrande, oroa dig inte: Den är definitivt förvirrande. När doktorn berättar för Graham, Yaz och Ryan att det stora cyberkriget i slutändan kommer att leda till att mänskligheten nästan helt och hållet utplånas är detta ny information, inte bara för dem, utan även för långvariga Doctor Who-fans. Som vi fick veta förra veckan sträcker sig Cyberkrigets framtida historia över den fjärde doktorns och den elfte doktorns kanon, och i en mycket obskyr tilläggsvideo från kapten Jack Harkness säger Jack själv att han ”vet vad som händer” i det framtida Cyberkriget.

Men även om det har nämnts många versioner av Cyberkriget, har vi aldrig riktigt fått känslan av att de slutade så här hemskt. Och om du undrar hur normalutseende människor kan slåss mot Cybermen i en avlägsen framtid när avsnitt 3 av den här säsongen fastställde att framtida människor på jorden kommer att förvandlas till föroreningsmonster som kallas Dregs, se på det så här: De flesta framtidsmänniskor som skymtas i Doctor Who – från ”The Ark in Space” till ”The Beast Below” – är de som evakuerade jorden innan saker och ting blev dåliga.

Så, ja, resterna av mänskligheten som slåss mot Cybermen i en avlägsen framtid (vi antar att det här är långt efter händelserna i ”Nightmare in Silver”) är verkligen resterna av mänskligheten. Den här versionen av Cybermen är i slutet av avsnittet uppenbarligen helt annorlunda på två sätt; det ena är avgörande för definitionen av vad Cybermen är, och det andra är en något fånig bortkastad retcon. Låt oss börja med den ena.

Cybermännen brukade vara allergiska mot guld

I början av avsnittet sätter Yaz upp ett vapen som skjuter upp guldpartiklar i luften, eftersom Cybermen är kända för att vara allergiska mot guld. Denna något fåniga akilleshäl avslöjades i den fjärde doktorns avsnitt ”The Revenge of the Cybermen”, och tekniken i sig är en specifik modifiering av något som kallas ”glitter gun”, vilket är ett sätt för utomjordingar som kallas Vogans (olika från Vogons från Hitchhiker’s Guide!) kunde förstöra ett ton Cybermen.

Guld var också hur den femte doktorn använde sig av för att besegra Cybermen, särskilt i avsnittet ”Earthshock”, där han använde en guldbricka som bars av den unge Adric för att döda några Cyber-baddies. Är Cybermen fortfarande allergiska mot guld? Det verkar osannolikt. En av de mänskliga flyktingarna säger till Yaz: ”Jag har hört att Cybermen är allergiska mot guld”, men man får en känsla av att hon inte riktigt tror på det. I huvudsak försöker det här avsnittet övertyga oss om att detta inte är Cybermen från 1970-talet.

The 5th Doctor versus the Cybermen (Credit: BBC)

Retro-Cybermen

Nja, okej. Kanske vill det här avsnittet att vi ska tänka på Cybermen från 1970-talet, och det beror på att när en stor grupp Cybertroops upptäcks ombord på Cybercarrier har alla robothuvuden som påminner om stilen på Cybermen från de där 4:e och 5:e Doktor-avsnitten. Deras kroppar är lite modernare, men deras huvuden är väldigt specifikt retro, och refererar till designen från både ”Revenge of the Cybermen” och ”Earthshock”, bland annat. Senast vi såg en retro-Cybermen i den samtida Who-kanon var i den 9:e doktorns avsnitt ”Dalek” och i den 12:e doktorns tvådelare ”World Enough and Time” och ”The Doctor Falls”.

Cybermen har … känslor nu?

Den största förändringen i det här avsnittet är utan tvekan föreställningen om att den ensamma cybermannen är helt medveten om motsägelsen i att inte motiveras av kall, datoriserad cyborglogik, utan i stället av mänskliga känslor som vanlighet och ära. När doktorn påpekar detta faktum för honom erkänner han det rakt ut, vilket förbryllar henne. Senare, när den ensamma cybermannen samlar armén av retrohuvudiga cybermän, verkar han använda en elchock på en av dem, vilket får alla att flippa ut. Varför skulle en Cybermen få andra Cybermen att skrika?

Credit: BBC America

Den största fördelen som Cybermen har som en ras av ondskefulla cyborger är det faktum att deras känslor under ”uppgraderingsprocessen” förtrycks. Eftersom de inte kan känna smärta – och inte heller har någon egentlig önskan – är det definierande draget hos Cybermen att de inte har några känslor. Det har naturligtvis funnits anmärkningsvärda undantag från detta: Danny Pink kämpade mot sin cyberprogrammering i ”Death in Heaven”, Yvonne Hartman kämpade tillbaka som en cybermänniska i ett parallellt universum efter att ha konverterats i ”Doomsday” och till och med Bill Potts behöll sin mänsklighet i ”The Doctor Falls”.

Men i alla dessa fall gick en konverterad människa som återfick sina känslor medan hon var fångad i en cyberkropp emot cybermänniskornas vilja. Nu verkar det som om Cybermen försöker ha känslor och behålla någon form av individualitet med avsikt.

Vad detta innebär för seriens framtid är oklart. Ett överraskande framträdande av Mästaren under de sista 30 sekunderna av avsnittet skulle kunna antyda att han specifikt orsakade alla dessa Cybertidsresor, men å andra sidan skulle han bara kunna dra nytta av ett Cyberkaos för att främja sina egna planer. Detta är något som Mästaren har gjort tidigare i två mycket färska säsongsavslutningar; i säsong 8 upphöjde Missy (Michelle Gomez) en armé av Cybermen, och i säsong 10 använde både Missy och en tidigare version av Mästaren (John Simm) aktivt tidiga versioner av Cybermen för att försöka besegra Doktorn. Så bara för att Mästaren är här betyder det inte att han fick Cybermen att göra alla dessa saker. Men å andra sidan har Master+Cybermen-handlingar verkligen blivit ett mönster under de senaste åren.

Hursomhelst, när allting är avklarat i det sista avsnittet av Doctor Who säsong 12, kommer vi förmodligen att få några svar om det tidlösa barnet och Master’s hemligheter om Gallifrey. Men om Who menar allvar med de nya förändringarna för Cybermen kan det innebära att nästa gång vi slår ordet ”Cyber” framför något, kommer det inte automatiskt att innebära kalla, själlösa okänsliga dödsrobotar. Om Cybermen med flit blir känslosamma har Doctor Who gjort sina mest logiska och rimliga skurkar till psykopatiska mördare.

Det sista avsnittet av Doctor Who säsong 12, ”The Timeless Children”, sänds nästa söndag på BBC America.

Lämna en kommentar