Menu

Răspunsurile pentru acest fragment de blog au fost cercetate și furnizate de Elizabeth Pyatt, Pennsylvania State University.cu contribuții din partea altor participanți. Pentru un răspuns complet, vă rugăm să consultați secțiunea Întrebări frecvente Ask-A-Linguist despre cea mai veche limbă.

Cât de veche este limba?

Deși această întrebare este încă dezbătută, majoritatea lingviștilor presupun că întreaga capacitate lingvistică a evoluat până în anul 100.000 î.Hr. Acesta este momentul în care oamenii moderni (homo sapiens sapiens) au evoluat în Africa cu o formă modernă a craniului (ceea ce indică o funcție modernă a creierului) și un tract vocal modern care ar permite acestor oameni să articuleze toate sunetele întâlnite în limbile moderne. Unii antropologi speculează că este posibil ca limbajul sau părți ale abilității lingvistice să se fi dezvoltat mai devreme, dar nu există încă un consens ferm.

Care este „cea mai veche limbă”?

În opinia mea, nu știm răspunsul la această întrebare, deși unii oameni îl vor da oricum. Iată câteva criterii pe care oamenii le folosesc și motivele pentru care lingviștii nu cred că acestea funcționează cu adevărat.

1. Cea mai veche formă scrisă

Câțiva oameni își bazează răspunsul pe limba care a fost scrisă prima. Dacă numărați cea mai veche în mod absolut, probabil că sumeriana sau egipteana câștigă pentru că au dezvoltat primele un sistem de scriere (ambele încep să apară în jurul anului 3200 î.Hr.). Dacă numărați limbile supraviețuitoare, chineza este adesea citată (prima dată scrisă în 1500 î.Hr.), dar greaca este o posibilă egalitate, deoarece a fost scrisă în Linear B începând cu cca. 1500 î.Hr.

Dar toate acestea sunt irelevante, deoarece scrisul nu este egal cu vorbitul.

În 3200 î.Hr. existau multe, multe limbi vorbite în afară de sumeriană și egipteană, dar acestea nu au fost suficient de norocoase pentru a avea un sistem de scriere. Aceste limbi sunt la fel de vechi. Pentru a lua un caz interesant, limba albaneză (vorbită în nordul Greciei) nu a fost scrisă până în jurul secolului al XV-lea d.Hr. și totuși Ptolemeu menționează acest popor în secolul I î.Hr. Dovezile lingvistice și arheologice sugerează că albanezii au fost un popor distinct chiar mai demult decât atât. Așadar, probabil că albaneza a existat timp de mai multe milenii, dar a fost consemnată în scris doar de 500 de ani. Printr-o răsturnare de situație, albaneza ar putea fi considerată foarte „veche”, iar greaca destul de „nouă”.

2. Cea mai veche în regiune

Un alt criteriu pe care oamenii îl folosesc este cât timp o limbă a fost vorbită într-o anumită regiune. De exemplu, basca este considerată foarte veche pentru că există dovezi că au existat vorbitori de bască în Spania și Franța cel puțin din secolul al II-lea î.Hr. și probabil mai mult decât atât. În mod similar, galeza este considerată „cea mai veche limbă din Marea Britanie” pentru că vorbitorii ei au fost primii acolo.

Dar mișcările de populație nu pot determina vechimea unei limbi.

Locuitorii de engleză s-au mutat peste tot în lume, dar chiar dacă engleza a ajuns pe un continent abia în secolul al XIX-lea, acest lucru nu anulează faptul că o anumită formă de engleză a fost vorbită în secolul al VI-lea d.Hr. în Anglia. Chiar și galeza s-a mutat puțin, stabilind puncte de sprijin în Patagonia (Argentina) și Canada – cu toate acestea, această limbă își are totuși originea în Marea Britanie.

3. Vârsta limbilor surori

Mulți lingviști datează limbile din momentul în care s-au desprins de limba lor mamă. De exemplu, franceza și spaniola sunt amândouă descendente din latină, astfel că vârsta lor este determinată de momentul în care au evoluat în limbi separate (între 400-700 d.Hr.). Unele limbi, cum ar fi greaca și basca, sunt considerate mai vechi, deoarece nu s-au „divizat” niciodată în limbi fiice (deși ambele au dialecte) și, prin urmare, își păstrează statutul de „limbă”. Pe acest criteriu, este posibil să existe o limbă cu recordul mondial de a fi fost vorbită cel mai mult timp fără să fi generat limbi-fiice – dar nimeni nu ar putea să vă spună care este aceasta.

Chiar și cu acest criteriu, situația este încă neclară. Este adevărat că a existat o formă vorbită de greacă în 1500 î.Hr. în timpul Epocii Bronzului, dar dacă un grec din Epoca Bronzului ar fi transportat în Atena modernă, probabil că nu ar fi capabil să înțeleagă greaca modernă. Chiar și vorbitorii de greacă clasică (500 î.Hr.) sunt pierduți în Atena dacă nu au învățat și greaca modernă. Vorbitorii de engleză modernă au probleme cu Shakespeare de acum doar 500 de ani.

Limbilele evoluează continuu în timp și, probabil, majoritatea limbilor, chiar și cele conservatoare, necesită o pregătire specială pentru ca vorbitorii moderni să înțeleagă pe deplin textele mai vechi. În cele din urmă, majoritatea limbilor moderne sunt la fel de tinere.

.

Lasă un comentariu