Spartacus Educational

Harriet Jacobs s-a născut sclavă în Edenton, Carolina de Nord, în 1813. Mama lui Harriet, Delilah, a fost sclava lui John Horniblow, un cârciumar, iar tatăl ei, Daniel Jacobs, un sclav alb deținut de Dr. Andrew Knox. Ea a consemnat mai târziu: „M-am născut sclavă, dar nu am știut acest lucru până când nu au trecut șase ani de copilărie fericită. Tatăl meu era tâmplar și era considerat atât de inteligent și priceput în meseria sa, încât, atunci când trebuiau să se ridice clădiri în afara liniei comune, era chemat de la distanțe mari pentru a fi șef de echipă. Cu condiția să-i plătească stăpânei sale două sute de dolari pe an și să se întrețină singur, i s-a permis să lucreze în meseria sa și să-și gestioneze propriile afaceri. Cea mai mare dorință a sa a fost să își cumpere copiii; dar, deși și-a oferit de mai multe ori câștigurile sale grele în acest scop, nu a reușit niciodată. În ceea ce privește tenul, părinții mei aveau o nuanță deschisă de galben-maroniu și au fost numiți mulatri. Trăiau împreună într-o casă confortabilă; și, deși eram cu toții sclavi, am fost atât de bine ocrotiți încât nici nu am visat vreodată că eram o marfă, încredințată lor pentru a fi păstrată în siguranță și care putea fi revendicată de la ei în orice moment.” Delilah a murit când Harriet avea șase ani și a fost crescută de bunica ei.

În 1825, Harriet a fost vândută doctorului James Norcom. Ea a devenit o sclavă de casă: „Doamna Norcom, ca multe femei din sud, era total lipsită de energie. Nu avea puterea de a supraveghea afacerile casnice; dar nervii ei erau atât de puternici, încât putea să stea în fotoliul ei comod și să vadă o femeie biciuită, până când sângele se scurgea din fiecare lovitură de bici. Era membră a bisericii; dar participarea la cina Domnului nu părea să o pună într-o stare de spirit creștin. Dacă cina nu era servită la ora exactă în duminica respectivă, ea se așeza în bucătărie și aștepta până când era servită, apoi scuipa în toate cratițele și tigăile care fuseseră folosite pentru gătit. Făcea acest lucru pentru a-i împiedica pe bucătăreasă și pe copiii ei să se hrănească cu resturile de sos și alte resturi. Sclavii nu puteau primi nimic de mâncare în afară de ceea ce alegea ea să le dea.”

În cartea sa, Incidents in the Life of a Slave Girl, Harriet a descris o piață de sclavi pe care a observat-o în Carolina de Nord. „Într-una din aceste zile de vânzare, am văzut o mamă conducând șapte copii la blocul de licitație. Ea știa că unii dintre ei vor fi luați de la ea; dar i-au luat pe toți. Copiii au fost vânduți unui negustor de sclavi, iar mama lor a fost cumpărată de un bărbat din propriul ei oraș. Înainte de noapte, copiii ei erau cu toții departe. L-a rugat pe negustor să-i spună unde intenționa să-i ducă, dar acesta a refuzat să facă acest lucru. Cum ar fi putut s-o facă, când știa că îi va vinde, unul câte unul, oriunde ar fi putut obține cel mai mare preț? Am întâlnit-o pe acea mamă pe stradă, iar chipul ei sălbatic și hâtru îmi stăruie și astăzi în minte. Își răsucea mâinile în chinuri și a exclamat: „S-a dus!”. Totul s-a dus! De ce nu mă omoară Dumnezeu? Nu aveam cuvinte cu care să o consolez. Cazuri de acest fel se întâmplă zilnic, da, din oră în oră.”

Fratele lui Harriet, Benjamin, a încercat să scape. Cu toate acestea, ca majoritatea fugarilor, a fost capturat: „Acea zi mi se pare ca și cum ar fi fost ieri, atât de bine mi-o amintesc. L-am văzut condus pe străzi, în lanțuri, spre închisoare. Fața lui era îngrozitor de palidă, dar plină de determinare. Îl rugase pe unul dintre marinari să meargă la casa mamei sale și să o roage să nu se întâlnească cu el. Spunea că vederea suferinței ei i-ar fi răpit toată stăpânirea de sine. Ea tânjea să-l vadă și s-a dus; dar s-a ecranat în mulțime, ca să fie așa cum spusese copilul ei.”

Când a împlinit vârsta de cincisprezece ani, doctorul James Norcom a încercat să întrețină relații sexuale cu ea: „Stăpânul meu, Dr. Norcom, a început să-mi șoptească cuvinte murdare la ureche. Tânără cum eram, nu puteam să rămân ignorantă față de importanța lor. Am încercat să le tratez cu indiferență sau dispreț. Vârsta stăpânului, tinerețea mea extremă și teama că purtarea lui va fi raportată bunicii mele, l-au făcut să suporte acest tratament timp de multe luni. Era un om viclean și a recurs la multe mijloace pentru a-și atinge scopurile. Uneori avea maniere furtunoase, teribile, care își făceau victimele să tremure; alteori își asuma o blândețe pe care credea că trebuie să o supună cu siguranță. Dintre cele două, eu preferam stările lui furtunoase, deși mă lăsau să tremur.”

Câțiva dintre tinerii sclavi au cedat cererilor sale. Potrivit lui Harriet: „Stăpânul meu era, după știința mea, tatăl a unsprezece sclavi”. Acest lucru a supărat-o pe doamna Norcom: „Stăpâna, care ar trebui să protejeze victima neajutorată, nu are alte sentimente față de ea decât cele de gelozie și furie. Chiar și copila mică, care este obișnuită să se îngrijească de stăpâna ei și de copiii ei, va afla, înainte de a împlini doisprezece ani, de ce stăpâna ei urăște pe unul sau altul dintre sclavi. Poate că propria mamă a copilului se numără printre cei pe care îi urăște. Ea ascultă izbucnirile violente ale pasiunii geloase și nu poate să nu înțeleagă care este cauza. Ea va deveni prematur cunoscătoare în lucruri rele. În curând va învăța să tremure când va auzi pașii stăpânului ei. Ea va fi nevoită să realizeze că nu mai este un copil. Dacă Dumnezeu i-a dăruit frumusețea, aceasta se va dovedi cel mai mare blestem al ei.”

Dr. James Norcom a continuat să facă avansuri sexuale față de ea. Când a fost respins, Norcom i-a refuzat permisiunea de a se căsători. Jacobs a fost sedusă de Samuel Sawyer, un avocat, și a avut doi copii cu acesta. Dr. Norcom a continuat să o hărțuiască sexual pe Harriet și a amenințat-o că îi va vinde copiii unui negustor de sclavi.

Sclavia în Statele Unite (1,29 lire sterline)

În 1834, Harriet a devenit o fugară. Norcom a publicat un anunț în ziarul local: „A fugit de la abonat, o fată mulatră, inteligentă și luminoasă, în vârstă de 21 de ani. Înaltă de 1,65 metri. Ochi negri și păr negru înclinat să se bucle; dar poate fi îndreptat. Are o carie pe un dinte din față. Știe să citească și să scrie și, după toate probabilitățile, va încerca să ajungă în Statele Libere. Tuturor persoanelor le este interzis, sub sancțiunea legii, să adăpostească sau să angajeze sclavul respectiv. 150 de dolari vor fi dați oricui o va lua în stat și 300 de dolari dacă va fi scoasă din stat și îmi va fi livrată mie, sau dacă va fi găzduită în închisoare.”

Harriet a reușit să ajungă la Philadelphia. „M-am îndreptat spre debarcader, unde căpitanul m-a prezentat omului de culoare, ca fiind reverendul Jeremiah Durham, ministru al bisericii Bethel. El m-a luat de mână, ca și cum aș fi fost un vechi prieten. Ne-a spus că eram prea târziu pentru trenurile de dimineață spre New York și că trebuie să așteptăm până seara sau până a doua zi dimineața. M-a invitat să merg acasă cu el, asigurându-mă că soția sa îmi va face o primire cordială; iar pentru prietenul meu va oferi o locuință la unul dintre vecinii săi. I-am mulțumit pentru atâta bunăvoință față de străini și i-am spus că, dacă trebuie să fiu reținut, aș dori să vânez niște oameni care au plecat în trecut din partea noastră de țară. Domnul Durham a insistat să iau cina cu el, iar apoi m-ar fi ajutat să-mi găsesc prietenii. Marinarii au venit să ne spună la revedere. Le-am strâns mâinile lor rezistente, cu lacrimi în ochi. Cu toții fuseseră amabili cu noi și ne făcuseră un serviciu mai mare decât ar fi putut concepe.”

Harriet s-a mutat mai târziu la New York City, unde a lucrat ca infirmieră. A început să-și scrie autobiografia și o parte din ea a fost publicată de Horace Greeley în ziarul său, New York Tribune. Relatarea ei despre modul în care a fost abuzată sexual a șocat publicul american, iar când autobiografia sa a fost finalizată, i-a fost greu să o facă să fie publicată.

Au fost îngrijorați în special de descrierile lui Harriet despre comportamentul lui Norcom (nume schimbat în Flint în carte). Child a apărat includerea materialului argumentând: „Această fază particulară a sclaviei a fost în general ținută voalată; dar publicul ar trebui să fie familiarizat cu trăsăturile sale monstruoase, iar eu îmi asum de bunăvoie responsabilitatea de a le prezenta cu vălul retras. Fac acest lucru de dragul surorilor mele în sclavie, care suferă nedreptăți atât de murdare, încât urechile noastre sunt prea delicate pentru a le asculta.”

Alți oameni au fost supărați de modul în care Jacobs a evidențiat rolul Bisericii în menținerea sclaviei. În cele din urmă, manuscrisul a fost acceptat de editorii Thayer and Eldridge, care au recrutat-o pe Lydia Maria Child pentru a edita cartea. Din nefericire, Thayer and Eldridge a dat faliment și abia în 1861 a fost publicată la Boston sub numele de Incidents in the Life of a Slave Girl.

În timpul Războiului Civil American, Jacobs a lucrat ca asistentă medicală în Virginia. Când a fost emisă Proclamația de emancipare în 1863, Jacobs i-a scris Lydiei Maria Child că: „Am trăit pentru a auzi Proclamația de libertate pentru poporul meu suferind. Toate nedreptățile mele sunt iertate. Sunt mai mult decât răsplătită pentru tot ceea ce am îndurat.”

Harriet Jacobs, care și-a trăit ultima parte a vieții la Washington, a murit pe 7 martie 1897 și este înmormântată în Cimitirul Mount Auburn, Cambridge, Massachusetts.

.

Lasă un comentariu