Ultimul adevărat președinte republican

Ieri am mers să îi prezint omagiile mele fostului președinte George Herbert Walker Bush, în timp ce se odihnea în Rotonda Capitoliului Statelor Unite. Mulțimea era considerabil mai redusă decât cea pe care mi-o amintesc de când am fost să-l văd pe fostul președinte Ronald Reagan depus în același loc în 2004, când cozile de oameni care doreau să-i vadă sicriul șerpuiau de jur împrejurul Mall-ului. Cu paisprezece ani în urmă, am așteptat toată noaptea pentru a intra în Capitoliu până în zori, iar acolo era un sentiment palpabil de a fi prezent la trecerea în neființă a unuia dintre cei mai mari din timpurile noastre. Comemorarea lui Bush a fost o ocazie solemnă și respectuoasă, dar nu a fost încărcată cu nimic asemănător cu aceeași electricitate istorică mondială ca cea a lui Reagan.

Contractul nu l-ar fi surprins pe Bush, care în ultimii săi ani nu și-a făcut iluzii cu privire la moștenirea sa. „Mă simt ca un asterisc”, i-a spus președintele cu un singur mandat biografului său John Meacham. „Sunt pierdut între gloria lui Reagan – monumente peste tot, trâmbițe, marele erou – și încercările și tribulațiile fiilor mei.” Cu toate acestea, Bush ar putea fi mai interesant pentru istorie ca ultimul președinte de felul său.

Bush a fost ultimul președinte care a fost modelat de cultura distinctivă a clasei superioare WASP din New England și de valorile de gentleman inculcate în școlile pregătitoare de dinainte de război, cum ar fi universitatea sa, Andover. El a exemplificat multe dintre cele mai bune caracteristici ale acestei culturi, inclusiv o decență personală de bază, un temperament echilibrat, o înclinație spre autoironie și o obligație față de serviciul public – ca să nu mai vorbim de obiceiul său simpatic de a produce mii nenumărate de note personale, scrise de mână.

Dar el a reflectat, de asemenea, disconfortul de amidon al acelei culturi față de manifestările deschise de emoții, precum și dificultatea sa de a înțelege experiențele și perspectivele celor mai puțin norocoși.

A fost ultimul președinte din așa-numita „Generație cea mai mare” care a fost modelată de experiențele usturătoare ale Depresiunii și războiului. A fost, de fapt, ultimul președinte care a fost în viață în timpul celui de-al Doilea Război Mondial. În calitate de pilot al Marinei în acel conflict, Bush s-a angajat în luptă și a ieșit erou de război. Niciunul dintre succesorii săi nu a luptat vreodată într-un război.

Bush a fost ultimul președinte care a fost membru al Camerei Reprezentanților a SUA și al conducerii Partidului Republican (în calitate de președinte al Comitetului Național Republican). El a fost ultimul președinte care a fost ambasador (la Națiunile Unite și în China) și singurul președinte, din toate timpurile, care a fost director al Agenției Centrale de Informații.

În ciuda eforturilor sale timide de a se da drept texan, Bush a fost ultimul președinte care a reprezentat valorile establishment-ului estic de prudență, pragmatism, toleranță, judecată măsurată și internaționalism. În același timp, el s-a dovedit a fi dispus să își subordoneze principiile nevoii superioare de a câștiga alegeri într-un Partid Republican care devenea din ce în ce mai sudic și conservator.

În calitate de student la Yale, Bush a condus o campanie de strângere de fonduri pentru United Negro College Fund, dar în 1964, candidând pentru Senatul SUA în Texas, Bush s-a opus istoricei legi a drepturilor civile care a pus capăt segregării Jim Crow în sud. Odată ajuns în funcție ca membru al Camerei Reprezentanților, totuși, Bush și-a putut recăpăta conștiința și curajul, votând pentru Fair Housing Act din 1968 în fața criticilor furioase din districtul său din zona Houston.

Un model similar s-a repetat mai târziu în cariera sa. În calitate de vicepreședinte al lui Reagan, Bush a intermediat un acord în Congres pentru a consolida Legea privind locuințele echitabile și pentru a permite guvernului să aplice prevederile acesteia. Dar când a candidat la succesiunea lui Reagan în 1988, el a sprijinit o campanie urâtă care a folosit poza amenințătoare a lui „Willie” Horton pentru a agrava temerile albilor față de criminalitatea negrilor, sudizând efectiv poziția republicană privind relațiile rasiale.

Victoria lui Bush asupra candidatului democrat Michael Dukakis l-a transformat în primul vicepreședinte în exercițiu care a fost ales la președinție de la Martin Van Buren în 1836. În retrospectivă, alegerile se remarcă prin faptul că Bush a obținut un procent mai mare din votul popular (53,4%) decât oricare dintre succesorii săi. Bush a fost, de asemenea, ultimul candidat prezidențial republican care a câștigat California.

Cel de-al patruzeci și unulea președinte al nostru a deținut Casa Albă pentru republicani pentru un al treilea mandat consecutiv – singura dată când oricare dintre partide a reușit această performanță din epoca Roosevelt-Truman. După Reagan, fenomenal de popular, Bush a promis mai degrabă continuitate decât schimbare. Invocarea de către Bush a unei „Americi mai blânde și mai blânde” a fost interpretată ca o critică pe dos la adresa predecesorului său, dar agenda sa internă a fost în mare parte aceeași cu cea a lui Reagan, deși a pus mai mult accent pe voluntariat (cele „o mie de puncte de lumină”, uneori ironizate) și pe reforma educației.

Capacitatea lui Bush de a promulga programe interne majore a fost, în orice caz, limitată de controlul democrat al Congresului pe toată durata președinției sale și de constrângerile bugetare create de deficitele care explodaseră în timpul președinției lui Reagan.

Bush a fost ultimul președinte republican moderat și ultimul care a susținut valorile acestei facțiuni, acum diminuate, de prudență fiscală, toleranță socială, construire a consensului și cooperare multilaterală în politica externă. Centrismul său a fost motivul pentru care a fost ales drept contracandidat al lui Reagan, pentru a-i liniști pe alegătorii care se temeau că Reagan era prea extremist din punct de vedere ideologic.

Bush a făcut tot ce i-a stat în putință pentru a risipi suspiciunile lui Reagan și ale adepților săi conservatori – renunțând la fostul său sprijin pentru Planned Parenthood, de exemplu – dar nu a reușit niciodată pe deplin. Soția sa, Barbara, a fost ultima soție prezidențială republicană care a susținut amendamentul privind egalitatea de drepturi. Prietenii au spus că, în privat, era pro-avort; în public, ea a cerut ca avortul să nu fie inclus în platformele convențiilor republicane.

Lealitatea fundamentală a lui Bush a fost față de Partidul Republican tradițional, mai degrabă decât față de mișcarea conservatoare sau față de propriul său brand de populism. I-a înfuriat pe Reagan-iști cu multe dintre numirile sale, inclusiv cu James Baker, cu înclinații moderate, ca secretar de stat, Richard Darman ca director al Biroului de Management și Buget și Colin Powell ca primul președinte afro-american al Statului Major Întrunit.

Bush a pledat pentru Legea privind americanii cu dizabilități din 1990 și a asigurat adoptarea unei versiuni actualizate și extinse a Legii privind aerul curat. El a sfidat în mod deschis Asociația Națională a Pușcașilor, susținând interzicerea puștilor de asalt AK-47 – un lucru aproape de neconceput pentru un președinte republican astăzi. Ulterior, a demisionat din funcția de membru pe viață al NRA în semn de protest față de caracterizarea de către vicepreședintele executiv Wayne LaPierre a agenților federali ca fiind „huligani cu cizme de șacalotă”.”

În timp ce Reagan primește mult mai mult credit pentru că a împins Uniunea Sovietică spre colaps, Bush a fost cel care a fost în funcție când a căzut Zidul Berlinului în 1989, când Germania s-a reunificat în 1990 și când Uniunea Sovietică s-a dizolvat în 1991. Răspunsul public discret al lui Bush la aceste evenimente epocale a contrastat puternic cu abordarea retorică a lui Reagan; Reagan aproape sigur a comemorat aceste evenimente epocale în termeni răsunători ca fiind victorii pentru America și libertate. Dar evitarea studiată a triumfalismului de către Bush poate că a ajutat la evitarea unei reacții de răspuns din partea adepților liniei dure din Europa de Est și a dus Războiul Rece la o concluzie pașnică. Rezerva WASP a dat dividende diplomatice.

De fapt, Bush a fost ultimul președinte care a intrat în funcție cu o experiență semnificativă în politica externă. Realizarea sa semnal ca președinte a fost adunarea unei coaliții internaționale pentru a se opune invaziei dictatorului irakian Saddam Hussein în Kuweit în august 1990. Prin utilizarea magistrală a diplomației personale, Bush a obținut sprijinul financiar și militar a 39 de națiuni pentru coaliția SUA – SUA.precum și o rezoluție a Consiliului de Securitate al Organizației Națiunilor Unite care autoriza „toate mijloacele necesare” pentru a inversa ocupația irakiană.

Victoria militară răsunătoare din primul Război din Golf a oferit promisiunea a ceea ce Bush a numit o „Nouă Ordine Mondială”, marcând ultimul moment în care se părea că o conducere americană puternică, dar stăpânită de sine, ar putea inaugura o nouă eră de cooperare globală, solidaritate împotriva agresiunii și respect pentru dreptul internațional și drepturile omului. (Unii critici, cărora le-a scăpat accentul pus de Bush pe reținerea americană, au auzit conotații orwelliene în sintagma „Noua Ordine Mondială”.)

Bush a fost ultimul președinte republican care a crezut în mod serios în moștenirea de conservatorism fiscal a partidului – deși, din nou, s-a trezit în situația de a-și adapta în mod ciudat opiniile pentru a-și menține viabilitatea politică într-o epocă în schimbare. La un moment dat, el a criticat „economia voodoo” a lui Reagan – ideea că reducerile de taxe se plătesc singure – apoi a revenit asupra deciziei atunci când a fost ales vicepreședinte al lui Reagan și, mai târziu, candidat la președinție. La convenția la care a fost nominalizat, el a făcut o promisiune asemănătoare cu cea a lui Clint Eastwood: „Citiți-mi pe buze: fără taxe noi.”

Dar, în calitate de președinte, Bush a revenit la ortodoxia republicană de lungă durată conform căreia, deși scăderea taxelor era de dorit, reducerea impozitelor atunci când guvernul federal înregistra un deficit era lipsită de sens: Ar fi stimulat inflația și ar fi înecat economia în cerneală roșie. De asemenea, republicanii au crezut în mod tradițional că majorarea veniturilor, precum și reducerea cheltuielilor, era un răspuns legitim la deficitele în creștere.

Recesiunea din 1990, combinată cu criza economiilor și împrumuturilor care începuse în timpul președinției lui Reagan, l-a convins pe Bush că majorările de taxe trebuiau să facă parte dintr-un pachet global de reducere a deficitului. Acordul care a urmat, la care s-a ajuns în mod necesar prin negocieri cu democrații din Congres, a inclus o creștere a ratei marginale maxime de impozitare, de la 28% la 31%, în schimbul unor reduceri de cheltuieli și a unor mecanisme de control al deficitelor viitoare.

Dreapta a urlat că Bush i-a trădat (și propriul jurământ sacru de citire a buzelor) și a prezis că acordul bugetar va distruge economia, fără a face nimic pentru a reduce deficitul. Ambele previziuni s-au dovedit a fi false. Legea de execuție bugetară a contribuit în mod semnificativ la boom-ul economic și la excedentele bugetare din anii ’90.

Bush și consilierii săi economici au argumentat că majorările de taxe din 1990, ca procent din PIB, au fost mai puțin de jumătate din cele pe care Reagan le acceptase în 1982 (ca răspuns la erupția deficitelor declanșată de reducerile excesive de taxe din anul precedent) și că, în orice caz, Reagan a majorat taxele de unsprezece ori în timpul președinției sale. Dar în acest moment, ortodoxia mișcării conservatoare de reducere a impozitelor înlocuise vechea ortodoxie republicană a responsabilității fiscale, iar majoritatea republicanilor din Congres au votat împotriva acordului bugetar.

În prezent, Bush este ultimul președinte care a pierdut o campanie de realegere. Înfrângerea sa din 1992 a fost cauzată de o serie de factori, inclusiv de provocarea primară organizată împotriva sa de către paleoconservatorul Patrick Buchanan, de aparenta lipsă de reacție a lui Bush față de furia publică din cauza încetinirii economice și de îngrijorarea larg răspândită că Partidul Republican a virat prea mult spre dreapta în răspunsul la „războaiele culturale”, la revoltele din Los Angeles și la alte evenimente polarizante.

Dar lecția pe care majoritatea republicanilor au ales să o tragă a fost că Bush s-a sinucis din punct de vedere politic prin creșterea impozitelor și înstrăinarea „bazei” conservatoare a partidului. Pentru că această încadrare a învins, Bush ar putea rămâne în istorie ca ultimul președinte republican care a fost de acord cu o creștere a impozitelor.

Bush a obținut o justificare parțială atunci când fiul său cel mare, George W. Bush, a câștigat președinția în 2000 și a fost reales în 2004. Dar mandatele fiului său au cimentat noua identitate a Partidului Republican ca partid predominant sudic și occidental, dominat de conservatorismul ideologic și de religia evanghelică, angajat în favoarea unilateralismului în străinătate și a reducerilor de taxe acasă și caracterizat prin ostilitate față de știință și compromis politic. Partidul Republican, sub conducerea președintelui Donald Trump, s-a îndreptat și mai mult spre populism și s-a îndepărtat de moderația care a definit GOP în cea mai mare parte a istoriei sale.

Majoritatea omagiilor aduse lui George H. W. Bush l-au amintit pentru decența, gentilețea, civilitatea și dorința de a lucra cu oamenii care nu erau de acord cu el. Dar dincolo de personalitatea sa și chiar dincolo de realizările sale, istoria și-l poate aminti ca fiind ultimul președinte republican adevărat.

Creditul foto: AJ Guel

Lasă un comentariu