Compania de căști de realitate augmentată Meta se închide după ce activele au fost vândute unei companii necunoscute

Meta, producătorul căștilor de realitate augmentată Meta, a fost vândută unei companii necunoscute după o luptă de luni de zile pentru a-și ține ușile deschise. Next Reality a scos la iveală săptămâna trecută un dosar legal care spunea că activele Meta au fost vândute. Acum, Meta confirmă știrea – dar își exprimă un optimism rezervat cu privire la noii proprietari.

Potrivit atât dosarului juridic, cât și directorului general al Meta, Meron Gribetz, banca care deținea datoria Meta a executat împrumutul companiei și a vândut toate activele acesteia. Gribetz nu dezvăluie numele cumpărătorului și nici ce intenționează să facă acesta cu achiziția sa. Potrivit acestuia, Meta a avut o contribuție „foarte mică” la vânzarea activelor, care a avut loc în timp ce compania încerca să strângă mai mulți bani. Iar el descrie mișcarea ca fiind neașteptată – cumpărătorul se pare că și-a exprimat interesul pentru activele Meta, iar banca a fost de acord să le vândă.

Cu toate acestea, Gribetz a declarat pentru The Verge că a fost „oarecum încurajat” de vânzare. „Simt că este o casă bună pentru activele Meta și că le-ar putea oferi un viitor”, a spus el, descriind în mod repetat cumpărătorul necunoscut ca fiind „formidabil”. Se presupune că cumpărătorul va continua să mențină hardware-ul și software-ul Meta pentru proprietarii existenți, deși nu se știe dacă vreun produs Meta va fi vândut în viitor – fie sub numele Meta, fie sub o altă marcă. De asemenea, Gribetz nu a putut dezvălui dacă cumpărătorul a angajat vreun angajat Meta sau cum va gestiona cumpărătorul un proces în curs de încălcare a brevetelor intentat de compania Genedics.

Meta se confruntă cu dificultăți financiare din septembrie anul trecut, când războiul comercial al administrației Trump cu China a făcut să deraieze o rundă de finanțare condusă de un investitor chinez, forțând compania să își concedieze aproape toți angajații. Dar până la sfârșitul anului 2018, Meta a menținut o echipă mică care a continuat să lucreze la viitoarele iterații ale hardware-ului Meta. După rapoartele inițiale privind închiderea sa săptămâna trecută, Meta a publicat o declarație în care a spus că ” în plină activitate”. Iar Gribetz a spus că Meta avea în jur de două duzini de angajați în momentul în care activele sale au fost vândute, inclusiv unii lucrători concediați care au fost reangajați.

Situația Meta o amintește pe cea a Osterhout Design Group (ODG), o altă companie de căști de realitate augmentată care se află în dificultate. ODG a anunțat o serie de ochelari inteligenți pentru uz industrial și de consum, dar compania nu a reușit să respecte termenele de livrare și se pare că și-a petrecut o mare parte din 2018 căutând un potențial cumpărător. După ce o înțelegere cu un concurent bine finanțat, Magic Leap, ar fi eșuat, aceasta și-a scos, de asemenea, activele la vânzare la începutul acestei luni.

Gribetz consideră că Meta se află într-o poziție diferită de cea a unei companii precum ODG. „Cred că vom vedea că soarta activelor este, de fapt, puțin diferită între noi și alte părți care au mers în această direcție și că ar putea exista, de fapt, un viitor cu adevărat formidabil pentru acest lucru”, a spus el.

Cu toate acestea, el a recunoscut că o serie de companii de realitate augmentată se luptă – un fapt pe care el îl pune pe seama costului și a dificultății de dezvoltare a hardware-ului de realitate augmentată; a decalajului dintre hype și realitate; și a măsurii în care companiile de realitate augmentată s-au bazat pe investițiile chinezești, care au fost mai greu de asigurat de la războiul comercial. „Nu numai că investitorilor din China li s-a spus să nu investească în companiile din SUA, dar de acolo a venit marea majoritate a banilor”, a spus el.

Casca Meta 2 a avut unele dezavantaje tehnice în comparație cu principalii săi rivali, Microsoft HoloLens și Magic Leap One. Dispozitivul era legat de un computer, era neobișnuit de voluminos, iar iluziile sale holografice erau oarecum transparente. Dar avea un design confortabil și un câmp vizual mai larg decât oricare dintre aceste căști. Iar realitatea augmentată rămâne un domeniu fierbinte pentru cercetare și dezvoltare, chiar dacă jucătorii individuali au avut dificultăți. (Se așteaptă ca Microsoft să anunțe luna viitoare o a doua generație de HoloLens.) Așadar, este plauzibil ca tehnologia Meta să rămână prin preajmă, chiar dacă compania, așa cum o cunoaștem, pare să fie terminată.

Lasă un comentariu