Vederea și vederea cailor

Bună întrebare. Miturile despre vederea cailor zac pe jos ca niște taloane de pariuri aruncate după ce favoritul pierde o cursă. Ni se spune că caii văd lumea doar în alb și negru. Ei nu pot vedea bine pe timp de noapte. Sunt miopi. Trebuie să li se arate obiectele atât din partea stângă, cât și din partea dreaptă, pentru că există un zid mental ciudat care nu spune ochiului stâng ce a văzut ochiul drept. Pe lângă toate acestea, s-a sugerat că caii nu au percepția adâncimii.

Dacă toate acestea ar fi adevărate, unii cai nu ar obiecta la anumite culori. Nu ar fi capabili să pască noaptea pe pășuni neregulate fără să se lovească de lucruri. Nu s-ar sfii la un zmeu care zboară la o jumătate de kilometru distanță. Nu te-ar recunoaște pe tine sau găleata lor de hrană dacă ar fi văzută dintr-o altă direcție. Nu ar fi în stare să sară un gard, cu atât mai puțin o serie de bariere cu înălțimi, lățimi, abordări și aterizări extrem de diferite. Nu ar putea nici să frâneze brusc și să se oprească în mod impresionant, alunecând la câțiva centimetri de un obstacol. Cu siguranță nu ar fi capabili să se „blocheze” și să taie vitele, să alerge butoaie sau să facă oricare dintre miile de lucruri pe care le cerem cailor să le facă.

De vreme ce, evident, ei pot face toate aceste lucruri – și le fac destul de bine – ceva aici nu se calculează.

Schimbarea percepțiilor
Miturile încep atunci când cineva introduce o tehnică de dresaj bazată pe o teorie despre viziunea calului. Noi încercăm metoda. Pare să funcționeze. Răspândim vestea prietenilor sau elevilor. Nu durează mult până când o teorie devine un „adevăr” acceptat. Problema este că, deși tehnica de dresaj poate fi sănătoasă, raționamentul din spatele ei poate fi nefondat. Atunci când funcționează, oamenii zâmbesc și dau din cap. Dacă nu funcționează, trebuie să fie fie vina noastră, fie a calului, pentru că toată lumea știe că caii văd doar într-un anumit fel.

Dar de unde știm noi ce vede o altă specie, când s-ar putea să nu știm nici măcar ce văd alți oameni? Gândiți-vă la elevul uimit din clasa a treia care se chinuie la școală până când își pune o pereche de ochelari și dintr-o dată vede clar tabla pentru prima dată.

Dar, de fapt, învățăm tot timpul mai multe despre vederea calului. Ceea ce facem este să comparăm anatomia ochiului unui cal cu ceea ce știm despre ochii umani, folosind unele dintre aceleași instrumente. Punem la cale experimente atent controlate pentru a elimina pistele roșii care ne încurcă atât de ușor.

„Există destul de multe mituri și concepții greșite despre modul în care văd caii”, este de acord Dr. Evelyn Hanggi, președinte al Fundației de Cercetare Ecvestră din Aptos, California. „După ce am citit și am auzit în repetate rânduri lucruri ciudate despre vederea ecvină, am decis să proiectăm niște studii neinvazive care să ofere dovezi solide într-un fel sau altul.”

Se pare că, deși în unele privințe, caii văd lumea foarte asemănător cu noi, există câteva diferențe importante care trebuie luate în considerare.

Fereastra unui cal către lume

– Viziunea monoculară permite unui cal să vadă lucruri diferite prin fiecare ochi. – Viziunea binoculară permite unui cal să se concentreze asupra lucrurilor cu ambii ochi în același timp. – Caii au capacitatea de a trece de la utilizarea vederii monoculare la cea binoculară. – Din cauza modului în care sunt poziționați ochii cailor, aceștia au mici pete oarbe direct în fața și în spatele lor atunci când capul și gâtul lor sunt drepte.
– Permițându-i calului dumneavoastră să ridice, să coboare sau să încline capul îl poate ajuta să judece mai bine distanțele atunci când sare, taie, aleargă sau lucrează la obstacole.
– Zonele de contrast ridicat pot inițial să sperie sau să îngrijoreze caii, dar ochii lor se adaptează rapid la diferențele de luminozitate și umbră. – Caii nu văd culorile la fel ca oamenii, dar nu sunt „daltoniști.”

Viziune periferică
Ca majoritatea animalelor de pradă în spații deschise, ochii calului sunt plasați predominant pe părțile laterale ale capului. Destul de multe studii au arătat că acest lucru permite cailor să vadă aproape un cerc complet în jurul lor. De fapt, caii primesc o vedere panoramică, cu unghi larg, a lumii. Cu toate acestea, caii au un mic punct orb în fața nasului și un altul chiar în spatele cozii și probabil că nici ei nu pot vedea prea multe lucruri care stau jos pe spatele lor.

Ceea ce vede un cal cu un singur ochi se numește vedere „monoculară”. Și această abilitate de a vedea lucruri diferite din fiecare ochi ajută calul să asimileze ceea ce se întâmplă în jurul său într-un mod generalizat.

Călăii au, de asemenea, capacitatea de a se concentra asupra unui anumit obiect cu ambii ochi. Folosind viziunea „binoculară”, în care ambii ochi lucrează împreună, caii pot să se concentreze asupra unui punct sau obiect selectat, cum ar fi acel obstacol de pe potecă pe care le cerem să îl negocieze sau vaca pe care vrem să o urmărim.

Vederea ochi cu ochi
Înțelegerile greșite cu privire la viziunea monoculară se află probabil în spatele mitului „doar pentru că a văzut cu ochiul drept nu înseamnă că îl va recunoaște și cu ochiul stâng”. Această teorie eronată sugerează că cele două părți ale creierului calului nu sunt nici conectate și nici nu comunică. Acest lucru, după cum notează Dr. Hanggi, ar face calul destul de bizar în regnul animal, deoarece, ca aproape toate celelalte mamifere, caii au o structură în creier numită corp calos care conectează ambele emisfere ale creierului, astfel încât informațiile sunt împărtășite înainte și înapoi.

Pentru că simpla prezență a acestei bucăți de anatomie nu dovedește că informația este într-adevăr transferată, Dr. Hanggi a efectuat o serie de teste folosind imagini pe care caii nu le-au văzut niciodată înainte. Fără oameni în preajmă pentru a da semnale din greșeală, cailor li s-a dat să aleagă între imagini pe care să le atingă cu nasul pentru a primi recompense alimentare.

Pentru a testa mitul de la ochi la ochi, caii de la Equine Research Foundation au fost antrenați să răspundă la una dintre cele două opțiuni în timp ce un ochi era legat la ochi. Când legătura de la ochi a fost schimbată pe celălalt ochi, caii nu au avut probleme în a alege imaginea corectă. Aceste rezultate au rămas consecvente prin mai multe seturi diferite de imagini.

Misterul cutiei poștale
De ce ne sfialăm la aceeași veche cutie poștală atunci când venim dintr-o direcție diferită?

Aceasta are atât de multe posibilități încât o singură teorie probabil că nu va răspunde complet. Un gând este că, uneori, caii pur și simplu nu recunosc obiectele atunci când sunt văzute dintr-un unghi nou. Dr. Hanggi a făcut experimente pe această temă și a determinat că, de fapt, caii pot recunoaște obiectele rotite din majoritatea (dar nu din toate) orientările.

Este de părere că problema este legată mai mult de dresaj decât de vedere. Cailor trebuie să li se permită să se uite cu atenție la ceea ce îi înconjoară. Caii care au văzut multe obiecte în diferite situații și au dezvoltat încredere în călăreții lor reacționează, în general, mai calm atunci când sunt confruntați cu încă o ciudățenie.

Alte motive pentru care caii se pot feri de obiectele care ar trebui să le fie familiare pot varia de la schimbările de iluminare, contrast și umbre, până la posibilitatea clară ca, din nou, calul să vadă ceva ce dumneavoastră nu vedeți. Ar putea fi o creatură care foșnește în iarbă sau o balama ruptă care îi dă un contur foarte diferit de cel pe care îl avea cu o oră înainte.

În ceea ce privește pârâurile, stâncile, tufișurile, copacii sau hambarul vecinului, ar putea fi de ajutor să vă amintiți că, la fel cum un excursionist experimentat sau un călăreț experimentat pe traseu se va uita în mod regulat în spatele său pentru a încerca să se orienteze – știind că reperele pot fi de nerecunoscut atunci când sunt văzute din direcția opusă pe drumul spre casă – este posibil ca și calul să nu recunoască un obiect potențial înfricoșător din direcția opusă, așa că, sincer, trebuie să îl investigheze din nou pentru a se convinge că nu este un monstru mâncător de cai.

Dacă, de exemplu, traversați un pârâu pentru a doua oară, dar de pe malul opus, din toate punctele de vedere, acesta este un pârâu diferit pentru cal. Dacă a mai traversat multe pârâiașe înainte de aceasta, probabil că nu ar fi o mare problemă. Dar dacă abia acum învață să navigheze prin cursurile de apă, dați-i timp să verifice.

Percepția adâncimii
Ideea că caii nu au o bună percepție a adâncimii pare să se bazeze, de asemenea, pe faptul că ochii lor sunt în mare parte pe partea laterală a capului. Există o serie de probleme cu acest mit.

În primul rând, vizualizarea obiectelor cu un singur ochi oferă un grad adecvat de percepție a adâncimii. De asemenea, amintiți-vă că ochii unui cal sunt plasați ușor în față, oferindu-i o suprapunere de 55 până la 65 de grade. Așadar, pe lângă vederea monoculară, caii au un grad destul de mare de vedere binoculară (amintiți-vă, doi ochi care lucrează împreună). Viziunea binoculară permite o percepție precisă a adâncimii.

Un mod în care caii par să-și rafineze percepția adâncimii este să ridice, să coboare și/sau să-și încline capul. O aplicație practică de dresaj pentru acest lucru este că, dacă îi cereți calului dvs. să sară, să taie sau să manevreze îndeaproape în jurul sau prin ceva, îi va fi mult mai ușor dacă are o frâu destul de slăbit și/sau libertatea de a-și mișca capul astfel încât să poată judeca distanțele.

Deși caii au puncte oarbe chiar în fața nasului, în spatele cozii și în zonele joase de pe spate atunci când au capul drept în fața lor, așa cum spune dr. Hanggi subliniază, „chiar și așa, o mică deplasare a capului este suficientă pentru a aduce aceste zone la vedere.

„Pe scurt, în orice moment calul dumneavoastră poate vedea foarte multe lucruri pe care dumneavoastră nu le puteți vedea”, a adăugat ea.

Dacă calul dumneavoastră se oprește brusc și ridică sau întoarce capul, s-ar putea să nu-l vedeți, dar el se uită la ceva.

„Trebuie să verificăm nu numai ceea ce este în fața lui, ci și ceea ce poate fi în lateral sau în spatele lui”, explică Dr. Hanggi. „Oamenii au tendința de a avea o viziune în tunel și de a se concentra doar pe ceea ce se află în față, în loc să fie conștienți de întregul mediu.”

Acest punct orb relativ mic din fața nasului calului are, totuși, unele implicații majore și practice pentru călăreți.

La scurt timp după ce Dr. Alison Harmon, de la Universitatea din Australia de Vest, a fost martoră la ciocnirea a doi cai de dresaj ca și cum nu s-ar fi văzut unul pe celălalt, ea a folosit un oftalmoscop pentru a examina retina ochiului calului pentru a determina câmpul său vizual. Ea a constatat că porțiunea din față a vederii unui cal se desfășoară aproximativ de-a lungul nasului său, iar pata oarbă are aproximativ lățimea corpului calului în fața sa, precum și puțin deasupra nivelului ochilor săi.

Dacă un cal este călărit „pe bot”, cu fruntea verticală față de sol, sau supraflexat și „în spatele botului”, cu nasul îndreptat spre piept, el vede doar murdăria de sub nasul său. Vederea periferică arată în continuare ceea ce se află în lateral, dar el lucrează orbește în ceea ce privește orice se află chiar în fața lui.

Câteva discipline consideră că o căpăstruire în care calul se flexează la greabăn și își poziționează fața verticală față de sol, ca fiind un indiciu pozitiv al moliciunii și supunerii calului față de călăreț. Iar acest lucru poate fi adevărat în mai multe moduri decât și-a dat seama cineva. Calul ar putea fi mai atent la călărețul său cu capul în această poziție, deoarece capacitatea sa de a vedea este limitată. De fapt, el trebuie să aibă încredere în călărețul său pentru a nu intra amândoi într-un copac.

Este un argument convingător pentru călăreți să se uite în sus și înainte, nu în jos la gâtul calului, deoarece cel puțin un membru al combinației cal/călăreț trebuie să vadă ce urmează! De asemenea, ar putea explica de ce unii cai sunt neliniștiți sau se împotrivesc atunci când li se cere să se conformeze unei căști nenaturale.

Nearsighted?
Un experiment a fost, de asemenea, făcut pentru a determina cât de ascuțită ar putea fi vederea unui cal. Caii au fost antrenați să aleagă între imagini cu dungi verticale albe și negre de diferite lățimi. Cercetătorii au continuat să micșoreze lățimea dungilor până când caii au arătat că nu mai pot detecta o diferență. În esență, acest lucru a fost testat la o vedere de 20/30. Vederea umană perfectă este considerată a fi 20/20, astfel încât calul dvs. ar putea probabil să treacă un examen oftalmologic pentru permisul de conducere.

Vedere nocturnă
Vederea nocturnă a unui cal nu este probabil la fel de bună ca a unei bufnițe, dar este probabil mult mai bună decât a majorității oamenilor. Ochii cailor par destul de sensibili la lumina slabă și pot vedea rezonabil de bine pe timp de noapte. Dr. Hanggi, care face experimente în ceea ce privește vederea nocturnă a calului, relatează un bun exemplu în acest sens.

„Eram în deșertul înalt cu directorul programului ERF, Jerry Ingersoll, în călătoria noastră anuală pentru a observa mustangii sălbatici. Într-o noapte, la miezul nopții, am fost treziți de ceea ce părea a fi tunetul unui tren care se apropia. În decurs de un minut, un grup mare de mustangii a trecut în galop chiar pe lângă cortul nostru – în întuneric, pe un teren accidentat format din dealuri, râpe, stânci și arbuști de salvie. A fost o experiență extraordinară pentru noi și, în mod clar, ei au văzut încotro se îndreptau.”

De asemenea, este de remarcat faptul că caii se pot adapta destul de repede la diferențele majore de luminozitate și umbră, dar situațiile specifice le pot afecta reacțiile într-o mare măsură. Motivul pentru care calul dvs. ar putea ezita să intre într-o ușă întunecată sau ar putea să fie „cu ochii în patru” la un buștean de pe potecă în timp ce treceți de pe un câmp luminos în copaci mai întunecați ar putea fi pentru că nu poate vedea imediat în ce i se cere să intre sau să treacă. S-ar putea să aibă nevoie de mai mult antrenament pentru a-și dezvolta încrederea în acest tip de condiții.

Viziunea culorilor
În timp ce cercetătorii restrâng această problemă, se pare că nu avem încă toate răspunsurile cu privire la ceea ce văd caii. Anatomia ne spune că, într-adevăr, caii au „bastonașe și conuri” („conurile” detectează culori diferite) în ochii lor. Oamenii au mai multe conuri decât majoritatea animalelor, inclusiv caii, așa că, deși caii cu siguranță par să fie capabili să detecteze unele culori, ei sunt probabil „daltoniști”, în sensul că nu văd la fel de multe culori ca noi. Experimentele recente ale doctorului Hanggi, care vor fi publicate în curând, indică puternic faptul că caii au deficiențe de roșu/verde.

Chiar și așa, într-un experiment menit să infirme o teorie care încerca să explice o epavă deosebit de urâtă, doctorul Hanggi a arătat că, în mod cert, caii pot, de exemplu, să detecteze obiecte verzi în fața unor fundaluri verzi. Ea explică: „Chiar dacă caii nu văd culorile așa cum le văd oamenii, ei sunt totuși capabili să vadă obiectele în sine. Deficiențele de vedere a culorilor nu fac obiectele invizibile.”

Deci, până la urmă, singura întrebare la care știința nu poate răspunde în totalitate este „Cum ne văd caii noștri?”. Suntem prieteni? Dușmani? Lideri? Subordonați? Prădători? Parteneri? Suntem cineva care îi pune permanent în pericol sau suntem cineva în care se poate avea încredere?

Ochii aceia minunați nu reflectă doar imagini. Ei reflectă, de asemenea, cât de mult am învățat și cum ne tratăm caii. Ei ne reflectă pe noi.

Lasă un comentariu