Den hemsökta kyrkogården i Boothill

Visste du det?

  • Boothill Cemeteries fick sitt namn efter dem som ”begravdes med stövlarna på”.
  • Boothill begravde laglösa från 1878-1884.
  • Billy Clanton och Tom och Frank McLaury är begravda på Boothill.
  • Några av begravningarna är fiktiva.
  • Tombstones ”Godfather” kan spöka på platsen.

Är Boothill hemsökt?

Boothill är inte Tombstones första kyrkogård, men den är Tombstones mest ökända. Boothill, som fick sitt namn efter dem som ”begravdes med stövlarna på”, begravde laglösa mellan 1878 och 1884. Deras poltergeister kommer inte som någon överraskning.

Resenärer rapporterar om spektrala skuggor, konstiga ljus och spöklika ljud. I Boothills presentbutik är varor oförklarligt felplacerade, störda och förvirrade. Tröjhyllan roterar på egen hand, orörd av mänskliga händer. Fotografier avslöjar uppenbarelser som är osynliga för blotta ögat.

Billy Clanton är den mest populära poltergeisten, som sägs stiga upp ur sin grav varje natt. Han slingrar sig genom Tombstone med sin pistol i handen. Tombstones ”Godfather” är en annan internering, även om hennes spöke ofta omnämns som ”Lady in Red”. Det stämmer, gudfadern är en kvinna! Andra vittnar om oidentifierade spöken ovanför omärkta gravar.

Andefotografering

Andefotografering är särskilt populärt på Boothill. Bilder som tas på platsen avslöjar ofta oförklarliga ”gäster”. Men till skillnad från andra spektrala företeelser, så framträder dessa uppenbarelser oftast under dagtid.

En ökänd bild visade en man som svingade en kniv bakom kvinnliga släktingar. Båda kvinnorna hävdade dock att de hade varit ensamma. Vilka är dessa spöklika flyktingar?

Viskningar från en omärkt grav

En journalist hörde en gång en märklig, liten röst. Journalisten hade stannat vid en omärkt grav, där han kunde uppfatta en svag viskning: ”Det var snällt av dig att göra det”. Journalisten skrämdes och steg tillbaka. Han antog att han hade misstagit sig på ljudet. Men när journalisten återigen steg fram talade rösten återigen: ”Du kom tillbaka. Du måste tycka om att leka mycket med mig.” Rösten lät självsäker men ändå barnslig.

Men det var när rösten började skratta som journalisten fick panik. Han upptäckte en människoliknande skugga från ögonvrån – en spöklik gestalt som slingrade sig genom stenarna. Journalisten blev slagna av stumhet, chockad av en granatchock. Poltergeisten försvann. Den omärkta graven var allt som återstod.

Spöket från ”China Mary”

Bilden av en kvinna i rött syns ibland i Boothill. Lokalbefolkningen tror att hon är ”China Mary”, en viktig person i Tombstones historia.

Mary, eller Sing Choy, var en smart affärskvinna som drev Tombstones General Store – och kontrollerade Tombstones opiumhålor. Mary levererade också humle till kvinnorna i Tombstones rödljusdistrikt och fungerade som en ”gudfar” för samhället i Tombstone. Hon var en generös kvinna, känd för sin vänlighet och sitt medlidande.

Mary dog av en hjärtattack 1906 och begravdes i Boothill. Är det därför hon besöker begravningsplatsen i dag? Är hon Tombstones ”kvinna i rött”?

Billy Clantons spöke

Vissa säger att Billy Clanton patrullerar på fastigheten innan han tar sig ner på Allen Street. Clanton sköts ihjäl i ”Gunfight at the OK Corral”, så det är troligt att hans poltergeist finns kvar i närheten av platsen för skottlossningen.

Clanton begravdes i Boothill, men hans spöke tenderar att smyga omkring på båda platserna.

Boothills historia

Boothill Graveyard användes mellan 1878-1884 och hade en kort tid. Den kallades ursprungligen Tombstone Cemetery, vilket den var känd under fram till Frederick Bechdolts resor till Tombstone 1919. Bechdolt, en westernförfattare, döpte om kyrkogården till Boothill.

Det finns få begravningar i Boothill, sannolikt på grund av att Tombstones City Cemetery senare inrättades 1884. Boothill hade främst begravt laglösa. Släktingar till laglydiga medborgare grävde upp och begravde om sina älskade på den nya kyrkogården och lämnade Boothill åt de döda brottslingarna. Vilket kan förklara poltergeistattityden hos Boothills spöken.

Noterbara begravningar

Noterbara markeringar inkluderar Marshal Fred White, dödad av Curly Bill Brocius, och Tom och Frank McLaury, begravda tillsammans med Billy Clanton. Curly Bill och McLaurys förlorades i ”Gunfight at the OK Corral”, den berömda 30 sekunder långa skjutningen.

Jack Dunlop, ”Three Fingered Jack”, är en annan invånare i Boothill. Three Fingered Jack sköts ihjäl under ett försök till rån.

Återställande av Boothills kyrkogård

Under senare delen av 1800-talet och början av 1900-talet började Boothill förfalla. Gravstenarna minskade efter gruvboomens slut, och det var långt mellan begravningarna.

Kyrkogården började samla på sig skräp. Markörer var sönderslagna eller missfärgade. Frederick Bechdolt kritiserade kyrkogårdens skick i Tombstone Epitaph 1923 och skrev att den ”historiska och praktiskt taget enda kvarvarande Boothill-kyrkogården i väst var försummad.”

Bechdolts var första gången som den gamla kyrkogården kallades ”Boothill”, ett smeknamn som senare skulle definiera allokeringen. Bechdolts artikel återställde Boothill i rampljuset, där det skulle förbli under hela århundradet.

Minnesmärkning av de mördade

Inspirerade av Bechdolts artikel restaurerade pojkscouterna kyrkogården på 1920-talet. De fick hjälp av Harry Macie, som kunde lokalisera McLaurys och Billy Clantons gravplatser. Macie satte upp deras minnesmärke ”Murdered on the Streets of Tombstone” (Mördade på Tombstones gator), vilket stärkte myten om denna amerikanska kommun.

Boothill tar form

År 1928 började Boothills mytologi att befästas. The Tombstone Epitaph publicerade en kort artikel där man skrev att

”Här är ’självexpressionisterna’ i det tidiga Tombstone. Här är ’lev ditt eget liv’-folket. Här är jazzgänget på 80-talet som levde av sitt förstånd, eller sina sexskjutare för sexappellen. Här är männen med heta huvuden och mjuka händer, som hellre skjuter ut det än att lösa det eller resonera om det. Här är pojkarna som hellre tar det från den andre med våld än förtjänar det. Här finns salongsgänget som håller sig till saloonen och dancehall-vana. Män och kvinnor som levde ett pråligt liv och som släcktes ut.”

Boothill blir en turistattraktion

1923 etablerades ”Broadway of America” genom Tombstone och gick genom Boothill. Till följd av detta grävdes gravar upp och flyttades till den nya kyrkogården.

Trots störningarna gav vägen nya möjligheter för Boothill. Stadsfullmäktige, som insåg kyrkogårdens potential för turism, byggde en byväg till kyrkogården. Tombstone identifierade byvägen med en sex gånger tolv fot stor svartvit skylt, ikonisk och omöjlig att missa. Den hjälpte Boothill att bli en av Tombstones mest anmärkningsvärda attraktioner.

Skydd av Boothill

Boothills restaurering pågick fortfarande 1933, vilket ledde till att man upptäckte att kyrkogården var mycket mer omfattande än vad Tombstone hade insett. Andra fynd gjordes också, till exempel apnycklar; dessa artefakter lades till Tombstones samling av kuriosa.

Dessa fynd hotades av souvenirjägare, som roffade åt sig allt från gravstenar till begravningsmärken. För att avskräcka banditerna stängslade Tombstone in grenar runt platsen och skapade på så sätt en naturalistisk barriär. Tombstone kompletterade senare dessa försvarsåtgärder med en vaktmästare, vilket säkerställde Boothills bevarande och skydd.

Boothill – fakta eller fiktion?

Även om Boothill är en autentisk kyrkogård är några av de mest anmärkningsvärda minnesmärkena fiktiva. Dessa uppfördes för att främja turismen och ger lekfulla tolkningar av den amerikanska vilda västern.

Lester Moore är ett exempel på en fiktiv begravning: även om han påstås ha dött i en skottlossning finns det inga bevis för att Moore har existerat. Inga bevis tyder heller på att Hank Dunstan existerade – trots att han påstås ha dött i samma skottlossning. Ändå står det på Moores minnesmärke: ”Här ligger Lester Moore, fyra kulor från en 44:a, No Les No more”.

George Johnson är en annan populär ”begravning” i Boothill. Johnson kanske inte har existerat, men hans gravskrift lyder: ”Här ligger George Johnson som hängdes av misstag 1882. Han hade rätt, vi hade fel. Men vi hängde upp honom och nu är han borta.”

Andra fiktiva begravningar inkluderar John Heath, anklagad för att ha organiserat det rån som ledde till Bisbee-massakern. Trots att Heath existerade begravdes han på Oakland Cemetery i Terrell, Texas.

Federico Duran, stavat som ”Federico Doran”, är ett annat vilseledande minnesmärke: på markeringen påstås det att Shariff John Slaughter dödade Duran efter ett tågrån, men Duran avrättades ändå av en exekutionspluton. Han dog i Guaymas, Mexiko. Duran begravdes inte i Tombstone, och Slaughter var frånvarande vid hans död.

Boothills dolda skatt

Vissa tror att det finns en gömd skatt i Boothill. I augusti 2009 misstänkte Lost Treasure att en liten förmögenhet var gömd nära Dutch Annies grav. Cody Polston redogör för historien i Haunted Tombstone:

Restaurangen Can Can var på sin tid berömd för sin mat. Den sålde hummer och importerad fisk från Mexiko och hade en inhyrd jägare som höll kaféet försett med färskt kött. Det var denna man som stal en betydande summa pengar från Can-Can och som senare åkte fast. Han sa att han begravde notan inte långt från Boothill, men den hittades aldrig.

Banditen dog innan någon kunde lokalisera bytet. Var detta byte bundet i Boothill?

Besöka Boothill

Besökare kan hitta Boothill på 408 AZ-80, Tombstone. Kyrkogården är öppen från 8 på morgonen till 18:30 på kvällen. Inträdet kostar 3 dollar per person, även om barn under femton år kan besöka kyrkogården gratis.

Om du tar dig över till Boothill, kom ihåg att de där tvåbenta brottslingarna och de hemska gärningsmännen är kända för att fortfarande slå sig runt på kyrkogården, hårt ansatta och helvete skjutna. Och vi skulle vara mycket tacksamma att höra om ni träffar på någon av dem.

Lämna en kommentar