Ne va împiedica limita Hayflick să trăim veșnic?

Descoperirea limitei Hayflick a reprezentat o schimbare radicală în modul în care știința a privit reproducerea celulară. Înainte de descoperirea doctorului, se credea că celulele sunt capabile de nemurire. Deși fenomenul limitei Hayflick a fost studiat doar in vitro, în cele din urmă a ajuns să fie acceptat în general în comunitatea științifică ca un fapt. Timp de zeci de ani, se părea că limita era insurmontabilă și încă pare să fie așa. Cu toate acestea, în 1978, descoperirea unui segment de ADN care nu se repetă în celule, numit telomeri, a aruncat lumină asupra posibilității nemuririi celulare.

Telomerii sunt șiruri repetitive de ADN care se găsesc la capetele perechilor de cromozomi în cadrul celulelor diploide. Aceste șiruri sunt de obicei comparate cu capetele din plastic ale șireturilor de pantofi (numite aglet) care împiedică șireturile să se rupă. Telomerii oferă aceeași protecție cromozomilor, dar telomerul de la capătul fiecărei perechi de cromozomi se scurtează la fiecare diviziune celulară. În cele din urmă, telomerii se epuizează și începe apoptoza.

Publicitate

Publicitate

Descoperirea telomerilor a susținut limita Hayflick; la urma urmei, acesta a fost mecanismul fizic prin care celulele au intrat în senescență. Cu toate acestea, ceva mai puțin de un deceniu mai târziu, a fost descoperită o altă descoperire în domeniul îmbătrânirii celulare. Telomeraza este o proteină care se găsește în toate celulele, dar în celulele normale, este oprită – nu face nimic. Cu toate acestea, în celulele anormale, cum ar fi tumorile și celulele germinale, telomeraza este destul de activă: Ea conține un șablon de ARN capabil să producă noi telomeri la capetele cromozomilor în celulele îmbătrânite.

Telomeraza entuziasmează comunitatea de cercetare în domeniul îmbătrânirii din două motive. În primul rând, deoarece este activă în mod natural în tumori și poate fi detectată în probele de urină, testarea prezenței telomerazei poate duce la o testare mai eficientă a pacienților cu cancer. În al doilea rând, cercetătorii și-au dat seama cum să extragă telomeraza și să o sintetizeze. Potențial, dacă telomeraza activă este adăugată la celulele adulte normale, acestea vor continua să se reproducă mult peste limita Hayflick. Într-un studiu care susține această noțiune, cercetătorii au raportat că celulele la care au introdus telomeraza s-au replicat de 20 de ori mai mult decât ar fi indicat durata lor normală de viață – și încă se divizează.

Știința încă nu a dovedit definitiv că telomeraza poate produce nemurirea celulară. Se pare că există o miriadă de factori implicați în moartea celulară programată, dincolo de distrugerea telomerilor. Totuși, atâta timp cât oamenii se tem de moarte, vor exista întotdeauna cercetări pentru a depăși aceste obstacole naturale în calea nemuririi noastre, celulare sau nu.

Publicitate

.

Lasă un comentariu