School of Marine and Environmental Affairs

De Karin Otsuka

Primii ani de apariție a ecologismului în Statele Unite au fost stimulați de diferite percepții ale conservării și prezervării, cum ar fi menținerea naturii sălbatice pentru activități de agrement, susținerea resurselor naturale pentru generațiile viitoare sau păstrarea unui mediu viran, lipsit de prezența umană. Cu toate acestea, începând cu anii 1960, nivelurile crescânde de poluare și cazurile de probleme sociale asociate cu degradarea mediului au dat naștere mișcării moderne de conservare.

Rachel Carson (credit: Alfred Eisenstaedt, Getty Images)

O lucrare care este sinonimă cu această epocă a ecologismului este „Silent Spring” (Primăvara tăcută) de Rachel Carson, scriitoare și ecologistă. Publicată în 1962, Carson a folosit această carte pentru a descrie o lume îmbolnăvită de substanțe chimice care poluează apa, aerul și solul, aducând boală atât animalelor sălbatice, cât și oamenilor. Ea a fost preocupată în special de pesticidele sintetice, cum ar fi DDT, despre care Carson a declarat că provoacă păsările, cum ar fi vulturii pleșuvi, să depună ouă cu coajă subțire, ceea ce duce la spargerea prematură și la declinul populației. În ciuda reacțiilor din partea producătorilor de pesticide și a atacurilor ascuțite la adresa caracterului său, Carson a depus mărturie în fața Congresului în 1963 pentru a solicita noi reglementări care să protejeze sănătatea oamenilor și a mediului. Demersul ei, împreună cu eforturile depuse de alte entități urbane, albe, care îi împărtășeau viziunea, a dus la interzicerea în SUA a vânzărilor interne de DDT în 1972.

Bioacumularea este creșterea treptată a concentrației unui poluant (galben) într-un organism, care este reprezentată în această ilustrație. Poluanții se pot apoi biomagnifica, în care poluanții cresc în concentrație pe măsură ce trec de la un nivel trofic la altul. Oamenii fac și ei parte din această situație, deoarece pot consuma organisme care au poluanți bioacumulați. Pe măsură ce trece mai mult timp, există un potențial mai mare de a acumula mai multă contaminare.

Carson a mai făcut legătura cu faptul că aceste substanțe chimice nu numai că ucid insectele, ținta lor, dar se bioacumulează și în lanțul trofic, amenințând prădătorii, cum ar fi peștii, păsările și, în cele din urmă, oamenii. Aceste informații se bazau pe dovezile științifice existente la acea vreme, care nu fuseseră făcute publice pentru publicul larg până la cartea lui Carson. Carson a murit de cancer la sân în 1964, deși, pe tot parcursul acestui calvar, a optat să păstreze secretă starea sa de sănătate, în ciuda posibilelor legături între expunerea la substanțe chimice și propria sa bunăstare. Pentru un unghi ușor diferit, aruncați o privire asupra cărții Living Downstream de Sandra Steingraber, publicată în 1997. La vârsta de 20 de ani, Steingraber a fost diagnosticată cu cancer la vezica urinară, ceea ce a determinat-o să se întrebe de ce i s-a întâmplat acest lucru. Acest lucru a determinat-o să se întoarcă în orașul ei natal, Pekin, Illinois, pentru a explora relația dintre ceea ce a fost în mediul în care a crescut și starea ei actuală de sănătate. Astfel, Living Downstream a fost investigația ei personală a legăturii dintre substanțele chimice sintetice și cancer.

Incendiul din 1969 de pe râul Cuyahoga din Ohio a avut loc ca urmare a poluării industriale grele cu petrol din apă care a luat foc.

Dincolo de expunerea la substanțe chimice de sinteză, alte probleme presante de la mijlocul anilor ’60 până la începutul anilor ’70 au inclus smogul mortal cauzat de poluarea auto și industrială din New York și Los Angeles, deversarea sondei Union Oil în largul coastei Santa Barbara și deversarea de substanțe chimice toxice în râul Cuyahoga. Această perioadă de criză de mediu a dus la promulgarea de către Congres a Legii naționale privind politica de mediu din 1969, a Legii privind aerul curat din 1970 și a Legii privind apa curată din 1972, care sunt puse în aplicare de Agenția pentru protecția mediului. De asemenea, în 1970 a fost mobilizată prima Zi a Pământului, care a deschis calea pentru o nouă perioadă de ecologism determinată de activismul de bază, poluarea și suprapopularea fiind în prim-planul preocupărilor ecologiștilor albi și urbani. Cu toate acestea, este, de asemenea, important să luăm în considerare agenda din spatele acestor acțiuni și pentru cine erau ele. De exemplu, au existat discuții pentru extinderea parcurilor și a zonelor sălbatice pentru a proteja mai bine de poluanți terenurile percepute ca fiind nelocuite. Acest lucru s-a lovit de opoziția triburilor de nativi americani ale căror terenuri erau amenințate să fie luate. Aceștia au protestat împotriva proceselor de elaborare a politicilor decise de ecologiști și legislatori albi, fără a ține cont de afacerile sau mijloacele de trai ale nativilor americani.

Activism prin artă (credit: Ricardo Levins Morales)

Considerați o altă perspectivă. „Otrava pentru omenire” pe care Carson o deplângea se concentrase în mare parte pe impactul degradării mediului asupra americanilor urbani, albi și anglo-americani. Acestea erau sentimentele împărtășite de așa-numiții ecologiști mainstream, care sunt caracterizați ca făcând parte din comunitățile albe, bogate și privilegiate. Această sferă de cuprindere nu ia în considerare familiile latino-americane, negre, amerindiene și cele albe cu venituri mici, expuse în mod disproporționat la poluare de-a lungul acestei perioade de timp și care continuă până în prezent. Acest lucru a dus la apariția Mișcării pentru justiție de mediu din anii 1980. Unul dintre incidentele majore care au determinat această mișcare a avut loc în 1982 în Carolina de Nord. Statul plănuia să facă din comitatul Warren, o comunitate în mare parte de culoare, un depozit de sol contaminat cu bifenili policlorurați. Fără niciun sprijin din partea principalelor grupuri ecologiste, locuitorii au pierdut acest caz. În ciuda acestei înfrângeri, activiștii pentru justiție ecologică din întreaga țară au început să protesteze împotriva acestei probleme, atrăgând atenția liderilor naționali pentru drepturile civile și a ecologiștilor. O mobilizare suplimentară la nivel de bază a avut loc în anii 1990, perioadă în care liderii culturali și ai comunităților din localitățile marginalizate și de culoare s-au organizat împreună la Washington D.C. pentru a pune bazele mișcării moderne pentru justiție de mediu. În ciuda acestor eforturi, cartierele de negri, latino-americani, amerindieni și albi cu venituri mici se află până în prezent alături de uzine chimice, centrale electrice pe bază de cărbune și alte surse ale celor mai toxici poluanți ai națiunii.

Până în acest moment, problemele legate de degradarea mediului au fost în mare măsură vizibile și localizate, având un impact direct asupra indivizilor și comunităților. Acest lucru a adus o mare provocare în ceea ce privește încadrarea schimbărilor climatice, o problemă în plină ascensiune la sfârșitul anilor ’90 și în anii 2000, care avertiza asupra impactului pe termen lung și care era la o scară de proporții globale. Subiectele legate de schimbările climatice, cum ar fi creșterea nivelului mării, acidificarea oceanelor, valurile de căldură frecvente și intensificarea furtunilor începuseră să circule în mass-media de către oamenii de știință din domeniul climei. Acest lucru a impulsionat studenții, activiștii, jurnaliștii și tinerii din întreaga lume să înceapă să militeze împotriva acestor efecte preconizate asupra mediului și a amenințărilor asociate acestora la adresa sănătății umane. Cu toate acestea, având în vedere evenimentele de mediu recurente și extreme din întreaga lume care sunt resimțite direct în prezent și acoperite de mass-media, cum ar fi uraganul Katrina din 2005, deversarea de petrol de la Deepwater Horizon din 2010 și cutremurul și tsunamiul din 2011 din Japonia care au dus la topirea centralei nucleare de la Fukushima, a existat o presiune tot mai mare pentru a lua măsuri proactive împotriva acestor potențiale amenințări.

Protestatari la Marșul popular pentru climă din Washington, DC, care a avut loc la 29 aprilie 2017.

Pe măsură ce apar noi subiecte, incidente și amenințări de degradare a mediului, ca societate, trebuie să fim, de asemenea, critici față de mișcările asociate care încearcă să abordeze aceste probleme. Cine este reprezentat? Ale cui voci lipsesc? Ce entități dețin puterea socio-politică? Ce entități sunt cele mai vulnerabile la un proces decizional inechitabil? Acestea sunt câteva dintre nenumăratele întrebări care trebuie integrate în considerația noastră asupra mișcărilor de mediu din trecut, prezent și viitor.

În fiecare joi, în lunile aprilie și mai, Currents se ocupă de trecutul, prezentul și viitorul mișcării de conservare din SUA și nu numai. Acesta este al doilea articol din această serie, citiți primul articol aici.

.

Lasă un comentariu