Lloyd George devine prim-ministru

Știați că la 7 decembrie 1916, David Lloyd George a devenit prim-ministru al Regatului Unit?

1916 a fost un alt an dificil pentru Marea Britanie în timpul Primului Război Mondial. Herbert Henry Asquith fusese prim-ministru al țării din 1908 și deținuse puterea pe tot parcursul conflictului de până atunci.

David Lloyd George

Cu toate acestea, primii ani de război au adus multe probleme pentru Marea Britanie. Au existat încercări eșuate de a deschide un al doilea front la Gallipoli și scandaluri legate de eforturile de producție de armament în țară. Această ultimă problemă ajutase la ridicarea influentului politician David Lloyd George la poziția de ministru al munițiilor.

În 1916, Aliații Antantei au lansat ofensive comune împotriva Germaniei și Austro-Ungariei pe tot parcursul anului. Scopul era de a încheia războiul în acel an. Eșecul lor în acest sens va avea repercusiuni atât pentru generali, cât și pentru politicieni.

Război pe toate fronturile

Obiectivul Aliaților Înțelegerii în 1916 a fost de a îngenunchea Puterile Centrale prin atacuri repetate și coordonate în Franța, Italia și Rusia. Cu toate acestea, capacitatea germanilor de a rezista acestor ofensive a făcut ca războiul să se prelungească.

Herbert Henry Asquith

Atacurile germane de la Verdun din februarie în 1916 au însemnat că Franța nu se va mai putea dedica pe deplin viitoarei ofensive franco-britanice de pe Frontul de Vest, iar dificultățile Marii Britanii s-au adâncit odată cu venirea verii. Bătălia de la Iutlanda, de la sfârșitul lunii mai, a oferit Marii Flote britanice, atât de lăudată, ocazia mult așteptată de a-și învinge adversarii germani în luptă. Incapacitatea lor de a face acest lucru și natura aparent neconcludentă a bătăliei a fost o lovitură pentru moralul național.

În câteva săptămâni, țara avea să fie zguduită din nou cu vestea că, în urma scufundării vasului său în timp ce se afla în drum spre Rusia, Lord Kitchener s-a înecat. În timp ce Kitchener fusese o figură extrem de influentă și populară în primele zile ale războiului, fiind responsabil pentru uriașele campanii de recrutare din 1914, el a fost marginalizat în anii care au urmat după ce a fost perceput ca gestionând greșit producția de obuze.

Când britanicii și francezii au participat apoi la atacul lor comun de pe Somme în iulie 1916, pierderile uriașe suferite, în special în prima zi, și lipsa percepută de succes în ciuda optimismului inițial, au consolidat temerile că războiul ar putea continua dincolo de anul în curs. Lipsa unui succes decisiv al Italiei sau al Rusiei în atacurile lor din 1916 a confirmat aceste îngrijorări.

Dincolo de aceste probleme, Răscoala irlandeză de Paște și punerea în aplicare a conscripției, un subiect care s-a dovedit întotdeauna puternic controversat, a slăbit și mai mult Marea Britanie și credința în guvern pentru a duce războiul cu succes.

Un an care promisese multe, se pare că a livrat puțin.

David Lloyd George

David Lloyd George era deja un politician influent și popular înainte de Primul Război Mondial. Un galez mândru, el s-a opus celui de-al Doilea Război Boer, parțial din cauza aparenței Imperiului Britanic de a înfrânge o țară mai mică.

Trei obuziere de 8 inch din Bateria de Asediu 39, Artileria Regală de Garnizoană (RGA), trăgând din Valea Fricourt-Mametz în timpul Bătăliei de pe Somme, august 1916. – Grație imaginii oferite de Imperial War Museum: Q 5818

La izbucnirea Primului Război Mondial a deținut funcția de Cancelar al Trezoreriei. În săptămânile premergătoare războiului a existat o dezbatere cu privire la faptul dacă Lloyd George va susține sau nu intervenția militară. În cele din urmă, decizia sa de a susține declarația de război împotriva Germaniei a fost motivată de credința sa în necesitatea de a apăra Belgia, o țară colegă mică precum Țara Galilor.

A continuat în funcția de cancelar până în 1915 și până la criza Shell din Marea Britanie. Forța expediționară britanică din Franța a eșuat în recenta bătălie de pe creasta Aubers, iar comandantul acesteia, generalul Sir John French, a lăsat să se știe că a dat vina pe obuzele de artilerie defecte și pe incapacitatea fabricilor din Marea Britanie de a asigura aprovizionarea armatei.

Scandalul rezultat a dus la prăbușirea guvernului liberal, condus la acea vreme de Herbert Asquith, și l-a costat pe lordul Kitchener o mare parte din puterea și prestigiul său. De asemenea, avea să-l coste în cele din urmă și slujba generalului Sir John French. Asquith a păstrat controlul în calitate de prim-ministru, dar numai în cadrul unui guvern de coaliție care îl includea acum pe Lloyd George în calitate de ministru al munițiilor, însărcinat cu aducerea producției de armament la niveluri acceptabile.

După moartea Lordului Kitchener, Lloyd George și-a extins propria bază de putere prin ascensiunea pentru a prelua funcția de secretar de stat pentru război în iunie 1916.

În timp ce operațiunile militare din 1916 se desfășurau până la concluziile lor în noiembrie și decembrie ale aceluiași an, încrederea în Asquith și în guvernul său pentru a conduce țara și a câștiga războiul s-a prăbușit.

Până în decembrie 1916, luptele din cadrul guvernului de coaliție au însemnat sfârșitul lui Asquith.

Lloyd George, politicianul conservator Andrew Bonar Law și Sir Edward Carson au plănuit inițial să creeze un mic și exclusivist „Consiliu de Război” care să fie prezidat de Lloyd George și să dețină controlul executiv asupra conducerii războiului. Cu acest consiliu, ei l-ar fi lăsat pe Asquith ca figură de stil, dar cu puțină putere reală.

Cu toate acestea, Asquith însuși a respins această propunere.

În schimb, cu sprijinul Lordului Northcliffe, care deținea ziarele The Times și The Daily Mail, Lloyd George a construit un nou guvern de coaliție cu el însuși ca prim-ministru.

Ministerul lui Lloyd George

Lloyd George va continua să dețină puterea pentru tot restul războiului. Cu toate acestea, uneori nu i-a fost mai ușor să obțină victoria decât îi fusese lui Asquith.

Soldații unei brigăzi de artilerie de câmp a Diviziei a 4-a australiene pe o pistă de rațe care trece prin pădurea Chateau, lângă Hooge în salientul Ypres, 29 octombrie 1917

1917, în special, a fost un an teribil pentru aliați. În timp ce America a fost în cele din urmă convinsă să intre în conflict, revoluția din Rusia de Est, care avea să o facă să renunțe la război, eșecul, pierderile grele și condițiile teribile ale ofensivei de la Passchendaele, precum și revoltele franceze au asigurat încă o dată că încă un an a fost petrecut în război fără victorie.

Lloyd George avea să intre deseori în conflict cu feldmareșalul Douglas Haig și cu modul în care acesta conducea armata în acești ani și a încercat de mai multe ori să îl înlocuiască sau să îl plaseze sub controlul unor ofițeri militari francezi, fără prea mare efect.

Lloyd George va continua, totuși, procesul pe care îl începuse ca ministru al munițiilor, asigurându-se că toată puterea industrială a Marii Britanii era dedicată câștigării războiului.

Cum efortul de război german a început să se clatine în 1918, producția industrială a Marii Britanii va ajunge să fie crucială în obținerea victoriei până la sfârșitul anului.

.

Lasă un comentariu