AR-headsetföretaget Meta läggs ner efter att tillgångarna sålts till okänt företag

Meta, tillverkaren av Meta-headsetetet för förstärkt verklighet, har sålts till ett okänt företag efter en månadslång kamp för att hålla dörrarna öppna. Next Reality grävde fram en juridisk ansökan förra veckan där det stod att Metas tillgångar hade sålts. Nu bekräftar Meta nyheten – men uttrycker en försiktig optimism om de nya ägarna.

Enligt både den juridiska ansökan och Metas vd Meron Gribetz har den bank som innehar Metas skulder utmätt företagets lån och sålt alla dess tillgångar. Gribetz avslöjar inte köparens namn eller vad denne planerar att göra med sitt köp. Enligt honom hade Meta ”väldigt lite” inflytande över försäljningen av tillgångarna, som ägde rum när företaget försökte skaffa mer pengar. Och han beskriver draget som oväntat – köparen hade tydligen uttryckt intresse för Metas tillgångar, och banken gick med på att sälja dem.

Gribetz berättade dock för The Verge att han var ”något uppmuntrad” av försäljningen. ”Jag känner att det är ett bra hem för Metas tillgångar och att det kan ge dem en framtid”, sade han och beskrev upprepade gånger den okända köparen som ”formidabel”. Köparen kommer förmodligen att fortsätta att underhålla Metas hård- och mjukvara för befintliga ägare, även om det är okänt om några Meta-produkter kommer att säljas i framtiden – antingen under namnet Meta eller ett annat varumärke. Gribetz kunde inte heller avslöja om köparen anställt några Meta-anställda, eller hur köparen kommer att hantera en pågående stämning om patentintrång från företaget Genedics.

Meta har haft ekonomiska problem sedan september förra året, då Trump-administrationens handelskrig med Kina spårade ur en finansieringsrunda som leddes av en kinesisk investerare, vilket tvingade företaget att permittera nästan alla sina anställda. Men fram till slutet av 2018 behöll Meta ett litet team som fortsatte att arbeta med framtida iterationer av Metas hårdvara. Efter de första rapporterna om dess nedläggning förra veckan, släppte Meta ett uttalande som säger att det ” i full drift”. Och Gribetz sade att Meta hade omkring två dussin anställda när tillgångarna såldes, inklusive några permitterade anställda som hade återanställts.

Metas situation påminner om Osterhout Design Group (ODG), ett annat sviktande företag som tillverkar headset för förstärkt verklighet. ODG tillkännagav en serie smarta glasögon för industriellt bruk och konsumentbruk, men företaget lyckades inte hålla leveranstiderna och tillbringade enligt uppgift en stor del av 2018 med att leta efter en potentiell köpare. Efter att en affär med den välfinansierade konkurrenten Magic Leap påstås ha misslyckats, lade det också ut sina tillgångar till försäljning tidigare denna månad.

Gribetz anser att Meta befinner sig i en annan situation än ett företag som ODG. ”Jag tror att vi kommer att se att tillgångarnas öde faktiskt är lite annorlunda mellan oss och andra parter som gått i den här riktningen, och att det faktiskt kan finnas en riktigt formidabel framtid för detta”, sade han.

Han erkände dock att ett antal företag inom augmented reality kämpar – ett faktum som han hänför till kostnaden och svårigheten med att utveckla AR-hårdvara, klyftan mellan hype och verklighet och i vilken utsträckning AR-företagen har förlitat sig på kinesiska investeringar, som har varit svårare att säkra sedan handelskriget. ”Investerarna i Kina fick inte bara veta att de inte skulle investera i amerikanska företag, utan det är också därifrån som den stora majoriteten av pengarna kom”, sade han.

Headsetetet Meta 2 hade vissa tekniska nackdelar jämfört med sina främsta rivaler, Microsoft HoloLens och Magic Leap One. Enheten var kopplad till en dator, den var ovanligt skrymmande och dess holografiska illusioner var något genomskinliga. Men den hade en bekväm design och ett större synfält än något av dessa headset. Och förstärkt verklighet är fortfarande ett hett område för forskning och utveckling, även om enskilda aktörer har kämpat. (Microsoft förväntas tillkännage en andra generation av HoloLens nästa månad.) Så det är troligt att Metas teknik kommer att finnas kvar, även om företaget som vi känner det verkar vara slut.

Lämna en kommentar