13 överraskande fakta om Ulysses S. Grant

Från en blygsam början och militära segrar under inbördeskriget till USA:s presidentämbete och tuffa tider däremellan var Ulysses S. Grant en komplicerad man under den kanske mest komplicerade tiden i landets historia. Även om hans arv har varierat genom åren, gör hans omisskännliga tapperhet och förmåga att dra upp sig själv med sina (oundvikligen rufsiga) stövelskaftsremmar honom till en fascinerande figur i den amerikanska historien. Här är några saker som du kanske inte visste om USA:s 18:e president.

Ulysses S. Grants riktiga namn är Hiram Ulysses Grant.

Om du kallade honom Ulysses S. Grant under hans ungdom skulle han inte veta vem du pratade om. Grant föddes Hiram Ulysses Grant i Point Pleasant, Ohio, den 27 april 1822 som son till Jesse Root Grant, en garvare, och Hannah Simpson Grant. Den unge Ulysses använde visserligen sitt mellannamn som pojke (enligt legenden gillade han inte initialerna H.U.G.), men det öknamn som är känt i historieböckerna fick han när han nominerades till West Point av kongressledamoten Thomas Hamer från Ohio. Hamer, en gammal vän till Grants far, gjorde Ulysses en tjänst och nominerade honom för inskrivning vid den prestigefyllda militärakademin 1839, och på något sätt skrevs hans namn in som ”Ulysses S. Grant”, där ”S” står för Grants mors flicknamn: Simpson. Den unge Grant, som var medveten om sin ringa sociala ställning, accepterade skrivfelet, och namnet fastnade. Hans klasskamrater använde det till och med som smeknamn och kallade honom ”Sam”. Senare, i ett brev från 1844 till sin blivande fru Julia, skämtade han: ”Hitta något namn som börjar med ’S’ åt mig, du vet att jag har ett ’S’ i mitt namn och vet inte vad det står för”. (Grant är förresten inte den enda presidenten med ett märkligt mellannamn. Harry S. Trumans mellanstadie var också bara ett ”S”.)

Ulysses S. Grant hatade West Point-uniformen.

Trots att Grants far hoppades att det skulle öppna möjligheter för hans son att driva honom in i West Points prestige, hatade den yngre Grant i stort sett den dekoration som hörde ihop med att gå i skolan. Han var känd för att vara allmänt ovårdad under sin tid där och fick avdrag för sina slarviga uniformsvanor (något han skulle fortsätta med under sin tid som befälhavare för unionsarmén under inbördeskriget).

I ett brev från 1839 berättade en 17-årig Grant för sin kusin, McKinstry Griffith, att han ”skulle skratta åt mitt utseende” om han såg kadetten i sin uniform: ”Mina byxor sitter lika hårt mot min hud som barken mot ett träd”. Om han böjde sig framåt, skrev han, ”är de mycket benägna att spricka med en rapport lika högljudd som en pistol”, och ”Om du skulle se mig på avstånd skulle den första frågan du skulle ställa vara ’Är det där en fisk eller ett djur?'”

Ulysses S. Grant presenterades för sin hustru Julia av hennes bror.

Julia Boggs Dent föddes den 26 januari 1826 i St Louis. Hon var en glupsk läsare och skicklig pianist som även hade viss konstnärlig talang.

Julia presenterades för sin blivande make av sin bror Fred, som gick på West Point tillsammans med den blivande generalen. Han skrev till sin syster om Grant: ”Jag vill att du ska lära känna honom, han är rent guld”. Matchmakaren nämnde också Julia för Grant. Efter att ha tagit examen från West Point 1843 som bretttvåa löjtnant började Grant besöka familjen Dents i deras hem utanför St. Louis 1844, och ställde frågan till Julia några månader senare. De dolde sin förlovning fram till 1845, då Grant bad hennes far om hennes hand; även om mr Dent sa ja bröt det mexikansk-amerikanska kriget ut, och Julia och Grant gifte sig inte förrän 1848.

Ulysses S. Grant gick i strid med en annan framtida amerikansk president: Zachary Taylor.

Hulton Archive, Getty Images

Grant stred i det mexikansk-amerikanska kriget under general Zachary ”Old Rough and Ready” Taylor, som senare blev USA:s tolfte president 1849.

Taylor ledde Grant i hans första militära strid, tillsammans med tusentals soldater, i slaget vid Palo Alto, och Grant kom att delta i nästan alla större slag under kriget. Som regementskvartermästare under slaget vid Monterrey red Grant genom tung mexikansk beskjutning för att överlämna ett meddelande om välbehövlig ammunition efter att Taylors trupper fått slut på kulor.

I sina memoarer mindes Grant hur han beundrade Taylor för samma egenskaper som han själv skulle bli känd för, bland annat hur Taylor ”visste hur han skulle uttrycka det han ville säga med så få och väl valda ord som möjligt” och hur hans generals stil ” nödsituationen utan att ta hänsyn till hur de skulle läsas i historien.”

Ulysses S. Grant var ingen militär i början av inbördeskriget.

Krigshjälten från den mexikansk-amerikanska konflikten var långt ifrån dessa hyllningar när inbördeskriget bröt ut 1861. Efter sin avgång tog Grant en rad civila jobb utan större framgång. Han tillbringade sju år som lantbrukare, fastighetsmäklare, hyresindrivare och han sålde till och med ved på gatuhörnen i St Louis. När inbördeskriget utlystes arbetade Grant i sin fars läderaffär i Galena, Illinois.

Ulysses S. Grant vände sitt yrkesmässiga misslyckande till militär framgång.

Med en nyvunnen patriotism vid krigsutbrottet försökte Grant ta värvning, men blev till en början avvisad för en militär utnämning på grund av sina tidigare indiskretioner.

Kongressledamoten Elihu Washburne från Illinois tog en chansning på Grant och ordnade ett möte med Illinois guvernör, Richard Yates. Grant utsågs till befälhavare för ett frivilligregemente och piskade dem i form tillräckligt bra för att det så småningom gav Grant en plats som brigadgeneral för frivilliga. (Grant återgäldade senare Washburnes gunst genom att utnämna Washburne till USA:s utrikesminister och senare till minister i Frankrike.)

Grant är krediterad för att ha lett två viktiga tidiga unionssegrar vid Fort Henry och Fort Donelson, vilket gav honom smeknamnet ”Unconditional Surrender Grant”.”

Ulysses S. Grant förlorade nästan sin post vid Shiloh.

Hulton Archive, Getty Images

Efter de dubbla segrarna vid Henry och Donelson mötte Grant hård kritik för sitt ledarskap under slaget vid Shiloh, ett av de mest kostsamma slagen i den amerikanska historien fram till dess. Även om unionen gick segrande ur striden drabbades båda sidor av svindlande 23 746 totala förluster – varav majoriteten var unionssoldater.

Den 6 april 1862 väntade Grants armé på att möta trupper ledda av general Don Carlos Buell, med målet att ta sig förbi en viktig konfedererad järnvägsknut och strategisk transportlänk i närliggande Corinth, Mississippi. Men innan Buell anlände attackerade den konfedererade generalen Albert Sidney Johnstons styrkor Grants trupper. Unionssoldaterna blev tagna på sängen och tillbringade större delen av den dagen med att slås tillbaka av konfedererade styrkor, till den grad att de nästan blev överkörda tills Buells armé dök upp för att ge förstärkningar.

Unionssoldaterna vann, men Grants bristande beredskap ledde genast till krav på att han skulle avsättas.

Pennsylvanienpolitikern Alexander McClure besökte president Abraham Lincoln i Vita huset för att kräva Grants avsättning och sade: ”Jag vädjade till Lincoln för hans egen skull att avsätta Grant omedelbart, och när jag angav mina skäl för det uttryckte jag helt enkelt den visserligen överväldigande protesten från det lojala folket i landet mot att Grant skulle fortsätta att ha befälet”. McClure mindes senare att Lincoln svarade: ”Jag kan inte skona den här mannen, han slåss.”

Trots rykten om att hans tidiga misstag vid Shiloh berodde på att han var påverkad försäkrade Grant Julia i ett brev, daterat den 30 april 1862, att han var ”nykter som en diakon, oavsett vad som sägs om motsatsen”.”

Ulysses S. Grants följande slag, bland annat i Vicksburg och Chattanooga, befäste hans bona fides.”

För sitt nästa stora mål beordrade Grant en sex veckors belägring av det konfedererade högkvarteret Vicksburg, Mississippi, för att ta över staden från general John C. Pemberton. Unionens bombardemang var så omfattande att de flesta av stadens invånare tvingades lämna sina hem och slå sig ner i grottor. Redaktören för stadens tidning Daily Citizen fick till och med nöja sig med att skriva ut nyheterna på tapeter. Pemberton kapitulerade slutligen den 4 juli 1863.

Senare samma år, från den 23 november till den 25 november, slog unionsstyrkorna ut konfederationerna i slaget vid Chattanooga. Grant, som då var generalmajor, ledde en attack i tre delar – varav en leddes av generalmajor William Tecumseh Sherman – mot fiendens förskansningar på två konfedererade fästen: Missionary Ridge och Lookout Mountain. Den mångfacetterade satsningen fungerade och unionsarmén segrade.

På grund av Grants framgångar befordrades han i mars 1864 till generallöjtnant med befäl över alla unionens styrkor. Från och med då skulle Grant bara svara inför presidenten.

Ulysses S. Grant skrev kapitulationsvillkoren i Appomattox.

Trots ett sista försök av general Robert E. Lee att samla sina belägrade trupper varade slaget vid Appomattox Court House bara några timmar efter att de konfedererade styrkorna hade skurits av från sina sista proviantreserver och stöd. Lee skickade ett meddelande till Grant där han meddelade att han var villig att kapitulera, och de två generalerna möttes så småningom i den främre salongen i Wilmer McLeans hem tidigt på eftermiddagen den 9 april 1865.

Lee anlände i full militärklädsel – komplett med skärp och svärd – medan Grant karakteristiskt nog höll sig till sin slitna och smutsiga fältuniform och sina stövlar. Han skrev sedan ut kapitulationsvillkoren i en enda paragraf.

Enligt villkoren fick konfedererade soldater och officerare återvända hem; officerarna fick behålla sina hästar för användning som jordbruksdjur (enligt National Park Service beordrade Grant också officerarna att låta privatsoldater behålla sina djur) och behålla sidovapen. Grant tillät att svältande konfedererade trupper matades med unionsransoner.

När nyheten om kapitulationen nådde de närliggande unionstrupperna ljöd kanonsaluter, men Grant, som var medveten om det blodiga krigets tyngd, skickade ut en order om att alla firanden skulle upphöra. ”Kriget är över”, sade han. ”Rebellerna är våra landsmän igen, och det bästa tecknet på glädje efter segern kommer att vara att avstå från alla demonstrationer på fältet.”

Ulysses S. Grant skulle ha befunnit sig vid Ford’s Theatre natten då Abraham Lincoln sköts.

Hulton Archive/Getty Images

Dagarna efter kapitulationen i Appomattox bjöd Lincoln in Grant för att se en föreställning av Our American Cousin på Ford’s Theatre. I annonser för föreställningen på långfredagen 1865 skröt man till och med om att Grant skulle följa med president Lincoln och den första damen.

Den hyllade generalen backade ur och förklarade att han och Julia i stället skulle resa till New Jersey för att träffa sina barn. (I verkligheten föraktade Julia Mary Todd Lincoln och ville inte vara i hennes sällskap. Grant ville ändå inte särskilt gärna åka. )

Grant ska ha varit måltavla för John Wilkes Booths mordkomplott, och skulle tas ut tillsammans med Lincoln den kvällen.

Ulysses S. Grant hade ingen politisk erfarenhet när han blev president.

Trots att han var krigshjälte och satt med på kabinettsmöten under återuppbyggnadsarbetet under president Andrew Johnson, hade Grant ingen politisk erfarenhet att tala om när han nominerades till presidentposten 1868. Men eftersom inbördeskriget fortfarande var stort vid den tiden är det logiskt att en av de personer som tillskrivs förtroendet för att ha hållit ihop USA skulle få en chans.

Han valdes för en andra mandatperiod, men skandaler – inklusive incidenten med Svarta fredagen 1869, där två finansmän försökte ta över landets guldmarknad samtidigt som Grants finansdepartement sålde guld med veckovisa intervaller för att betala av på statsskulden – och hans oförmåga att manövrera partipolitiken plågade hans mandatperioder.

”Det var min tur, eller otur, att bli kallad till ämbetet som Chief Executive utan någon tidigare politisk utbildning”, skrev han i sitt avskedsbrev till kongressen. ”Under sådana omständigheter är det bara rimligt att anta att felbedömningar måste ha förekommit.”

Ulysses S. Grant hade en del otur efter sitt presidentskap.

Trots den inofficiella regel om två mandatperioder som använts sedan George Washington – det 22:a tillägget, som fastställde en officiell begränsning av presidentens mandatperiod, ratificerades 1951 – försökte Grant göra ett försök att göra en tredje mandatperiod fyra år efter att ha lämnat sitt ämbete, men han fick inte tillräckligt med röster i det republikanska konventet. James Garfield vann nomineringen och slutligen presidentposten.

Efter att ha dragit sig tillbaka från politiken investerade Grant sina besparingar och blev delägare i en finansfirma där hans son också var delägare. Men det gick så småningom i konkurs 1884 efter att en annan av delägarna lurade investerare med felaktiga lån.

Hans tur verkade inte bli bättre – kort därefter fick han veta att han hade halscancer. För att betala sina växande skulder och för att försörja sin familj när han var borta började Grant skriva sina memoarer och skrev så småningom ett kontrakt med ingen mindre än Tom Sawyer och Huckleberry Finn-författaren Mark Twain, vars förlag Charles L. Webster & Company behövde en succé.

Ulysses S. Grant dog den 23 juli 1885.

Grant avslutade sin bok precis innan han dog; den tvåbandiga boken Personal Memoirs of Ulysses S. Grant blev en kritisk och kommersiell succé och gav Julia royalties på cirka 450 000 dollar (eller mer än 10 miljoner dollar i dag).

Grants sista viloplats är en 150 fot hög grav i New York City. Enligt NPS är graven, som ritades av John Duncan, det största mausoleumet i Nordamerika. På utsidan står det ”Låt oss ha fred”. Julia vilade bredvid sin make efter sin död 1902.

Lämna en kommentar