United States Steel Corporation

600 Grant Street
Pittsburgh, PA 15219
(412)433-1121
www.ussteel.com

În 1901, unii dintre cei mai mari lideri industriali și financiari din lume și-au unit forțele pentru a crea United States Steel Corporation. Compania a dominat piața oțelului în prima jumătate a secolului al XX-lea și, pentru o perioadă, U.S. Steel a fost cea mai mare corporație din Statele Unite, din punct de vedere al capitalizării sau al valorii acțiunilor sale. Cu toate acestea, pe măsură ce industria siderurgică s-a schimbat, U.S. Steel a trebuit să se adapteze pentru a supraviețui. A vândut afaceri vechi, a adăugat altele noi și s-a străduit să țină pasul cu concurența străină.

În anii 1980, oțelul reprezenta o parte mult mai mică din interesele U.S. Steel, iar compania și-a schimbat numele în USX Corporation. După 1991, compania a vândut acțiuni în cele două grupuri majore ale sale, U.S. Steel și Marathon Oil. În cele din urmă, în 2002, compania s-a împărțit în două, iar U.S. Steel Corporation a reapărut ca o companie separată.

Compania pe care a construit-o Morgan

United States Steel a fost construită prin combinarea a zece companii siderurgice diferite, inclusiv cele mai mari două de la începutul secolului al XX-lea, Carnegie Steel Company și Federal Steel Company. Efortul de a uni aceste companii a fost condus de J. P. Morgan (1837-1913), cel mai important bancher american la acea vreme. Morgan era în favoarea construirii de combinate, numite și trusturi. Un trust apare atunci când diferite companii dintr-o industrie se combină pentru a reduce concurența și a crește profiturile. Trusturile au fost populare la sfârșitul anilor 1800, iar altele noi au apărut chiar și după ce guvernul american a încercat să le limiteze prin Legea antitrust Sherman din 1890. Legea a fost greu de aplicat, iar mulți lideri politici au favorizat puterea economică creată de trusturi.

În anii 1890, Morgan a combinat mai multe companii siderurgice mai mici pentru a forma Federal Steel. El spera să își extindă compania prin unirea forțelor cu Carnegie Steel, fondată în 1873 de imigrantul scoțian Andrew Carnegie. Având succes în alte afaceri înainte de a se orienta spre oțel, Carnegie a ajutat Statele Unite să devină principalul producător mondial al acestui important metal. Pe lângă oțelării, proprietățile lui Carnegie includeau lanțuri de fier și mine de cărbune. Fierul este materia primă folosită pentru fabricarea oțelului, iar cărbunele este sursa de cocs, un alt ingredient important în procesul de fabricare a oțelului.

United States Steel at a Glance

  • Angajați: 35.500
  • Director general: Thomas J. Usher
  • Concurenți importanți: POSCO; Nucor Corporation; Kubota Corporation; Bethlehem Steel Corporation; Corus Group pic.
  • Produse și servicii notabile: oțel acoperit; oțel de bază; cărbune; cocs; peleți de minereu de fier; dezvoltare imobiliară; servicii de inginerie și consultanță

La început, Carnegie nu a vrut să coopereze cu Morgan, dar la sfârșitul anului 1900, președintele Carnegie Steel, Charles Schwab (1862-1939), a anunțat că Carnegie era gata să ia în considerare aderarea la un trust siderurgic. Morgan a acționat rapid, iar în februarie 1901 a anunțat formarea U.S. Steel. Schwab a fost numit primul președinte, iar Elbert Henry Gary (1846-1927) de la Federal Steel a devenit președinte al consiliului de administrație. Gary a jucat un rol important în modelarea organizării companiei, în timp ce Morgan se ocupa de finanțe. În decurs de doi ani, Schwab a plecat, iar Gary a preluat operațiunile zilnice ale U.S. Steel.

Creșterea unui gigant al oțelului

U.S. Steel a fost prima companie americană care a avut o valoare mai mare de 1 miliard de dolari. În primul său an, U.S. Steel producea două treimi din oțelul țării. A avut atât de mult succes deoarece era integrată pe verticală. Acest lucru înseamnă că a controlat tot ceea ce ține de procesul de fabricare a oțelului: deținea materialele care intrau în compoziția oțelului, producea oțelul propriu-zis, apoi îl transforma în produse finite. Deținea navele care transportau minereul de fier, precum și alte companii siderurgice răspândite în întreaga țară.

Cronologie

1901: J. P. Morgan combină zece companii separate pentru a forma United States Steel Corporation. 1906: U.S. Steel începe să construiască o nouă oțelărie în Gary, Indiana. 1920: Un caz antitrust este soluționat în favoarea U.S. Steel. 1952: Președintele Harry Truman naționalizează pentru scurt timp industria siderurgică; muncitorii din oțel intră în grevă. 1982: U.S. Steel cumpără Marathon Oil. 1986: U.S. Steel își schimbă numele în USX Corporation. 1987: Se încheie cea mai lungă grevă care a avut loc vreodată la U.S. Steel. 1991: USX oferă acțiuni separate pentru grupurile Marathon și U.S. Steel. 2002: U.S. Steel cumpără o oțelărie în Slovacia. 2002: U.S. Steel și Marathon Oil redevin două companii separate.

Creșterea U.S. Steel și schimbările în atitudinea politică a țării au dus la mai mult de un deceniu de probleme juridice. Președintele Theodore Roosevelt (1858-1919) a fost mai puțin simpatic față de trusturi decât fuseseră președinții anteriori. În 1905, Departamentul său de Justiție a început să cerceteze dacă U.S. Steel era un trust ilegal. Gary a argumentat că societatea încerca doar să își îmbunătățească locul pe piață, nu să o controleze. Investigația antitrust a dus la un proces împotriva companiei în 1911. U.S. Steel a câștigat în cele din urmă procesul în 1920, asigurându-se că nu va fi divizată în companii separate.

În acești ani, U.S. Steel a continuat să crească. Primul Război Mondial (1914-18) a stimulat o nouă cerere de oțel, deoarece Statele Unite au construit nave, tancuri și alte articole militare din acest metal durabil. Până în anii 1920, vânzările anuale au fost de aproximativ 2 miliarde de dolari. Gary, potrivit biografului său Ida Tarbell, credea că succesul companiei se baza pe „un management atent, o mare previziune în pregătirea pentru viitoarele nevoi financiare, fără a întreprinde niciodată ceva ce nu putea fi dus la îndeplinire”.

Cu toate acestea, U.S. Steel nu a fost întotdeauna dispusă să-și împartă norocul cu muncitorii săi. În 1919, angajații au ieșit în grevă, cerând încetarea zilei de lucru de 12 ore. Gary sugerase cândva că toate întreprinderile ar trebui să scurteze ziua de lucru, dar alți lideri corporativi nu au acționat, astfel încât U.S. Steel nu și-a schimbat practicile. Greva a durat până în 1920 și, în cele din urmă, U.S. Steel nu a îndeplinit cererile muncitorilor.

Depresiunea, războiul și noua concurență

În anii 1930, U.S. Steel, la fel ca multe companii americane, a trecut cu greu prin Marea Depresiune. Această recesiune economică a început în octombrie 1929, forțând multe întreprinderi să reducă locurile de muncă. În 1933, vânzările anuale la U.S. Steel au atins un minim istoric de 288 milioane de dolari. Cu toate acestea, în timpul acestor vremuri grele, compania s-a pregătit pentru viitor. Începând cu 1932, sub conducerea lui Myron C. Taylor, U.S. Steel a început să închidă unele dintre vechile sale fabrici, să le modernizeze pe altele și să construiască una nouă. De asemenea, compania a început să se reorienteze, producând mai mult oțel care putea fi utilizat în produse de consum, cum ar fi frigidere și alte aparate.

În 1906, U.S. Steel a început să construiască o nouă uzină în Indiana, pe malul lacului Michigan. De asemenea, a construit un nou oraș în jurul uzinei. Gary, numit astfel în cinstea președintelui consiliului de administrație al U.S. Steel, Elbert Gary, a devenit casa a mii de muncitori din oțel și a familiilor acestora. Până în 1910, Gary avea o populație de aproape șaptesprezece mii de locuitori și a ajuns să devină cel mai mare oraș american fondat în secolul al XX-lea. În ultimele decenii, însă, Gary a pierdut multe locuri de muncă legate de industria siderurgică.

Ca majoritatea companiilor industriale din Statele Unite, U.S. Steel nu și-a revenit din efectele Depresiunii până la cel de-al Doilea Război Mondial (1939-45). Din nou, țara avea nevoie de oțel

Prin suișurile și coborâșurile de pe piețele siderurgice, United States Steel a rămas dedicată să fie producătorul dominant de oțel din America.

Reprodus cu permisiunea Corbis Corporation (Bellevue).

pentru efortul său de război. Cererea de oțel a rămas puternică după război, deoarece soldații care se întorceau și familiile lor cumpărau mașini noi și alte bunuri. În 1949, compania a început să construiască o nouă uzină în Pennsylvania. Până în 1951, vânzările anuale depășeau 3 miliarde de dolari. În acel an, compania a început să se reorganizeze, combinând patru unități parțial independente într-o singură organizație centrală. În 1952, compania s-a confruntat cu o nouă grevă, muncitorii cerând salarii mai mari. (Ei obținuseră în cele din urmă o zi de lucru de opt ore în timpul Depresiunii.) După câteva luni, industria siderurgică a ajuns la un acord cu muncitorii.

În restul anilor 1950, cota de piață a U.S. Steel a început să scadă. Până în 1960, producătorii străini de oțel tăiau și ei din vânzările companiei. În 1962, U.S. Steel a încercat să își majoreze prețurile. Măsura a atras comentarii dure din partea președintelui John F. Kennedy (1917-1963), iar compania a dat înapoi. Doi ani mai târziu, U.S. Steel a format o nouă divizie chimică, Pittsburgh Chemical Company. Aceasta a marcat începutul îndepărtării de producția de oțel și trecerea la alte domenii. Această nouă orientare a crescut în anii 1970, pe măsură ce compania a vândut afaceri vechi sau închise legate de oțel și minerit.

Noi direcții

În 1982, U.S. Steel a făcut cea mai mare mutare a sa vreodată în industrii altele decât cea siderurgică. Compania a cumpărat Marathon Oil pentru 6,4 miliarde de dolari. Achiziția a dublat dimensiunea U.S. Steel și a făcut ca producția de petrol să devină o parte mai mare a afacerii decât cea de oțel. Patru ani mai târziu, compania și-a schimbat numele în USX Corporation, pentru a reflecta faptul că oțelul nu mai era principala sa activitate. Profiturile obținute din activitatea petrolieră au ajutat compania să supraviețuiască oscilațiilor nebănuite ale vremurilor bune și rele din domeniul oțelului și concurenței puternice din partea laminoarelor străine.

Succesul Marathon Oil a făcut din USX o țintă tentantă pentru raiderii corporatiști. Scopul unui raider este de a cumpăra acțiuni ale unei companii, de a obține controlul companiei, de a vinde afacerile care nu merg bine și de a obține un profit înainte de a vinde. În 1986, raiderul Carl Icahn a cumpărat aproximativ 29 de milioane de acțiuni la USX, ceea ce i-a permis să dețină aproximativ 11% din acțiuni. El a vorbit, de asemenea, despre cumpărarea întregii companii. Icahn a renunțat la oferta sa de preluare în 1987, dar în următorii câțiva ani a cumpărat mai multe acțiuni ale companiei și a îndemnat USX să se debaraseze de divizia sa siderurgică aflată în dificultate. În 1991, aproape că a câștigat un vot în rândul acționarilor pentru a scoate USX din domeniul oțelului. După ce votul a eșuat, Icahn și-a vândut acțiunile deținute în companie.

În aprilie 1952, amenințarea unei greve a oțelului l-a determinat pe președintele Harry Truman (1884-1972) să ia măsuri drastice. El a naționalizat U.S. Steel și alte companii siderurgice, ceea ce înseamnă că le-a pus sub controlul guvernului. Truman a declarat că trebuia să garanteze o aprovizionare constantă cu oțel în timp ce țara lupta în Războiul din Coreea (1950-53). Cu toate acestea, Curtea Supremă a SUA a decis că naționalizarea a fost ilegală, iar U.S. Steel a revenit sub control privat în iunie, ceea ce a dus la greva siderurgiștilor.

Până atunci, USX și-a sporit productivitatea, folosind mai puțini muncitori pentru a produce o tonă de oțel. Cu toate acestea, salariile erau încă ridicate în comparație cu ceea ce companiile siderurgice străine își plăteau muncitorii. Oțelul reprezenta doar un sfert din veniturile anuale de 20 de miliarde de dolari ale companiei. Cu toate acestea, președintele Charles A. Corry, care l-a înlocuit pe David Roderick în 1989, l-a asigurat pe Forbes că USX nu își va abandona rădăcinile. „Nu fugim de oțel”, a spus el. „Îl transformăm într-o afacere mai bună”.

U.S. Steel Reborn

În 1991, USX a anunțat că oferă două clase de acțiuni, una pentru grupul său Marathon Oil și una pentru grupul său U.S. Steel. (Ulterior, compania a oferit o a treia clasă de acțiuni, pentru Delhi Group, care producea gaze naturale. Această divizie a fost vândută în 1997). Mișcarea a contribuit la creșterea valorii totale a acțiunilor, iar pentru o vreme, acțiunile U.S. Steel au avut un preț mai mare. Cu toate acestea, industria siderurgică americană era în schimbare, micile „mini-uzine” obținând mai multe afaceri, iar companiile străine își vindeau oțelul la prețuri mici.

Marathon through the Years

Industria petrolieră modernă a început în Pennsylvania în 1859 – nu departe de sediul central din Pittsburgh al U.S. Steel. Până în anii 1880, Ohio era principalul stat producător de petrol. În 1887, foratorul de petrol Henry Ernst și patru parteneri au fondat Ohio Oil Company, care mai târziu a devenit Marathon Oil.

Ohio Oil Company a devenit rapid cel mai mare producător de petrol brut din Ohio. În 1889, John D. Rockefeller (1839-1937) a cumpărat compania și a adăugat-o la imperiul său petrolier în creștere, Standard Oil Trust. Sub conducerea lui Rockefeller, Ohio Oil Company s-a concentrat pe găsirea de noi zăcăminte de petrol. În 1911, compania a redevenit independentă, după ce guvernul Statelor Unite a declarat că Standard Oil era un trust ilegal. James Donnell a fost noul președinte al Ohio Oil, iar el și viitorii lideri ai companiei au transformat-o într-o companie integrată de petrol și gaze. Aceasta a explorat noi rezerve, a exploatat puțuri, a rafinat petrolul și a vândut produse consumatorilor.

În 1962, Ohio Oil Company și-a schimbat numele în Marathon. Când U.S. Steel a cumpărat compania în 1982, Marathon avea operațiuni în întreaga lume. Proprietățile sale includeau zăcăminte de petrol și gaze în Golful Mexic și în Marea Nordului. Ca parte a USX, Marathon a asigurat o mare parte din veniturile companiei. În 1992, a fuzionat cu un alt holding al USX, Texas Oil & Gas.

Începând cu 2002, Marathon a fost din nou independentă. Compania avea atunci aproximativ treizeci și una de mii de angajați și vânzări anuale de 33 de miliarde de dolari. Înainte de a se despărți de USX, Marathon a preluat aproape un miliard de dolari din datoriile U.S. Steel, reflectând puterea sa mai mare în vechea corporație.

Pentru a supraviețui, Grupul U.S. Steel a continuat să sporească productivitatea prin introducerea de noi echipamente în uzinele sale. De asemenea, a lucrat

Bobine de oțel laminat plat așteaptă să fie expediate către clienți la United States Steel’s Mon Valley Works din West Mifflin, Pennsylvania.

Reprodus cu permisiunea AP/Wide World Photos.

împreună cu unul dintre rivalii săi de la mini-mori pentru a îmbunătăți tehnologia de fabricare a oțelului. Până în 1995, profiturile au crescut, iar U.S. Steel producea oțel mai ieftin decât orice altă companie siderurgică integrată din Statele Unite. De-a lungul sfârșitului anilor 1990, câteva zeci de producători de oțel din SUA au intrat în faliment, dar U.S. Steel a supraviețuit.

La 1 ianuarie 2002, USX s-a divizat în două companii separate: Marathon Oil și U.S. Steel. Marele producător de oțel era din nou independent. Operațiunile sale includeau uzinele siderurgice din Gary, Indiana; Birmingham, Alabama; și chiar lângă Pittsburgh, Pennsylvania. În străinătate, deținea o uzină în Slovacia. Deși siderurgiștii au intrat deseori în conflict cu conducerea USX, Leo Gerard, președintele United Steelworkers Union, a lăudat divizarea. După cum a relatat Pittsburgh Business Times, Gerard a declarat că noua U.S. Steel este „o companie puternică și sănătoasă, axată pe oțel”.

Lasă un comentariu