De bästa stränderna i Japan – och de regler du bör känna till innan du besöker dem

Japan är en skärgård som består av 6 852 öar – även om flera av dem bara är 3 000 fot i omkrets. Trots detta har landet en häpnadsväckande kustlinje på 18 486 mil, vilket placerar det högst upp på listan över kustrika länder. (Endast Kanada, Grönland, Ryssland, Indonesien och Filippinerna har fler, och av dessa har de tre förstnämnda länderna iskalla vatten). Det betyder att Japan är översvämmat av underbara stränder. Landet har också sin alldeles egna, unika strandkultur. På din nästa resa till Japan, se till att inkludera lite strandtid.

Först ska du känna till strandreglerna.

Foto: Jihun Sim/

Japan har en lång historia som suverän nation, med en kärlek till kampsporter och exakta regler för nästan alla aktiviteter. Simning och strandbesök är inga undantag. Det finns 18 kampsporter i Japan och simning är en av dem. Det finns till och med ett japanskt simförbund som arbetar för att bevara konsten ”traditionell kampsimning” och som även anordnar tävlingar för människor i alla åldrar.

Som en del av denna tradition har kända kampsportare varit kända för att träna i blixtöversvämningar för att öka sin medvetenhet om simning. Försök att svinga en käpp eller en pistol eller bära en samurajrustning i vatten, så börjar du förstå en del av simningens historia i denna önation.

När det gäller regler bör du veta att det finns en officiell öppning av strandsäsongen som kallas umibaraki, eller havsöppning, före vilken det inte är tillåtet att simma! Detta sker vid olika tidpunkter på olika stränder. Arrangörerna ser till att städa upp stranden och lägga ut nät för att hålla badande säkra från det marina livet före umibaraki-ceremonin. Japans politik för offentlig renlighet innebär också att du sannolikt inte hittar några sopkärl, så packa ut vad du packar in när du besöker stränder.

På grund av yakuzas, eller gangsters, historia, som praktiskt taget är de enda medlemmarna av det japanska samhället som har tatueringar, måste du dessutom täcka eventuella tatueringar innan du går till en offentlig badplats. Det finns dock praktiska webbplatser, som den här på engelska, som talar om var du kan gå om du har tatueringar.

En gladare nyhet är att Japan, till skillnad från många västländer, inte har några lagar om öppna behållare – så du är välkommen att dricka alkoholhaltiga drycker när du är på stranden.

Foto: eyedear/

Några av de roliga traditionerna på japanska stränder är sukiwari, som är ungefär som Marco Polo med en vattenmelon och en pinne. En person får förbundna ögon, får en lång träpinne som kallas boken och snurras runt, varefter han ska slå upp melonen på en presenning på stranden – allt medan observatörer försöker vilseleda honom. Till slut, när någon lyckas, får alla ta del av den klibbiga festen.

Om du kanske måste leta efter skyltar som varnar för faror som maneter, kan du också leta efter strandhus där de kanske hyr ut badkläder, boogieboards och bodyboards, serverar mat och alkohol och erbjuder omklädningsrum. Och till skillnad från USA, där fyrverkerier bara sker en gång om året, är fyrverkerier i Japan en symbol för sommaren. Fråga runt om lokala hanabi-evenemang.

På grund av Japans långa och varierande ekosystem kan dess stränder variera från vulkanisk sand till stenar och vit sand, så du kan göra ditt val.

Ichinomiya, Boso-halvön – Tsurigasakis strand

Foto: Även om det var i Okinawa som de amerikanska ockupationssoldaterna först introducerade japanerna för surfing, är det staden Ichinomiya som kommer att stå värd för den allra första olympiska surfingtävlingen 2020 på Tsurigasaki Beach. Ichinomiya ligger på Boso-halvön, precis på andra sidan Tokyobukten från den nationella huvudstaden. Om du vill titta på proffs och lokalbefolkningen kan du hitta torii grinden längs stranden i södra änden av väg 30. Försök dock inte surfa här; outtalade regler är de viktigaste i Japan.

Turligt nog för besökare kommer Ichinomiya – som har vuxit sedan 1980-talet och fyllts med dem som vill surfa året runt – bara att bli mer turistvänlig. Medan de flesta småstäder i Japan töms på ungdomar upplever Ichinomiya en revitalisering, med nya surfbutiker, restauranger och bostäder samt 600 000 besökare per år.

Shonan-regionen, Kanagawa – stränderna Kugenuma och Enoshima

Foto: okimo/

”Japans Kalifornien” är smeknamnet på Shonan-regionen i Kanagawa, med centrum på Enoshima (Eno-ön) sydväst om Tokyo. Det har varit en badort sedan Kalifornien koloniserades av europeiska amerikaner, och i ett land som är besatt av hårt arbete och uppoffringar har det en lite hedonistisk air. Det beror på att det en gång i tiden bara var eliten som kunde eller hade råd att tillbringa tid med att ligga på stränder.

För att surfa kan du besöka Kugenuma Beach, nära Kugenuma Kaigan-stationen. Livräddare är i tjänst under juli och augusti. Beachvolleybollplaner är gratis att använda, och varmvattenduschar, fottvättar, förvaringsskåp, paraplyer, strandleksaker och solstolar finns att hyra överallt. Om du vill bada kan du ta dig till några av Enoshimas stränder, som också patrulleras av livräddare och kantas av strandstugor. Efter det kan du kolla in Chigogafuchi, en havsplatå med en upphöjd gångväg från vilken du kan se Fuji-berget – förhoppningsvis vid solnedgången.

De närliggande Enoshima Iwaya-grottorna, som skapats genom kusterosion, har dyrkats i århundraden. De sägs ha besökts av Kobo-Daishi, som grundade Shingon-buddhismen, och Minamoto no Yoritomo, grundare av Kamakura-shogunatet. Du kan låna ljus för att titta på statyerna och utställningarna inuti.

Sennan, prefekturen Osaka – stränderna Pichipichi, Tokimeki och Tannowa

På Tannowa Tokimeki i Sennan i prefekturen Osaka kan du se Japans enda permanenta beachvolleystadion, Shiosai Beach Volleyball. De bästa stränderna är Pichipichi och Tokimeki, båda i Satoumi Park, där regionens midsommar Osaka Marine Festival hålls. Små barn kommer att gilla Iruka (Dolphin) Park, med sin bläckfiskrutschkana och Tarzans repgunga. På Tannowa Beach kan du gräva efter musslor så mycket du vill.

Notohalvön, prefekturen Ishikawa – Chirihama Nagisa Driveway

Foto: Men bil (och cykel) entusiaster kan besöka Chirihama Nagisa Driveway på Notohalvön i prefekturen Ishikawa och köra längs den fem mil långa sträckan med hård sandstrand mellan mitten av mars och slutet av november. Stanna för att fotografera, samla snäckor eller äta. En välsmakande måltid kan bestå av grillade musslor och den lokala delikatessen, grillade turban-sniglar (sasae no tsuboyaki), som sköljs ned med sake och öl. Bland de fascinerande miljö- och konstgjorda dragen i närheten finns klippformationer, en havssaltsanläggning och risterrasser.

Shimoda, Izu-halvön – Shirahama-stranden

Foto: okimo/

Shirahama i Shimoda på Izu-halvön är en av Japans berömda vita sandstränder och ligger bara 10 minuters bussresa från Izukyu Shimoda Station. Eftersom det är den enda platsen i världen där, enligt Unesco, ”två aktiva vulkanbågar kolliderar” med en unik ”kontinuerlig vulkanisk geologisk historia” har hela Izuhalvön utsetts till Unescos globala geopark.

Bortom stränderna hittar du bevis på Japans öppning mot väst – efter att general Perry insisterade på det – med kanonbåtar i Shimoda. Det finns också utmärkta vandringsmöjligheter. Prova Jogasaki-kusten, där det finns Kadowaki-fyren, en hängbro, Flower Park-museet och templet Renchokuji. I området finns också varma källor. Om du vill kombinera havsutsikt med varma källor kan du boka ett rum på ryokan Bousui i Shizuoka, som byggdes 1958 och som har offentliga utomhusbad precis vid kusten.

Honshu Island, Iwate Prefecture – Jodogahama Beach

Foto: yoshimi maeda/

För den som vill uppleva mer av havet än bara stranden ligger Jodogahama Beach drygt fem timmar från Tokyo, varav två och en halv timme med snabbtåget. Den ligger i prefekturen Iwate i den norra änden av huvudön Honshu. Den kallas en av Japans 100 bästa stränder och ligger vid en klar och skyddad vik.

Under 2011 förstörde tsunamin vissa anläggningar, men alla har byggts upp igen. Du hittar ett besökscenter, vandringsleder därifrån till stranden och flera alternativ för båtkryssningar. Bland kryssningsalternativen finns Blue Cave Cruise, som avgår från Marine House och tar dig till Aonodokutsu, en grotta fylld av koboltblått vatten och som endast är tillgänglig till sjöss.

Ogasawaraöarna – stränderna Kominato och Kopepe

Foto: tororo reaction/

Långt, långt från Tokyo (620 mil, för att vara exakt) ligger Ogasawaraöarna, som du når via en 25,5 timmars färjetur. Det kommer att vara helt och hållet värt det. Precis som i Okinawa varar badsäsongen här från juni till oktober. Chichijima, den största bebodda ön i gruppen, har en behaglig temperatur på 77°F och lockar dig till sina vita sandstränder och sitt klarblå vatten. Det är ett paradis för snorkling, solbadning och bad.

Kominato Beach och Kopepe Beach ligger nära busshållplatsen Kominato Kaigan, och på den sistnämnda finns undervattensmarkörer som pekar ut korallarter som är unika för dessa öar. Lokala delikatesser inkluderar sashimi från havssköldpaddor och shimazushi, som betyder ö-sushi, samt nigiri-sushi av marinerad sawara, eller spansk makrill, som serveras med karashi-senap i stället för wasabi.

Hokkaido – Kamome Island shore

Foto: Siravich Suvithayasiri/

Kamome Island i Hokkaido ligger på ungefär samma latitud som Toronto, så du kanske inte tänker på den som en strandig plats. Men den här landremsan, som egentligen är en halvö som är förknippad med fastlandet genom en 1 600 fot lång sandbank, är både en naturlig vågbrytare för hamnen i Esashi och en utmärkt plats för bad, camping och fiske på sommaren. Den är bara 660 fot bred och 0,62 mil lång, med 1,6 mil kustlinje, och är en älskvärd plats för en mysig dag med utomhusaktiviteter – och en historielektion.

Den heliga Heishi-klippan, som reser sig som en glödlampa ur havet, är prydd med shinto-symbolen för naturens fantastiska egenskaper: en shimenawa, eller ett halmrep med papper som är sammanvävda. Enligt legenden försvann någon gång i ett avlägset förflutet sillen, som ön fortfarande är känd för i dag, från havet. En spåkvinna kastade en flaska med magisk vätska – vissa säger vatten, andra sake – i havet och sillen kom tillbaka.

Själva flaskan förvandlades till Heishi-stenen, som representerar guden för Japans hav. Under Edo-perioden dyrkades den som Bentenjima (Benten Island), efter den hinduiska vatten- och fiskargudinnan Saraswati. Under den första helgen i juli välsignas unga män vid den lokala helgedomen och klädda endast i fundoshi (en remsa tyg som lindas runt dem som ett par badbyxor) simmar de ut till klippan med en ny shimenawa på 1 000 pund som ersättning. Den två dagar långa festivalen omfattar en roddtävling, en parad med människor i traditionella dräkter, taikotrummorspel och en karaoketävling.

Okinawa – Yonaha Maehama-stranden (Miyako-ön) och Nishihama-stranden (Hateruma-ön)

Foto: 7maru/

I andra änden av Japan ligger Okinawas 21 härliga tropiska öar. Miyako-ön, som ligger på samma latitud som Miami i Florida, är känd som Japans bästa dykplats och tar emot dykare året runt. Dykutbildning för att få NAUI-certifikat under tre dagar kostar bara 55 000 yen (cirka 500 dollar). Dykutflykter med Miyakojima Diving Aquatic Adventures tar dykare till tre öar för att se mantorockor, tropiska fiskar, hajar, undervattensgrottor, skeppsvrak, havssköldpaddor och koraller.

Av Miyakos stränder kan Yonaha Maehama vara den bästa stranden i Östasien, men den konkurreras ut av Nishihama på ön Hateruma, den sydligaste bebodda ön i Okinawa. Turkisblått vatten plus silkeslen sand är lika med den bästa semestern någonsin, och den ligger bara två och en halv timme med buss och färja från New Ishigaki Airport.

Mer som detta

Lämna en kommentar