PHILLIPS EXETER ACADEMY LIBRARY

Biblioteca, ca și școala, a fost un loc pentru care Louis Kahn a simțit cea mai profundă reverență. Cărțile erau bunurile cele mai prețioase ale lui Kahn, pentru că „lumea îți este pusă în față prin intermediul cărților”, iar Kahn simțea că acestea erau literalmente neprețuite: „O carte este extraordinar de importantă. Nimeni nu a plătit vreodată prețul unei cărți, a plătit doar pentru tipărire”. Prin urmare, Kahn credea că biblioteca ar trebui să fie un loc sacru: „Cartea este o ofrandă … Biblioteca îți vorbește despre această ofrandă”. În 1956, cu aproape zece ani înainte de a fi însărcinat cu proiectarea bibliotecii de la Phillips Exeter Academy din New Hampshire, Kahn începuse deja să pună sub semnul întrebării programul tipic al bibliotecii în lucrarea sa de concurs pentru Universitatea din Washington: „Spațiile și forma lor constitutivă ca și clădire ar trebui să provină din interpretări largi de utilizare, mai degrabă decât din satisfacerea unui program pentru un sistem specific de funcționare”. Kahn susținea că programul obișnuit al bibliotecii ducea la două spații destul de distincte și separate, „unul pentru oameni, altul pentru cărți”, însă el credea cu tărie că „cărțile și cititorul nu au o relație statică”.

Deși nu este evident în schema prezentată, a fost în timpul proiectării Bibliotecii Universității din Washington când Kahn a vorbit pentru prima dată despre ideea pivotală a cartierului individual de lectură și despre potențialul său generativ, declarând că era dorința sa de a găsi un sistem de construcție a spațiului în care cartierele să fie inerente suportului care le adăpostește. Cititul în cadrul unui spațiu claustrat, cu lumină naturală în apropierea suprafețelor clădirii, părea bun. Dezvăluindu-și inspirația istorică, Kahn a citat apoi dintr-o descriere istorică a bibliotecii monahale medievale din Durham, Anglia, cu colonada claustrului vitrată de la podea până la tavan și cu cartierele echipate cu birouri așezate în fiecare nișă de fereastră, în timp ce, de cealaltă parte a claustrului, împotriva peretelui bisericii și departe de lumina soarelui, erau amplasate mari dulapuri de lemn pline de cărți. Această sursă ar fi fost întărită de amintirile lui Kahn despre scaunele cu „ferestre”, cu vedere spre curtea centrală, construite la nivelul superior al claustrului mănăstirii S. Maria della Pace a lui Bramante din Roma, pe care Kahn o vizitase.

Pentru Kahn, arhitectura bibliotecii a evoluat în mod natural de la acest început inspirat: „Apoi, de la cel mai mic spațiu caracteristic adăpostit în construcția însăși, se vor desfășura spațiile mai mari și încă și mai mari… Construcția din zidărie cu ziduri portante, cu nișele și bolțile sale, are ordinea structurală atrăgătoare pentru a oferi în mod natural astfel de spații”. Deși vor mai trece încă zece ani până când Kahn va proiecta efectiv o clădire în care, așa cum spunea el însuși, dulapul este nișa care ar putea fi începutul ordinii spațiale și al structurii sale, conceptul a fost atât de convingător încât Kahn nu a încetat să ia în considerare implicațiile sale. Un an mai târziu, în 1957, Kahn a ajuns la a doua sa intuiție crucială în ceea ce privește natura bibliotecii: „Un om cu o carte se îndreaptă spre lumină. O bibliotecă începe în acest fel. El nu se va duce la cincizeci de metri mai departe, la o lumină electrică”. Această înțelegere empatică a naturii actului individual de lectură a fost completată de cea de-a treia intuiție crucială a lui Kahn – expresia colectivă a bibliotecii ca instituție, întruchipată în marea încăpere centrală care, la intrare, ne prezintă cărțile.

Încredințat de Richard Day, noul director al Academiei Phillips Exeter, de a găsi un arhitect capabil să ofere școlii o lucrare semnificativă de arhitectură modernă (spre deosebire de stilul neogeorgian caracteristic până atunci campusului), comitetul de construcție a bibliotecii a intervievat o serie de arhitecți importanți ai momentului, printre care I. M. Pei, Paul Rudolph, Philip Johnson și Edward Barnes. Cu toate acestea, comitetul a fost imediat frapat de concepția profundă și bogat nuanțată a lui Kahn despre bibliotecă ca instituție modernă, iar acesta a primit comanda în noiembrie 1965.
În anul precedent, Kahn făcuse o declarație uimitoare: „Planifici o bibliotecă ca și cum nicio bibliotecă nu ar fi existat vreodată”, indicând intenția sa de a se întoarce la începuturi, la inspirația inițială pentru bibliotecă ca loc, mai degrabă decât să accepte definiția programatică predominantă. Conceptul definitiv al lui Kahn pentru Biblioteca Exeter, dezvoltat în 1966, a evoluat din cele trei viziuni ale sale asupra naturii bibliotecii ca instituție și a avut ca rezultat o inversare literală a programului și a tipului de plan tradițional al bibliotecii. Separarea obișnuită a sălii centrale de lectură de rafturile de cărți periferice a fost inversată, astfel încât sălile de lectură se aflau acum la marginea exterioară, ca niște cartiere cu lumină naturală; rafturile de cărți se aflau în interior, protejate de lumina naturală; „și din nou apariția luminii în centru”, după cum spunea Kahn, în marea sală centrală luminată de sus, unde se văd cărțile la intrare

De la începutul procesului de proiectare, Kahn a conceput aceste trei tipuri de spații ca și cum ar fi fost trei clădiri, construite din materiale diferite și la scări diferite, clădiri-în-clădiri – o interpretare la scară largă a „parasolarelor” sale din beton înfășurate în jurul camerelor de sticlă de la Salk Institute Meeting House – însă aici fiecare strat trebuia să fie locuibil. La Biblioteca Exeter, stratul cel mai exterior al clădirii, care adăpostește cartierele de lectură cu înălțime dublă, urma să fie din cărămidă portantă; stratul interior, care adăpostește rafturile de cărți cu un singur etaj, urma să fie din beton armat; iar camera centrală, învelită de cele două straturi exterioare, urma să atingă întreaga înălțime a clădirii. În acest fel, la fel ca în cazul „comenzii sale compozite de la Indian Institute of Management, Kahn a folosit din nou metode de construcție atât arhaice, cât și moderne în aceeași clădire: „Structura de cărămidă a fost realizată într-un mod de modă veche, iar structura interioară a fost realizată în tehnicile de astăzi”. Kahn s-a referit la structura „de modă veche” în mod literal, deoarece în studiile sale timpurii a indicat că clădirea exterioară din cărămidă urma să aibă seturi suprapuse de arcade semicirculare din zidărie, amintind de teatrele și arenele romane antice, în timp ce sala centrală urma să aibă arcade uriașe circulare și semicirculare din zidărie.

Planul Bibliotecii Exeter a fost de la bun început puternic îndatorat Templului Unity al lui Wright, nu numai prin planul cruciform în pătrat, ci și prin amplasarea scărilor în colțuri; prin etajele de mezanin cu plan pătrat dublu care domină spațiul pătrat central, pe toată înălțimea, luminat de sus; și – poate cel mai grăitor – prin dimensiunile planului camerei centrale: un pătrat de 9,5 metri (32 de picioare), care se potrivește exact cu sanctuarul Templului Unity. Planul Bibliotecii Exeter a lui Kahn este, de fapt, foarte apropiat de proiectul de concurs nerealizat al lui Rudolph Schindler pentru Biblioteca Publică Bergen din 1920-29, care, de asemenea, se baza în mod clar pe planul Unity Temple al lui Wright. Faptul că este foarte probabil ca Kahn să nu fi știut în totalitate de acest proiect de bibliotecă inedit al lui Schindler ilustrează și mai mult gradul în care aceste principii de ordonare fac parte dintr-o tradiție comună în arhitectura modernă.

După ce a fost stabilit acest plan cruciform în pătrat cu trei straturi (cartiere de lectură, rafturi de cărți și hol central), primele proiecte ale lui Kahn pentru Biblioteca Exeter au implicat o explorare exhaustivă a posibilităților celor patru colțuri exterioare, care, în diferite momente, au fost propuse ca turnuri independente, proeminente sau colțuri retrase, reintrante; ca adăpostind scările sau ca săli de seminar; și ca fiind de formă trapezoidală, triunghiulară, pătrată, semicirculară sau circulară. Dintre aceste proiecte timpurii, schema care propune colțuri circulare, care adăpostesc scările așezate pe o diagonală de 45 de grade față de clădirea principală pătrată, este cea mai monumentală, cu grila de ferestre a celor cinci etaje de săli de lectură cu înălțime dublă, încadrate de turnurile de colț cilindrice solide, înalte de aproape 30 de metri, deschise doar pe diagonală, unde o fantă verticală merge de sus în jos.

Schema finală a apărut odată cu recunoașterea de către Kahn a primatului cartierelor de lectură, pe care le-a făcut să se ridice libere ca „clădiri de cărămidă”, formând cele patru elevații ale bibliotecii, și cu îndepărtarea concomitentă a turnurilor de colț pentru a crea colțuri reintrante, care prezintă în exterior cele 16 picioare (4.9,9 metri) adâncimea structurii portante din cărămidă – măsurată de la fața exterioară din cărămidă până la coloanele de beton ale rafturilor de cărți din interior, exact jumătate din dimensiunea de 9,5 metri (32 de picioare) a sălii centrale. Fiecare compartiment structural din „clădirile de cărămidă” are o lățime de 6,2 metri (20 l/2 picioare), iar structura de cărămidă are o adâncime de 3,8 metri (121/2 picioare), o „secțiune de aur” în proporție. „Clădirea de beton”, care adăpostește rafturile de cărți, are o adâncime de 6 metri (20 picioare) și o lățime de 12 metri (40 picioare), un pătrat dublu care flanchează spațiul central pătrat – exact ca în Templul Unității al lui Wright. Înălțimea celor patru etaje „de mijloc” ale bibliotecii, care adăpostesc rafturile de cărți, este de 10,5 metri, iar lățimea spațiului central, măsurată de la fața exterioară la fața exterioară a peretelui de beton, este tot de 10,5 metri – formând împreună un pătrat în elevație, în care Kahn a inscripționat o deschidere circulară cu diametrul de 9 metri (30 de picioare). Faptul că aceste proporții erau importante pentru Kahn este indicat cel mai clar de faptul că înălțimea încăperii centrale, măsurată de la podea până la baza structurii acoperișului, care fusese stabilită la începutul proiectării, în 1966, la 15 metri (50 de picioare), a fost modificată de Kahn în 1968 la 16 metri (52 de picioare). Aceasta a fost o schimbare aparent mică, dar una de cea mai mare importanță, deoarece, luată împreună cu dimensiunea în plan de 32 de picioare (9,5 metri), a făcut ca secțiunea sălii centrale să aibă o proporție perfectă de „secțiune de aur” (1:1,618), așa cum o vedem astăzi.

Văzută peste peluza de iarbă din campusul Academiei Phillips Exeter, biblioteca este un bloc masiv, cubic, din cărămidă, cu o lățime de 111 picioare (334 metri) și o înălțime de 80 de picioare (24 de metri), colțurile sale reintrante făcând un pas înapoi pentru a dezvălui cele patru „clădiri din cărămidă” de 88 de picioare (2,7 metri) lățime, care adăpostesc cartierele. Fiecare fațadă se extinde dincolo de ultimul pilon perpendicular de cărămidă de la fiecare capăt, precum și de peretele încastrat la 45 de grade de la fiecare colț, părând astfel a fi un plan sau un ecran independent. În cele patru fațade, care sunt aliniate cu direcțiile cardinale, stâlpii de cărămidă sunt traversați de arcuri plate de tip „jack” la liniile de etaj; un singur etaj la parter, cu patru etaje cu înălțime dublă deasupra. Pe măsură ce clădirea se înalță, pilonii de cărămidă scad în lățime; deschiderile ferestrelor dintre piloni cresc în lățime; iar arcurile plate (a căror zidărie înclinată influențează această tranziție în lățimea pilonilor) cresc în adâncime la fiecare etaj. Ansamblul formează o expresie „ierarhică statică” a pereților portanți din cărămidă – pilonii sunt mai groși în partea de jos, unde sarcina este mai mare, și mai subțiri în partea de sus, unde sarcina este mai mică, permițându-ne să vedem „modul în care ei duc greutatea în jos” până la sol. Kahn intenționa ca locuitorul să citească empatic structura clădirii, întruchipată în stâlpii de cărămidă ai fațadei, percepând, prin modificările lățimii acestora, modul în care stâlpii din partea superioară „dansează ca niște îngeri”, în comparație cu „partea inferioară, unde grohăie”.
O arcadă adânc umbrită înconjoară Biblioteca de la parter, în timp ce ultimul etaj al „clădirii de cărămidă” este deschis ca o pergolă, prin care putem vedea cerul de dincolo – întuneric jos, lumină sus. În cele trei etaje cu înălțime dublă dintre ele, deschiderile sunt vitrate, cu o foaie mare de sticlă încastrată în profunzimea zidului de cărămidă, plasată deasupra unor volume îmbrăcate în lemn de tec, așezate la același nivel cu fața exterioară a zidului de cărămidă, și în care se deschid, de obicei, mici ferestre duble, care luminează perechile de carouri din interior. La tranziția dintre geamul superior încastrat și scrinul din lemn de tec se află un picurător din oțel inoxidabil curbat – singurul element pe care Kahn l-a lăsat să iasă în fața zidului de cărămidă – care creează o linie de umbră ascuțită. Coiful de gresie de culoare roșie (grinzi de acoperire) este așezat deasupra balustradelor deschise din cărămidă de 6 picioare (8 metri) la fiecare balcon de colț și la pergola de pe acoperiș. La nivelul solului, pereții de cărămidă se sprijină pe o bandă de piatră neagră, care exprimă fundația de beton de dedesubt, iar arcadele grele și deschise ancorează clădirea la sol; după cum a declarat Kahn, „Arcada este o chestie de peisaj. Aparține clădirii, cu siguranță, dar aparține, de asemenea, intrării și aparține terenului.”

Am putea intra în Bibliotecă, după cum a spus Kahn, din orice direcție, prin arcadă: „Din toate părțile există o intrare. Dacă te grăbești în ploaie să ajungi la clădire, poți intra în orice punct și îți găsești intrarea. Este o intrare continuă, de tip campus”. Odată ajunși în interiorul arcadei joase, cu podea și pereți de cărămidă, ne îndreptăm spre partea de nord a clădirii, unde se află un vestibul de intrare cu pereți de sticlă. Intrând, ne aflăm într-un spațiu cu înălțime dublă, în centrul căruia se înalță o superbă scară dublă, cu pereții săi exteriori înalți și cilindrici care încadrează două seturi de scări curbe, stânga și dreapta, care se întâlnesc la mijloc la palierul de deasupra unui în Biblioteca Laurențiană a lui Michelangelo (1525) din Florența, constatăm că am intrat la nivelul inferior de serviciu și trebuie să urcăm această scară magnifică pentru a ajunge la etajul primar, piano nobile. Marginea exterioară a scării lui Kahn formează un cerc cu diametrul de 9,5 metri (32 de picioare) – lățimea exactă a încăperii centrale a Bibliotecii – centrat exact la jumătatea distanței dintre marginea exterioară a arcadei de jos și marginea încăperii centrale de sus. Structura de beton a scării este expusă pe curba sa interioară, dar toate suprafețele pe care le atingem în timp ce urcăm sunt îmbrăcate în marmură travertină – pereții exteriori, treptele și treptele scării, precum și balustradele. Deasupra capetelor noastre, o pereche de grinzi de transfer din beton cu adâncime de un etaj întreg, cu capete triunghiulare în formă de contrafort și grinzi de tensiune, se întind deasupra scării de la stânga la dreapta, încadrând deschideri mari prin care vedem holul de intrare.

În centrul Bibliotecii Exeter, Kahn ne aduce în holul de intrare – un spațiu pătrat care se înalță pe toată înălțimea clădirii, deschiderile sale circulare uriașe din beton dezvăluind cărțile pe toate cele patru laturi, sărbătorind scopul clădirii; „Astfel încât să simțiți invitația cărților”, după cum a spus Kahn. Inevitabil, privirea ne este atrasă mai întâi de liniile stâlpilor de colț, peste pereții pătrați de beton străpunși de deschiderile circulare, până la grinzile adânci de beton care se încrucișează la tavanul de deasupra, marginile lor inferioare formând o imensă formă de X întunecat față de luminozitatea de deasupra, unde lumina de la ferestrele cu cleștar deschise pe toate laturile lovește părțile laterale ale grinzilor. Acest mare hol de intrare, compus din forme geometrice primare de pătrate, cercuri și triunghiuri, un spațiu uimitor, absolut esențial pentru experiența și funcția clădirii, a fost de fapt absent din programul scris al spațiilor dat lui Kahn la începutul proiectului – o încăpere „fără nume”, fără de care Biblioteca, așa cum este ea astăzi, este pur și simplu de neconceput. În această încăpere, Kahn și-a realizat idealul: „Un spațiu glorios, central și unic, pereții și lumina lor lăsată în planuri fațetate, formele înregistrării realizării lor, întrepătrunse cu seninătatea luminii de sus.”

Un pian cu coadă a fost amplasat în holul de intrare la ceva timp după deschiderea Bibliotecii Exeter, ceea ce l-ar fi mulțumit cu siguranță pe Kahn, căci sunetul muzicii în această mare încăpere este cu adevărat minunat. Kahn ar fi fost, de asemenea, mulțumit de masa care a fost, de asemenea, plasată în holul de intrare, de altfel gol, pentru că în 1964 își imaginase o astfel de masă în bibliotecă, „pe care se află cărțile, iar aceste cărți sunt deschise. Ele sunt planificate foarte, foarte inteligent de către bibliotecar pentru a se deschide la pagini… cu desene minunate’. Astfel, chiar înainte de a primi comanda de la Exeter, Kahn credea deja că biblioteca nu este doar, sau chiar în primul rând, un loc în care ‘răsfoiești dosarele și cataloagele’ pentru a-ți îndeplini temele de cercetare atribuite pentru acasă, ci mai degrabă un loc care oferă fiecărei persoane care intră ceea ce era pentru Kahn experiența plină de bucurie de a ‘descoperi o carte’.

După ce am preluat această primă impresie, începem să examinăm mai atent această încăpere. Podeaua holului de intrare este realizată din travertin de culoare deschisă, la fel ca și scara, iar ochiul nostru se îndreaptă mai întâi spre colțurile sale, unde se află patru piloni de beton, cu o grosime de 46 de centimetri (18 inch) și o adâncime de 1,8 metri (6 feet), care sunt întorși pe diagonală, astfel încât să le vedem capetele înguste, luminate în lumina de sus. În mod neașteptat, din colțurile întunecate din spatele acestor piloni vedem felii subțiri de lumină solară, pentru că ferestre înguste sunt deschise în colțul exterior al celor două scări, în interiorul colțurilor reîntregite ale clădirii. Acest detaliu important, destul de asemănător cu ferestrele înguste cu fante înguste pe care Wright le-a deschis în scările de colț umbrite ale Templului Unității, a fost realizat destul de târziu în timpul proiectării, care anterior prezentase piloni în formă de L la etajul principal (cu piloni în formă de X deasupra), precum și lifturi în centrul scărilor, care ar fi blocat această fărâmă de lumină din colțuri. Celelalte două colțuri primesc, de asemenea, ferestre înguste la colțurile lor exterioare, dar, fiind vorba de toalete, colțurile lor interioare nu se deschid spre încăperea centrală.

De-a lungul holului central de la scara de intrare se află biroul de referință, în stânga și în dreapta se află catalogul de cărți și periodicele, toate trei poziționate în jurul spațiului central, sub rafturile de cărți. Fiecare dintre „clădirile de beton” care adăpostesc cărțile este încadrată la ambele capete de pereți masivi de beton, adâncimea de 16 picioare (4,9 metri) a rafturilor de cărți, cu patru coloane de beton la al treilea punct între ele, toate susținând o placă de beton îngroșat pe care sunt purtate vitrinele metalice pentru cărți, luminate de lămpi fluorescente (a căror lumină nu este dăunătoare pentru cărți, așa cum este lumina soarelui). La nivelul mezaninului, chiar deasupra etajului principal, grinzile de beton cu adâncimea întregului etaj primesc sarcina perechilor de coloane care susțin rafturile de cărți de deasupra, transferând această sarcină către pereții de beton masiv de o parte și de alta. Spațiul lat de 12 metri (40 de picioare) din adâncimea grinzii de transfer este lăsat deschis la scara de intrare, așa cum am văzut, pentru a „dramatiza sprijinul”, după cum spunea Kahn, și este închis cu pereți de lemn pe celelalte trei laturi ale holului de intrare. Deasupra acestor grinzi de transfer de la mezanin, și ajungând până la partea inferioară a grinzilor diagonale de la tavan, se află grinzi de contravântuire din beton care se întind între cei patru stâlpi de colț, fiecare fiind un pătrat deschis cu un cerc cu diametrul de 9 metri (30 de picioare), prin care cele patru niveluri de rafturi de cărți cu panouri de lemn sunt vizibile de pe podeaua holului de intrare.

La marginea exterioară a Bibliotecii sunt amplasate sălile de lectură cu înălțime dublă, încadrate de pilonii înalți de cărămidă care mărșăluiesc pe spațiul lung de 80 de picioare (24 de metri) la intervale de 20 de picioare (6 metri). Sălile de lectură și rafturile de cărți sunt conectate de placa de pardoseală din beton, care se întinde între „clădirile din beton” și „clădirile din cărămidă”. Covorul acoperă podeaua de beton atât în biblioteci, cât și în sălile de lectură, unde covorul este împărțit de benzi de ardezie neagră care leagă perechile de piloni de cărămidă. După cum a înțeles Kahn, este cel mai firesc lucru să găsești o carte în întunericul protector al rafturilor și să o duci pe distanța scurtă până la aceste săli de lectură luminate de soare. Nivelul de sus al stivei de cărți de la mezanin este încadrat la marginea sa de un perete scund placat cu panouri de lemn, iar în grosimea adâncimii pilonului de cărămidă sunt încorporate biblioteci și locuri pentru a sta și a citi, cu vedere spre sala de lectură de dedesubt. În porțiunea superioară mai mare a fiecărei deschideri din fațadă, un cadru de lemn susține o singură fereastră, așezată la același nivel cu fața interioară a peretelui de cărămidă, astfel încât lumina soarelui pătrunde în sala de lectură de sus. Sub fiecare dintre aceste ferestre mari, un dulap de studiu dublu este așezat în adâncimea peretelui de cărămidă; după cum spunea Kahn, „Numele de dulap implică ceva care se află în construcția însăși, pe care îl găsești ca un loc bun pentru a citi”

Care dulap este o piesă de mobilier din stejar cu detalii elegante, împărțit la mijloc de un panou de intimitate care permite ca doi cititori să stea față în față fără să se deranjeze unul pe celălalt, și care oferă fiecărui cititor un birou în formă de L și o revenire, cu rafturi de cărți dedesubt. Marginea interioară a fiecărui dulap este închisă de un perete de intimitate înclinat, în timp ce marginea exterioară, la exteriorul clădirii, are un panou glisant cu ajutorul căruia mica fereastră poate fi închisă și lumina soarelui poate fi modulată în funcție de cititor: „Dulapul este o cameră în interiorul unei camere”, așa cum le-a descris Kahn. Un set dublu de lămpi fluorescente asigură iluminarea pe timp de noapte, cel superior încastrat în placa de beton, care luminează sala de lectură, iar cel inferior suspendat direct deasupra carabinelor.

.

Lasă un comentariu