NASA deschide o nouă platformă de lansare la Centrul Spațial Kennedy menită să deservească mai mulți clienți de lansări comerciale

@etherington/12:59 pm PST – 22 decembrie 2020

Credite imagine: NASA / Getty Images

NASA a finalizat lucrările la o nouă rampă de lansare la Centrul Spațial Kennedy din Florida – Complexul de lansare 48 (LC-48), o rampă care va putea susține vehicule de lansare mai mici decât LC-39A sau B, sau SLC-41, care găzduiesc în prezent lansările SpaceX, SLS și, respectiv, ULA. Este proiectată pentru a putea fi folosită de mai mulți furnizori, absența structurilor permanente permițând o configurație flexibilă în funcție de cine o folosește.

Scopul LC-48 este foarte explicit pentru a răspunde „unei nevoi de sisteme de lansare noi, cu costuri reduse și cu cicluri foarte rapide”, potrivit lui Keith Britton, senior manager de proiect la KSC, care a vorbit pentru NASASpaceflight.com. Acest lucru seamănă foarte mult cu unele dintre viitoarele modele de lansare dezvoltate și testate de companii, inclusiv Astra, un mic lansator care și-a conceput afacerea în jurul competiției DARPA, acum încheiată, pentru o demonstrație de lansare receptivă.

În timp ce companii precum Virgin Orbit urmăresc să creeze capacități de lansare receptivă și mobilă, eliminând complet nevoia unei platforme specializate, acestea sunt în minoritate atunci când vine vorba de mici lansatoare în ceea ce privește renunțarea completă la nevoia de decolare verticală. Mult mai multe companii, inclusiv Astra, precum și Firefly, Orbex și recent reînviată Vector Launch, se concentrează pe rachete mici care pot fi lansate cu cerințe reduse atât în ceea ce privește oamenii, cât și infrastructura necesară la fața locului, pentru a adăuga flexibilitate și mobilitate în modelele lor.

LC-48 nu are încă niciun client real rezervat – NASA spune că se află în discuții cu o serie de companii, dar niciuna nu este încă un client semnat oficial. Cu toate acestea, agenția anticipează că unele lansări ar putea avea loc de pe noua platformă încă de anul viitor.

{{title}}

{{date}}{{{autor}}

.

Lasă un comentariu